《破》舊立新

陳曉峰

陳曉峰

一個熱心的律師

美國經濟體系孕育出不少市值超過百億美元的跨國企業,及諸多世界著名品牌。其實他們成功的背後也有很多置之死地而後生的勵志故事,例如著名的汽車品牌克萊斯勒及通用汽車就經歷過面對幾乎破產的厄運,後來終於逢兇化吉,這其中除卻了公司團隊上下不懈的努力之外,更有依賴得到美國破產法第十一章的保護,有效地拯救了他們渡過金融危機的難關,最終令舉世聞名的品牌得以保留,並繼續發揚光大,創造了龐大的就業機會,造福社會 !

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像北歐多國的法例一樣,美國破產法第十一章的旨意是要保護公司的命脈。它為債務人 (debtor in possession) 提供了數個特殊的「錦囊」來協助重組業務,例如為了解除燃眉之急,允許債務人提供優先還款的條件吸引新的貸款、並俱備法定能力要求主要供應商 (可能包括業主) 在沒有準時收到款項的情況下仍需繼續維持正常供應,和自動暫停所有對債務人的民事訴訟,讓債務人能夠得到喘息的寶貴機會,重組業務,找出企業最能獲取利潤的營運模式,避免了需要即時同時處理所有的債務的難題。若在耗盡所有辦法仍未能扭轉劣勢時,才會進行香港式的真正破產清盤程序。

香港法律改革委員會雖然曾於九十年代開始就優化相關破產條例進行研究,但是直至今天仍然只聽樓梯響,没有實質的改動,令人嘆惜!

反觀,新加坡雖然看來是遲起步,但是已搶先改革了法制,仿效美國破產法第十一章的做法,有優之而無不及,更嘗試擴大覆蓋面包含與新加坡有實質聯繫的境外公司,新破產法救助法例從二o一七年五月開始生效,近來更積極廣泛宣傳,希望吸引更多中資企業及國際級跨國公司把亞太區的控股公司遷移到新加坡發展,接軌世界。

筆者希望香港的立法機關能盡快改革及優化有關的法例,為香港的工商企業營運和金融發展增加動力,創造條件,促進繁榮,破舊立新,以時俱進!

陳曉峰
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