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搞STEM,並非錢多就成功

美國是STEM教育先驅,那麼美國STEM教育成功嗎?最近有份調查報告,不少美國人認為,當地STEM教育水平只是「中等」。 美國皮尤研究中心訪問近5000人,61%受訪者認為幼稚園至高中在培養學生閱讀、寫作和數學領域上做得不錯,但只有25%受訪者認為,與世界其他發達國家相比,美國學校提供的STEM教育是全球最好。擁有STEM相關學科碩士學歷的受訪者當中,更只有13%人認為STEM教育做得「比平均水平好」。 過半受訪者指出,教師花了太多時間去滿足當局的教學標準,忽略STENM學科的應用部分。近六成人就覺得,學生在STEM學科投放的努力不足。 美國推行STEM教育數十載,但仍未能令持分者滿意,香港正處於STEM教育發展的高峰期,看來各方面都要加把勁。青年協會最近亦發表調查,近四成受訪中學教師認為政府提供教育資源不足,雖然政府向中學發放一筆過20萬元資助,但只有約一成教師指學校資助教師培訓,錢往何處去?大部分用來購買教學設備。 推行STEM最重要的因素是「人」,即使學校添置多先進、多高科技的裝備,但如果教師不懂用、學生無興趣,到頭來還是未能發揮最大效用,形同浪費。美國投放天文數字發展STEM教…

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科學是男生的玩意嗎?

在「學與教博覽」,我看到中小學生展示STEM的成果,其中一間小學的攤位,由兩名小女生坐鎮。 她們認真地向我介紹發光裝置的操作原理,說得頭頭是道。介紹完了,我又「例牌」反問︰「科學不是男孩子的玩意嗎?」兩位小妮子呆了一下,其中一人先開口︰「這是學校的活動……」我說︰「我當然知道是學校活動,但這個小組是由老師推薦抑或自己報名?」她們說︰「一般由老師推薦,之後自己決定是否參加。」 「那麼,組內是男同學多,還是女同學多?」她們這次答得很快︰「男同學!」但她們又隨即停下︰「不是啊!好像女生多啊!」兩人細心數數再答我︰「起初是男孩子多,現在應該是女生比男生多一人。」她們說男生較為粗心大意,但做實驗和設計時都要細心考量,有些男生經不起悶,中途就放棄了。 「家人贊成你們搞科學嗎?」我的問題一個接一個,短頭髮女生很坦白︰「他們起初不贊成,說我們應該學彈琴,但漸漸他們都無再反對!」你可能以為小妮子打破「科學是男生玩意」的認知基模,但事實卻並非如此,因為她們自己也猶豫。「但我不知道應不應該繼續,其他人都說科學是男生的,我也這麼想,但老師叫我就參加吧!」 我沒有為這個題目作結,只是請她們回家好好思考,畢竟前路…

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小學生的STEM經歷

一年一度的「學與教博覽」上星期在會展舉行,今年網上報名人數超越一萬二千人,筆者亦報名參與,了解教育界最新科技及教學策略。 博覽安排多間學校師生到場展介STEM教學成果,亦有很多商家進駐,介紹各類型STEM課程、服務和相關產品。不少小五、六的學生談起科學道理都頭頭是道,筆者這位成人亦自愧不如。 其中一班小學生介紹有關「保溫物料」的研究,同學逐一講述研究方向和觀察結果,又展示如何編寫程式操控裝置去記錄和分析數據,熒幕上積木般的板塊堆來堆去,產生不同的研究方向,同學利用在數學課上學習的平均數分析數據。 同學們事前應該練習了很久,說起來非常流利,但他們不幸遇上我這位麻煩參觀者,冷不防我問了一句︰「你們為何做這項研究?」同學語塞了,半晌答不出話來。信心「爆棚」的同學嘗試重頭說一次,但被我打斷︰「我問你們為甚麼要做研究?並非要你再說一次。」同學答︰「這是STEM。」我說︰「哪又如何?STEM不是單純要做功課。」 一位站在後面的同學此時答道︰「我們想了解哪些物料保溫效能最好,那麼在家中想將食物保溫也用得上。」我聽罷滿意地笑了笑,解決生活難題正是STEM的其中一項重點,他真的明白了。

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催谷反令閱讀能力下降

香港家長和老師都催谷學生閱讀能力,不過最近公布的「全球學生閱讀能力進展研究2016」(PIRLS 2016)中,香港學生的閱讀成績卻由全球第一跌到第三,落後於俄羅斯和新加坡。 政府認為,本港學生閱讀能力沒有大退步,因為得分在統計學上與排第二的新加坡「無顯著差距」;與五年前亦只是微跌兩分。 我卻認為,教育部門只是選擇性回應。仔細看看,香港的得分的確只跌兩分,但同時俄羅斯上升了13分,進佔第一位,新加坡亦多了九分,由第四躍升到第二。緊隨香港排第四的愛爾蘭,五年前只排第十,這段期間急升15分,跟香港的差距只有兩分,換句話說,如果愛爾蘭的學生再進步一點,五年後香港大有機會跌出三甲。 為何家長和教師努力催谷,香港學生的閱讀能力反而退步?我想原因正是我們沒有培養學生的閱讀興趣。我認識一些高小學生,他們閱讀能力沒有問題,在學校入讀「精英班」,但他們一概討厭閱讀,他們從小的學習經歷中,「閱讀」是功課,看完書或文章就要做「閱讀理解」,試問學生面對這種氛圍,又怎會愛上閱讀? 學者同時指出,「普教中」無助學生提升閱讀能力,全港仍有三分二學校推行「普教中」,不過近一、兩年已有學校轉回「粵教中」,原因正是發現「…

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香港教師有心搞STEM

上期談到「興趣」對學習有多重要,日前一項關於本港STEM教育的調查出籠,亦帶來一些啟示。 調查訪問本港、內地、台灣、新加坡、南韓、日本和澳洲等地,超過2000名中學生和教師。在本港部分,79%學生希望課堂上更多創新實驗等親身體驗,只有54%人滿意現有課堂內容。這代表甚麼?我想代表了兩件事,一是現有課程緊迫,又以成績來主導,教師授課時往往為了趕上進度,犧牲了讓學生實習的機會。 另一點就與學校資源與教師質素有關,舉例要教有關DNA、幹細胞的內容,能做實驗固然是好事,但學校會否有足夠的教材興實驗用品?教師又是否有能力和空間,設計相關的科學實驗? 我曾經讀過一本書,談及外國一位物理教師,如何運用身邊事物印證科學原理,學生很容易便能實踐,學得開心亦易入腦,但要在香港推行委實有點難度。 值得慶幸的事,調查中72%教師有興趣參加與STEM教育相關的培訓,這反映教師有心推動STEM教育,只可惜不足兩成教師認為學校提供足夠機會和支持,顯示教師有心,可惜校方未必配合。 我認為教師質素是STEM教育的關鍵因素,如果能結合專上院校和商界力量,為中小學教師提供更多培訓,讓他們回到學校,為學生設計更多激發興趣和創…

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選科的故事

香港傳統教育,到了中三就會選科,以往選擇只有文科、理科和商科,筆者記得當時選了文科,學校提供的選擇是「零」,所有科目都已為你選擇好,你不用費神,但亦不能避開無興趣和把握的學科。 我很討厭經濟這一科,奈何「套餐」早已寫好,唯有硬着頭皮去讀,書本中的道理我似懂非懂,混混噩噩只考到「C」。到了預科,學校套餐仍有這一科,我又繼續在這片經濟大海中蕩來蕩去。我從小就沒有補過習,只有靠自己溫習惡補,但由於中四、中五的經歷太恐怖,我對這一門學科已產生恐懼或至厭惡,最後成績當然不會好。 從這個經歷中,我深深感受到興趣對於學習的重要。一個人的學習動機和興趣,會受到不同因素影響,為學生構建興趣和因應學生的能力,因此亦非常重要。 我認識一些抗拒學習中文的孩子,當中部分是有讀寫障礙的小學生。他們見到中文書就「耍手擰頭」,加上中文課本愈來愈深,對於這些孩子來說,實在是強人所難。可惜的是,家長和老師並無考慮他們的心情,只把大量補充練習「塞」給他們,以為這樣做就會有奇蹟!奈何物極必反,沒有考慮孩子的興趣和能力,最後只會苦了孩子和爸媽!

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STEM領域的男女不公平

相信絕大部分朋友都聽過居禮夫人的名字,這位放射性研究的先驅者是第一位獲得諾貝爾獎的女性,更曾獲得分別諾貝爾物理學獎和化學獎。雖有這位顯赫有名的女性科學家,但直到今時今天,女性從事科學研究仍遇到不少阻礙。 加拿大一家大學最近發表研究報告,就建議改變STEM領域的「兄弟文化」。學者指出,即使舉辦幾多與STEM有關的課程或女童訓練營,都不會改變女性進入STEM領域的比例,關鍵是要改變職場和文化,這方面就涉及權力,同時極度需要男性配合。 據統計,全球只有約三成研究人員是女性,即使是號稱民主大國的美國,STEM職位中亦只有24%由女性佔據,在工程領域的性別歧視就更為嚴重。 我有一位在中學任教物理的朋友,她的丈夫就教生物,她說每次跟朋友聚會談起科學,朋友都只顧問她的丈夫,跟他高談闊論,幸好是朋友的丈夫很體諒,會主動跟朋友介紹妻子亦是「科學中人」,讓妻子也能加入討論。 我認為要改變男性主宰STEM領域的現實,首要是讓男性意識到自己有義務支持同行女性,創造公平的環境條件。要做到這一點,男士們或要撫心自問,自己有否接受一起工作的女性?開會時會否只顧自己講,不讓女同事發表意見?如果是這樣的話,就應該停一停…

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別小看STEM活動

上期剛談及《施政報告》提出,樂富「藝術與科技教育中心」將設立「STEM教育中心」,說時遲那時快,中心日前已經開幕。中心的「創客空間」設備和工具齊備,好像有全彩立體打印機、光固化樹脂立體打印機和鐳射切割雕刻機等,教師可在這兒安排STEM課堂,讓學生進行研習和探究。中心亦為學校課程領導和教師提供專業發展課程,並為中小學生舉辦各項STEM比賽和活動。 政府加強推廣STEM是好事,但社會大眾的支持亦很重要。裘槎基金會上周發表研究報告,指16/17學年坊間舉辦了1894個STEM課外活動,即平均每天有超過五個,較之前一年急增76%。不過,現實是61%受訪學生說過去一個學年,並無參加任何STEM課外活動。 我想原因跟家長心態頗有關係,因為研究亦發現,家長認為最重要的課外活動是語文活動,STEM只排第二。我想這點亦不難理解,香港的教育以學術為主,著重考試和成績,表達能力稍遜的孩子,即使他本身的學習能力很多高,似乎會被比下去,因此家長都會大力催谷孩子在語言、表達能力方面的課程。 學習STEM除了知識,更重要是培養孩子的邏輯思考能力和態度,這些都不是一朝一夕見到成果,如果孩子沒有打算朝着理科發展,家長普…

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施政報告也談STEM

行政長官林鄭月娥剛剛發表上任後首份《施政報告》,當中亦有提及STEM的部分。 林鄭在報告中提到,教育局向所有公營中、小學發放一筆過津貼,但津貼已在2015/16及2016/17學年發放,應該不是提供新資源。她又分別提到當局更新科學、科技和數學學習領域課程,以及教育局短期內完成草擬「計算思維-編程教育」的補充文件,不少學校早已推行「編程教育」,筆者亦實地參觀過他們上課的情況,究竟補充文件會有甚麼新猷?就要拭目以待了。 林鄭月娥亦提及,會聯同大專院校等機構,舉辦科學博覽會等大型活動,讓學生學以致用,互相觀摩﹔康文署亦會更新科學館的常設展覽,加強推廣STEM ,我想這兩項舉措十分重要,因為要成功推行STEM教育,社會的關注和支持十分重要。 筆者最為期待的,應該是樂富「藝術與科技教育中心」內將設立的「STEM教育中心」,為中、小學教師提供培訓和相關教學支援。筆者曾跟一些教師談起,他們說平日課擔很重,一直期望政府在STEM方面提供更多支援,讓他們能為學生設計更多有趣味、具啟發性的STEM相關活動,我衷心期望這所中心,能進一步裝備教師,讓他們有力量推動STEM教育。

培養對STEM的興趣

發展STEM教育已是全球教育的發展新趨勢,政府加大力度和增撥資源發展,我認為更重要的是培養學生的興趣。   不論是甚麼學科,「興趣」都是有效學習的不二法門,以我為例,我從小對藝術和體育科都是一籌莫展,很怕要動手做勞作、畫圖畫,每次上體育課都如臨大敵,自然沒法學好這兩科了。   因此,要發展STEM,首先要讓學生了解自己的興趣和愛好。STEM並非只是砌機械人、機動車,更重要的是背後的理論和邏輯,這對大部分人來說都是枯燥乏味,除非你從心底就對STEM學科懷有濃厚興趣,否則只是跟潮流地選修STEM學科,到頭來只是浪費時間,難以做出成績。   我認為學習STEM固然要靠天分,但更重要的是你有無恒心和毅力?著名的科學家都是長年累月在實驗室內努力,經過無數次失敗之後,才得到豐碩的成果,如果你對STEM學科有興趣,自然會投入更多時間和心力去學習,把握每個實習的機會,希望在每個項目中創新進取、突破自己。   這對女性來說更為重要,全因一般人都認為女生不擅長STEM學科,但如果女生甘心被困於這些偏見和成見的枷鎖之中,又怎能闖出一片天呢?成功並非取決於你是男是女,更…

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