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踏上樹梢吊橋(二)

新加坡長年炎熱,在這種環境下遠足,對於香港人來說未必是易事,尤其是我這種初哥,猶幸汲取了之前在日本宮島行山的經驗,這次額外準備更多飲用水和替換衣服,豈料最後還是發生了意想不到的事情! 上回談到我跟一對新加坡夫婦同行,誰知他們說不準備到「樹梢吊橋」,我的心不禁冷了半截,如果遇到猴子怎麼辦?可惜已走了大半路程,實在是騎虎難下,唯有跟兩位新朋友道別,自己繼續向前行。 這天上山的人不算多,我發揮獨行客擅長的本領——搭訕,相識了一班新加坡年青人,他們趁放假來遠足,我想有他們相伴,應該安全吧! 走了約十分鐘,終於來到「樹梢吊橋」,吊橋長約250米,是橫跨麥里芝兩個最高點的無支撐懸浮吊橋,刺激感十足,但當我站到吊橋時,我腳軟了!眼前十多頭猴子嚇破了我的膽! 猴子站在吊橋兩側,彷彿是在等待食物,好像我們平時到「馬騮山」一樣,我站在吊橋入口進退失據,遲遲不敢向前行,這班年青人鼓勵我向前走,但我無法踏前半步,他們走了。 我怎麼辦?幸好又遇上一班救兵,十多人浩浩蕩蕩地步至,他們見到嚇呆的我,都勸服我快步過去,最重要是不要跟猴子有目光接觸,一旦被牠們「選中」就不要跟牠們「死拼」。心想這可能是我唯一能走到另一邊…

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踏上樹梢吊橋(一)

我在香港甚少行山,印象中只試過一、兩次,但很奇怪,我近年到外地旅遊,總想到郊外走走。之前到日本廣島的宮島,我就跟朋友捨纜車不坐,改為以雙腳步行上山,雖然是辛苦,但當我到達終點時的滿足感實在難以形容。 這次到訪新加坡,我也決定去郊外走一圈,目的地是位處新加坡中部的麥里芝,那兒的水塘有一條觀光步道,還有十分著名的「樹梢吊橋」(The TreeTop Walk)。 建於 1867 年的麥里芝水塘(MacRitchie Reservoir)是新加坡最大的水庫,圍繞它發展的公園及自然保護區,成為不少新加坡人舒展身心的理想勝地,不過這兒距離地鐵站較遠,因此我乘坐巴士在水塘門口下車。 本來打算輕鬆一下,怎料走了不久,我就被嚇到了,前路就被一群猴子擋住!馬上向身旁的新加坡人請教,他們說猴子在這個地區很常見,只要不騷擾牠們就無事了,我頓時想起香港「馬騮山」的盛況,但既然已經來到,就唯有硬着頭皮走走吧! 麥里芝自然觀光步道沿着熱帶雨林而建,路不算好走,但沿途都有大樹遮蔽,即使新加坡陽光猛烈,走起來亦不會太辛苦!我跟在路上相識的一對新加坡夫婦邊走邊說,談談兩地的發展、說說彼此的旅行經歷,不經不覺就走了一個多…

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遊走新加坡的幻光雨林

很多家長帶孩子到新加坡都會到訪「新加坡動物園」(Singapore Zoo),旁邊還有「河川生態園」(River Safari)和「夜間野生動物園」(Night Safari),由日頭玩到天黑都無問題!「新加坡動物園」七月推出新活動──「幻光雨林之夜」(Rainforest Lumina),一於去參觀一下! 「幻光雨林之夜」是新加坡動物園四十五周年慶典的一部分,參觀者在一公里長的熱帶雨林遊走超過十個園區,感受迷人的視覺體驗。一踏進會場,我已被耀目奪眼的光影吸引,原來動物園工作人員在六點關園後,用短短一小時將動物園「大變身」,不禁佩服他們的工作效率! 「幻光雨林之夜」將故事融入景觀,以敘述的方式引領遊客與一眾「動物使者」展開神奇冒險。動物使者認為「我們是一體」,每個人都有獨特角色,自然、人類和動物也能夠回歸雨林。 我在步行道漫步一會,漸漸適應周圍的光影就來到「美德花園」,入面放置很多動物使者手環,每條手環都寫有一項美德,大家不妨猜猜手環有甚麼用處? 園內四周放置多媒體燈光裝置,亦有很多互動體驗裝置,可惜沒有帶備專業相機,否則定能拍攝更多精彩照片!最特別的互動裝置是「像動物般一樣玩耍吧!」…

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《小王子》背後的故事

每次到新加坡旅行,朋友們都問我︰「你都去過新加坡幾次了,怎麼又再去?」雖然六年內到訪過獅城四次,但每次對我都有新體會。 我並非集郵迷,但「新加坡集郵館」是我必到的地方,這座小房子收藏世界各地的郵票和郵品,並舉辦不同展覽向訪客訴說一個個故事。 這次主角是童書《小王子》的作者聖修伯裡,《小王子》享譽全球,但幾多人瞭解作者的故事?集郵館正舉行《小王子——背後的故事》展覽,向參觀者介紹這位傳奇法國作家兼飛行員。 一踏入展區,就見到十尊色彩斑斕、栩栩如生的雕塑,它們都是出自法國視覺藝術家的一雙巧手。展覽除了展出近30個國家的《小王子》郵票,還有聖修伯理的手稿、圖畫和物品,包括他擔任飛行員時的外衣和手套,以及他在撒哈拉沙漠墜機時留下的熱水壺和飛機殘骸,讓參觀者從另一角度了解《小王子》的故事。 展覽另一個特點,是有專為視障者設計的空間,展出五座螢光雕像,分別以故事中不同星球為主題,被蛇吞噬的大象、孤獨的國王、聰明的狐狸等主角的表面都以凸紋呈現,方便有視障的參觀者觸摸。 《小王子》封面有一句話︰「重要的東西並非用眼睛去看,而是用心去感受。」這個展覽真真正正做到這一點。展覽將舉行到明年3月17日,有興趣…

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英國搶收中國留學生竟與脫歐有關?

美國收緊留學生政策,但在地球另一端的英國,態度截然不同。最近,英國伯明罕大學宣布,明年起接受中國學生的高考成績,是英國首家頂尖學府認可中國高考成績。符合條件的中國學生能夠直接就讀本科,不用先讀一年預科,無疑將吸引更多中國學生於伯明罕大學就讀。 英國當地有研究發現,英國人對中國留學生普遍存有誤解,例如認為他們普遍有錢,但研究指出,到英國留學的中國學生並非人人有錢,超過三成本科生和碩士生的父母,都不是專業人才或高級管理人員,比例跟英國本土情況相若。 研究更發現,英國大學招收中國留學生的政策有偏頗,導致商科等科目過分側重招收中國留學生,結果其他科目特別是STEM科目,就無法招收中國留學生。另一個令中國留學生卻步的原因,是到英國留學的費用高昂,有調查訪問中國的學生,三成半人表示不考慮出國留學,原因就是成本問題。 英國明年正式脫歐,分析認為英國脫歐後,歐盟資金撤離壓力會陸續浮現,教育機構亦難以獨善其身,要想辦法開拓收入來源,進一步吸納中國留學生將是他們其中一項應對策略。現時約有9.5萬名中國留學生在英國讀書,是當地最大的海外學生群,相信英國的大學會不斷推出優惠政策,鼓勵更多中國留學生到英國留學。…

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日本大學壓低女性入學醜聞

最近日本爆出一宗大新聞,多間學府被揭發入學考試不公,竄改考生成績,其中私立東京醫科大學調低所有女考生分數,男生就獲加分,涉及性別歧視。 事件「爆煲」源自有人投訴高官關說校方讓子女走後門,指女性考生分數一直較高,檢察官追查時意外發現荒誕內幕,今年通過首輪測驗的男女生比率,分別是18.9%和14.5%,但到了第二輪和最後階段,只有2.9%女性通過,男性過關率就有8.8%。 醜聞愈揭愈黑,文部科學省針對全國81家設有醫學系的公私立大學展開調查,發現八成大學醫學系,男生錄取率高於女生,官方再針對約30家大學訪查,發現確多家大學都有涉及年齡與性別差別的違規操作。 私立昭和大學醫學系亦承認,透過加分讓應屆畢業生跟重考一年的考生佔優;並在備取名單中,刻意優先錄取父母是校友的考生。坊間就批評院校處理手法是「貶低女性」,加上部分院校收取高昂入學試報名費,做法等同於「辜負考生信任」。 那麼為何會出現這些操作?原來又是性別定型之禍,分析指如果單純按照分數高低錄取考生,女性學生會愈來愈多,屆時學校極可能變成女校,再加上女醫生會結婚產子,流失率高,因此學校故意壓低女生入學率,更有院校明言這是「無計可施下的安排」…

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愛達.勒芙蕾絲日

剛過去的10月9日看似是普通的星期二,但原來是每年一度的「愛達.勒芙蕾絲日」(Ada Lovelace Day),這是甚麼節日?這是一個慶祝女性在STEM領域取得成果的日子。 這個在2009年創立的日子,定於每年十月第二個星期二,設立目的是提升外界關注女性在STEM方面的成就,同時在這個領域中尋找一些楷模人物,從而激勵從事STEM行業的女性,並鼓勵更多女性學生投身這個世界。 愛達.勒芙蕾絲是誰?她是著名英國詩人拜倫的女兒,母親就是數學家,愛達年紀小小就認識許多科學家,對數學產生濃厚興趣。她後來認識數學家和發明家巴貝奇,參與合作開發「分析機」,期間在翻譯文章時加入詳盡筆記,包括被後世公認為世界上第一段電腦程式,對早期電腦的發展帶來重要影響。 隨了一百多年,女性在STEM的地位與男性仍有距離,可幸的是這個差距正逐步收窄,好像蘇格蘭日前公布一項研究,發現過去數年,從事科技行業的女性快速增長。研究發現,數碼行業的女性禹業員由二零一零年的一萬零三百人,大幅增長至今年的二萬四千人。研究機構認為,這反映政府、教育界、慈善機構等致力推動女性投身STEM行業,已取得可觀成果。

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STEM帶動建築模型玩具大賣

我常常說,孩子的天職是「玩」,年紀小小就要埋首苦讀,沒完沒了地上課,一樣接一樣地做功課,童年還有樂趣嗎?為甚麼不能放下功課,拿起玩具盡情歡樂一番?談到玩具,最近讀了一些資料,發現當中的有趣之處。 美國、中國和日本是三大玩具銷售國,但從兒童平均玩具消費額,或能體現不同國家人民對於「玩」的看法。前年美國和日本的兒童平均玩具消費額分別達到391.9美元和326.3美元,中國就只有43.3美元,只是美日兒童玩具消費額的一成多。我想除了是三國經濟的差距外,或多或少反映中國人不太重視「玩」。 哪些玩具最好賣呢?原來是建築模型玩具,前年這類玩具的銷售額,佔全球玩具銷售額12.32%,排第二的是拼圖與娃娃配件。 拼圖和娃娃配件一直是玩具界的「龍頭大哥」,但從2014年,建築模型玩具就獨佔鰲頭,成為全球銷售額最大的玩具種類。2002年,建築模型玩具銷售額只有40.9億美元,到了2016年,建築模型玩具銷售額已升至101億美元,差不多增長兩倍,遠高於其他種類的玩具。 建築模型玩具為甚麼能大賣呢?分析認為,STEM教育的興起是原因之一,講到最流行的建築模型玩具,可說是「樂高」模型,這種鼓勵孩子動手做、發揮創…

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美英對待留學生政策大不同

在美國的留學生,畢業後可申請OPT(Optional Practical Training專業實習),在當地實習一年OPT尋找工作,可說是由學生轉到工作身分的过渡阶段。統計顯示,OPT前年使用人數較2008年急增四倍,當中過半使用者是STEM專業,亞洲學生是OPT的大戶,其中以印度裔和中國留學生最多。 不過美國移民部門近期收緊政策,尤其針對STEM專業學生的OPT延期,包括要求僱主在五個工作天內向學校國際學生辦公室上報離職情況,學生如果更改姓名、住址、郵箱、僱主等資料,就要在十個工作天內上報。分析相信政策改變,是為了避免OPT被濫用,同時保護科技和技術不會向外流。 正當美國收緊這項政策,地球另一邊的英國,卻有可能收寬政策吸引留學生。英國一向是國際留學生首選國家之一,但倫敦大學學院的報告顯示,這個地位已被澳洲取代。教育界要求政府,恢復在2012年取消的PSW簽證,讓在英國讀書的本科或以上國際學生,畢業後在當地居留兩年找工作或者開展商業活動。 英國大學的校長們認為, 取消PSW簽證是導致留學生人數增幅放慢的關鍵因素,認為英國應該把握明年正式「脫歐」的契機,更自主地制定移民政策,恢復PSW簽…

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中國STEM教育前景如何?

一份最近出爐的調查報告顯示,中國線上教育使用者增至1.72億人次,今年上半年線上教育領域的投融資金額,亦已接近去年全年總和,大額融資數量亦有所增加。報告指出語言教育、K12教育領域獲投資本金額最大,最高單筆融資額高達五億美元,至於增速最大的板塊就是STEM 教育,業界尤其看好程式設計這片領域。 另一份資料亦顯示,今年上半年,STEAM教育領域投資共有13宗,涉款超過6.75億,可見市場愈來愈熾熱。 STEM和STEAM教育在內地備受推崇,國務院去年提出在中、小學階段開設人工智慧課程,逐步推廣程式設計教育﹔最近再發表《關於規範校外培訓機構發展的意見》,市場解讀進一步提高STEM教育的重要性,提高投資者和創業者的信心。 內地部分上市公司,開始涉足STEM行業,他們收購一些教育機構,業務都錄得穩定增長,甚至實現了盈利。市場是全面開通了嗎? 仔細看,會發現不少教育機構都採取快速擴張的模式,因為這門行業門檻不高,結果同類公司愈來愈開多,據報STEAM教育機構多達6000至7000家,競爭激烈可想而知。 另一方面,內地大部分STEAM教育企業都主打銷售硬件或課程,但真正自行研發的不多,市場上往往出…

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