女孩子們,請多學點數學

在這片小分享對於STEM教育的看法已有一段時間,我並非盲目信奉STEM教育,我只是希望家長對此了解多一點,尤其是要打破「理科是男生玩意」的觀念。 最近,美國密歇根州奧克蘭大學工程學教授學者芭芭拉.歐克莉發表了一篇文章,她以親身經驗作證,指自己讀書時數學成績不好,後來發現這點竟然影響在職場上發展,於是重回校園學習數學與科學,終於成為工程學教授。歐克莉說,家長如果想確保女兒在STEM方面發展,就要確保她們的數學打下紮實基礎。 她批評美國的數學教育過分強調理解概念,忽略了練習的重要,對女孩來說極為不利。許多研究都指出,男女生在數學能力上沒有差異,但女孩閱讀和寫作表現較好,因此很多女孩會認為自己不擅長數學,因而討厭或者避開數學,久而久之,能力上就無法勝任。 那麼,有甚麼方法能鼓勵女孩子學習數學呢? 我常常鼓勵家長從生活中教育孩子,因此家長應該多點發掘生活中的數學問題,例如請孩子算算外出吃飯要幾多錢?今次到超市又花了幾元,讓她們了解到數學並非枯燥的學問。 家長亦要以身作則,培養孩子對數學的熱情,不要向孩子「潑冷水」,最近接觸一些女孩子,她們都說父母「睇死」她們學不好數學,家長亦在我的面前,大數女…

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「全女班」隊伍參加機械人挑戰賽

世界盃才剛剛結束,另一場「世界大戰」又告展開,2018第五屆 「中美(國際)機械人挑戰賽」(CRC)日前在深圳舉行,37支來自中國、美國、以色列、波蘭等國的頂級中學生隊伍參與兩天的機械人競技角逐。最終由以色列、深圳科學高中以及華東師範大學第二附屬中學的聯盟獲得冠軍。 首屆CRC在2014年進行,引進世界知名青少年機械人賽事「FRC「(FIRST Robotics Competition),經過短短四年,CRC已成為全球最大規模的FRC季後賽,吸引許多國際高水準FRC隊伍參加,更是亞洲高級別青少年機械人賽事。 這屆賽事更出現全國首支「全女班」科技團隊「木蘭隊」,這班14-18歲的小妮子對創新科技充滿熱情,希望透過參加比賽挑戰自己,就好像代父從軍的花木蘭一樣,希望鼓勵更多女生加入科學與工程領域。 隊員說從不認為自己是女生,就不能或不應做某些工作,相信她們期望尋找作為女生的潛力,讓更多女生了解和掌握設計、操作機械人的知識和技巧,打破機械人是男生「專利」的世俗眼光。最後,她們在賽事中得到「新秀全明星獎」、「工業安全獎」和「新秀得分獎」。 除了這場大戰,中日兩國的青少年亦在東京,舉行一連兩天的S…

STEM不是成果展示場

上期談到北京清華大學附屬中學王殿軍校長對STEM教育的看法,他還有一些精闢見解,值得跟大家分享。 很多學校都極力推銷學生在STEM方面的成果,我見過一些學校舉行展覽,或者在校園內劃出大範圍空間作相關陳設。王校長特別提到,他個人堅決反對功利化的STEM教育,也就是講究「結果」的教育。 他指出,STEM教育強調的是研究問題,教師的責任是引導學生將問題與知識整合,沿著正確的方向研究,並在過程中獲取能力和素養,而並非要取得驚天動地的成果,評價亦並非考試或比賽。他說即使課程學完後沒有結果也不要緊,最重要是學生在過程中已有收穫。 王校長深信,STEM能大幅提高學習成績,因為它能培養學生的創新研究精神,發展動手實踐能力,激發學習動力。不過他始終認為STEM只是中學教育的配角,主舞台仍舊是留給主要學科。他說語文、數學或其他學科,都是人們建構系統知識的必要過程,因此STEM教育應該與學生的知識水準匹配,課程涉及的能力和素養,都應該是孩子能夠駕馭的。 他強調每個地方的教育當局,都會有各自的學科學習大鋼,列明孩子在不同階段需要在不同學科學習甚麼,教師要講到甚麼程度,因此不可能要求小學生搬起50公斤的石頭,因…

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「穿牆看人」的新技術

講祕密擔心「隔牆有耳」,怕祕密會傳開去,不過美國麻省理工學院研究人員的科學家,最近利用神經網絡技術開發的新系統,發展出一套能夠「穿牆看人」的透視眼。 MIT計算機科學和人工智慧實驗室(CSAIL)開發的射頻—姿態系統名為「RF-Pose」,通過分析WiFi無線信號穿越牆壁,並從人體反射後的情況,使用深度神經網絡方法來估測人體的二維(2D)姿勢。 RF-Pose可傳輸比WiFi功率低1000倍的無線信號,這些信號能穿透牆壁,讓系統追蹤到隱藏在視線外的人體目標。人工智慧將資訊轉化為人體的柱狀模型,展示他們的姿勢、位置和動作。 這項技術亦能應用於醫療方面,例如幫助研究柏金遜症、多發性硬化症和肌肉萎縮症等疾病,從而詳細觀察患者運動狀況,監測疾病進展,讓醫生調整藥量。﹔新技術亦可監察長者行動,一些虛弱多病的獨居長者在家中跌倒,也不怕無人知道。 乍聽起來,RF-Pose系統好處不少,但亦有人擔心新科技會增加非法監視和侵犯私隱的風險。這種擔憂亦不無道理,最近接連傳出有機構洩漏客戶資料,表明不論公共或商業機構,在保護個人資料方面仍需多下功夫,不少人形容我們已徹底「暴露」人前,我們去過哪兒、吃過甚麼,看…

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適應人工智能時代(二)

人工智能時代來臨,我認為並無住何一種能力或優點是AI獨有的,人類是AI的發艮者,肯定擁有一些AI無法比擬的能力。上回談到教育上運用人工智能的情形愈來愈普遍,學生要培養主動學習的能力,亦能綜合新舊知識,才能在學習道路上得益。 我認為另一種重要的能力,是人際交往的能力。以前談到電腦、資訊科技,很多人都會想到一個人坐在電腦,廢寢忘食地打機,不過隨着資訊科技教育日漸普及,「IT=宅男」的說法已被徹底打破。 近年很多學校都運用資訊科技,協助學生學習不同科目的知識,老師設定教學主題和內容,讓學生利用互聯網找資料,設計研究方向,有需要時進行調查或實驗,最後再用資訊科技展示學習成果。要能好好學習,同學不單要有知識和技能,還要能夠跟同學好好合作,人際關係變得愈來愈重要。 記得讀小學的年代,絕少有小組形式的學習活動,要到中學階段才有小組習作,但現在就連幼稚園都有這些活動。同學們合作學習,被教育界視為最有效用的學習方式,比起傳統的老師單向授課更為有效,但在整個學習過程中,同學如何分工、協作,如何能做到有商有量,遇到難題或意見不合時如何解決,都並非能從教科書中學到,教師亦無從教導。因此家長應該及早培養孩子的社…

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適應人工智能時代(一)

人工智能浪潮席捲各行各業,最近我聽說就連「輔導」這門專業,也有機會引進AI。輔導講求用心、真誠的交流,但原來AI也能幫手,人工智能的發展認真快速。 有人認為隨着人工智能發展,未來的學習環境會有翻天覆地的變遷,課室可能會有兩位老師,一位是活生生的教師,另一位就是機械人。機械人可能負責設計和布置課室,批改學生的習作,甚至能利用各項數據分析學生的學習進度和表現。 不過肯定不會變的,是人工智能不能、亦不會取代學習。教育的本質和重要,亦不會輕易變更。那麼,在人工智能的大時代來臨之際,學生應該具備哪些能力,才能適應這股洪流? 我想其中一項重點是,學生要發展出自主學習和提出問題的能力。今時今日講知識,不再是要知道幾多,因為互聯網愈來愈普及,要翻查資料只要上網就做到,壓根兒用不上在腦袋放進這麼多資料。記憶、重複、提取等低級的思維工序,就會更多由機器代勞,人的腦袋就留下來發展高階認知能力,例如識別問題、邏輯和解難等。 因此,學生要是能主動學習,具有動機發掘興趣,能運用已有知識,從而透過學習再增添新知識,肯定會佔有先機。新舊知識的交流組織,就是思維的訓練,每個人都有不同的方式,這也是人工智能無法比擬的。(…

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科研「強心針」

國家主席習近平日前作出重要指示,要求大力促進和加強內地與香港的科技合作,支持本港成為國際創新科技中心,港澳兩地大學和科研機構亦可通過競爭擇優方式,承擔中央財政科技計劃項目,並獲得項目經費資助,實現科研資金「過河」安排。 本港科研和學界一直擔心經費不足,難以展開研究和培訓人才,就算科技業界發展出新概念、新產品,都在尋找融資、打入市場等方面遇上不少困難,令部分人在科研道路卻步。如今有了習主席推動,加上中央相關部門積極落實,兩地的科創合作肯定會步上新台階。 再者,隨着大灣區規劃文件快將出台,本港業界將面對更會廣闊的市場及和發展空間,有業界亦說內地創業環境較香港理想,除了市場潛力龐大,亦較容易尋找到投資考,對初創公司來說是十分吸引。 不過,兩地始終面對制度和文化上差異,例如法規、人事管理等方面,都可能為創業者帶來一定程度的考驗。不過我認為中央連串措施,猶如為科研業界打下「強心針」,只要有國家的堅強未持,人為的難題相信也能順利解決,業界的發展機遇亦會有增無減。 當年青人見到科研界發展愈來愈快,前景一片光明,自然能吸引更多人入行或修讀相關科目,香港或許會成為科研人才培訓的基地。

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非洲能否坐上科技發展的高速列車?

常說科技能推動經濟進步,令人類生活過得更好,事實是否如此?最近一份研究報告出籠,揭示「具破壞力」的科技將頂替人類,擴闊收入差距,職位穩定性會受到衝擊。 這份名為‘The Future of Work: Regional Perspectives’的報告,由四家區域性多邊開發銀行撰寫,包括非洲開發銀行、亞洲開發銀行、歐洲復興開發銀行和美洲開發銀行。 報告分析「第四次工業革命」帶來的挑戰和機會,包括資訊科技、人工智能(AI)、機械人和機器學習等因素,指出急速科技發展,將為新興和發展中國家帶來黃金機會,讓經濟高速增長。 以非洲為例,大部分國家都面對高失業、高貧窮率的困局,加上青年人口急增,預計到了2050年,青年人口會倍增至8.3億人,因此各國政府都在想辦法,為青年人尋找工作。不過,這些研究報告卻指出,非洲大陸仍未預備好迎接第四次工業革命的機遇,僱主往往認為經驗不足的員工,會是他們發展生意時的阻力。 此外,當愈來愈多機械人能取代人類工作時,非洲的廉價勞動力將在製造業市場上失去優勢,不過報告亦指出,部分工種會有較長「過渡期」,非洲企業應該及早籌謀,以便適應這個重大變化。 出路是甚麼?報告指出非…

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「禁奧」大行動

數學科是不少學生的「惡夢」,各式各樣的數學操練班有如雨後春荀般愈開愈多,「奧數」更是不少家長的「救星」,一窩蜂送子女去報讀。筆者有朋友是奧數導師,他就不只一次勸筆者修讀奧數導師課程,為自己開拓多條出路。 內地最近展開「禁奧」大行動,教育部發出今年高校招生通知,宣布「全面取消奧賽等全國性高考加分專案」,這一波牽連不少,據說內地不少培訓機構都取消課程,要為學生安排退款。 教育部部長陳寶生早前言明,要「砍斷教師和培訓機構在教學方面的聯繫紐帶」,讓「學生痛恨、家長無奈、機構賺錢」的校外違規培訓得到清理,給學生減輕校外負擔。 不過,部分家長和培訓機構都質疑措施成效,因為在2012年也有過一場「禁奧」,但過不了幾多個月,培訓機構又以另一種方式繼續營運,有家長亦說想子女取得好成績,就會想盡辦法找方法,市場對這些培訓的熱情相信不會大減。 我想在香港,這種政策肯定行不通,雖然「奧數」不是孩子升讀中、小學時的護物符,但不少學校仍然看重這些課外活動表現,加上香港奉行自由市場,政府哪來禁得到? 我卻想家長們想想,「奧數」真的有用嗎?記得一名國際著名數學家說過,他也不懂解答那些奧數的題目,那麼,這種操練對孩子有…

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澳洲激辯STEM好與壞

不少香港家長送子女到澳洲升學,當地最近就因應STEM教育引起激烈討論。先是新南威爾斯州教育首長日前批評,學術界、政界和傳媒過分渲染STEM科目的好處,甚至認為這些學科凌駕於傳統人文、藝術學科。 這位首長說無意貶低STEM學科的價值,但有些人認為沒有修讀STEM學科的學生,將來在社會上難以立足的說法是「非常滑稽」。他說教育的目的不只是為了尋找工作,而是培育下一代去建立更公平、有公義的社會,但STEM教育卻將教育「非人性化」,將教育變成只有「輸入」和「輸出」的方程式,失去了教育應有的價值。 另一邊廂,澳洲官方總科學家阿倫.芬克爾就有不同看法,他指出學校和大學正將學生「推離」STEM科目,他提出檢討大學取錄制度,重新將數學納入為大學部分學科的入學條件,以及追蹤學生的學業表現。 報告揭示澳洲12年級學生修讀科學的學生比例由2002年的55%,降至2013年的51%。報告認為高中學生傾向選擇較為容易的科目,好讓自己較容易在澳洲高校入學排名(ATAR)中得到高分,提高入讀大學的機會。 阿倫.芬克爾認為,學生接收到的信息是︰「提升成績的方法就是退修數學。」他認為大學和中學都有助散播這些錯誤信息,這種…

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