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適應人工智能時代(二)

人工智能時代來臨,我認為並無住何一種能力或優點是AI獨有的,人類是AI的發艮者,肯定擁有一些AI無法比擬的能力。上回談到教育上運用人工智能的情形愈來愈普遍,學生要培養主動學習的能力,亦能綜合新舊知識,才能在學習道路上得益。 我認為另一種重要的能力,是人際交往的能力。以前談到電腦、資訊科技,很多人都會想到一個人坐在電腦,廢寢忘食地打機,不過隨着資訊科技教育日漸普及,「IT=宅男」的說法已被徹底打破。 近年很多學校都運用資訊科技,協助學生學習不同科目的知識,老師設定教學主題和內容,讓學生利用互聯網找資料,設計研究方向,有需要時進行調查或實驗,最後再用資訊科技展示學習成果。要能好好學習,同學不單要有知識和技能,還要能夠跟同學好好合作,人際關係變得愈來愈重要。 記得讀小學的年代,絕少有小組形式的學習活動,要到中學階段才有小組習作,但現在就連幼稚園都有這些活動。同學們合作學習,被教育界視為最有效用的學習方式,比起傳統的老師單向授課更為有效,但在整個學習過程中,同學如何分工、協作,如何能做到有商有量,遇到難題或意見不合時如何解決,都並非能從教科書中學到,教師亦無從教導。因此家長應該及早培養孩子的社…

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適應人工智能時代(一)

人工智能浪潮席捲各行各業,最近我聽說就連「輔導」這門專業,也有機會引進AI。輔導講求用心、真誠的交流,但原來AI也能幫手,人工智能的發展認真快速。 有人認為隨着人工智能發展,未來的學習環境會有翻天覆地的變遷,課室可能會有兩位老師,一位是活生生的教師,另一位就是機械人。機械人可能負責設計和布置課室,批改學生的習作,甚至能利用各項數據分析學生的學習進度和表現。 不過肯定不會變的,是人工智能不能、亦不會取代學習。教育的本質和重要,亦不會輕易變更。那麼,在人工智能的大時代來臨之際,學生應該具備哪些能力,才能適應這股洪流? 我想其中一項重點是,學生要發展出自主學習和提出問題的能力。今時今日講知識,不再是要知道幾多,因為互聯網愈來愈普及,要翻查資料只要上網就做到,壓根兒用不上在腦袋放進這麼多資料。記憶、重複、提取等低級的思維工序,就會更多由機器代勞,人的腦袋就留下來發展高階認知能力,例如識別問題、邏輯和解難等。 因此,學生要是能主動學習,具有動機發掘興趣,能運用已有知識,從而透過學習再增添新知識,肯定會佔有先機。新舊知識的交流組織,就是思維的訓練,每個人都有不同的方式,這也是人工智能無法比擬的。(…

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科研「強心針」

國家主席習近平日前作出重要指示,要求大力促進和加強內地與香港的科技合作,支持本港成為國際創新科技中心,港澳兩地大學和科研機構亦可通過競爭擇優方式,承擔中央財政科技計劃項目,並獲得項目經費資助,實現科研資金「過河」安排。 本港科研和學界一直擔心經費不足,難以展開研究和培訓人才,就算科技業界發展出新概念、新產品,都在尋找融資、打入市場等方面遇上不少困難,令部分人在科研道路卻步。如今有了習主席推動,加上中央相關部門積極落實,兩地的科創合作肯定會步上新台階。 再者,隨着大灣區規劃文件快將出台,本港業界將面對更會廣闊的市場及和發展空間,有業界亦說內地創業環境較香港理想,除了市場潛力龐大,亦較容易尋找到投資考,對初創公司來說是十分吸引。 不過,兩地始終面對制度和文化上差異,例如法規、人事管理等方面,都可能為創業者帶來一定程度的考驗。不過我認為中央連串措施,猶如為科研業界打下「強心針」,只要有國家的堅強未持,人為的難題相信也能順利解決,業界的發展機遇亦會有增無減。 當年青人見到科研界發展愈來愈快,前景一片光明,自然能吸引更多人入行或修讀相關科目,香港或許會成為科研人才培訓的基地。

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非洲能否坐上科技發展的高速列車?

常說科技能推動經濟進步,令人類生活過得更好,事實是否如此?最近一份研究報告出籠,揭示「具破壞力」的科技將頂替人類,擴闊收入差距,職位穩定性會受到衝擊。 這份名為‘The Future of Work: Regional Perspectives’的報告,由四家區域性多邊開發銀行撰寫,包括非洲開發銀行、亞洲開發銀行、歐洲復興開發銀行和美洲開發銀行。 報告分析「第四次工業革命」帶來的挑戰和機會,包括資訊科技、人工智能(AI)、機械人和機器學習等因素,指出急速科技發展,將為新興和發展中國家帶來黃金機會,讓經濟高速增長。 以非洲為例,大部分國家都面對高失業、高貧窮率的困局,加上青年人口急增,預計到了2050年,青年人口會倍增至8.3億人,因此各國政府都在想辦法,為青年人尋找工作。不過,這些研究報告卻指出,非洲大陸仍未預備好迎接第四次工業革命的機遇,僱主往往認為經驗不足的員工,會是他們發展生意時的阻力。 此外,當愈來愈多機械人能取代人類工作時,非洲的廉價勞動力將在製造業市場上失去優勢,不過報告亦指出,部分工種會有較長「過渡期」,非洲企業應該及早籌謀,以便適應這個重大變化。 出路是甚麼?報告指出非…

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「禁奧」大行動

數學科是不少學生的「惡夢」,各式各樣的數學操練班有如雨後春荀般愈開愈多,「奧數」更是不少家長的「救星」,一窩蜂送子女去報讀。筆者有朋友是奧數導師,他就不只一次勸筆者修讀奧數導師課程,為自己開拓多條出路。 內地最近展開「禁奧」大行動,教育部發出今年高校招生通知,宣布「全面取消奧賽等全國性高考加分專案」,這一波牽連不少,據說內地不少培訓機構都取消課程,要為學生安排退款。 教育部部長陳寶生早前言明,要「砍斷教師和培訓機構在教學方面的聯繫紐帶」,讓「學生痛恨、家長無奈、機構賺錢」的校外違規培訓得到清理,給學生減輕校外負擔。 不過,部分家長和培訓機構都質疑措施成效,因為在2012年也有過一場「禁奧」,但過不了幾多個月,培訓機構又以另一種方式繼續營運,有家長亦說想子女取得好成績,就會想盡辦法找方法,市場對這些培訓的熱情相信不會大減。 我想在香港,這種政策肯定行不通,雖然「奧數」不是孩子升讀中、小學時的護物符,但不少學校仍然看重這些課外活動表現,加上香港奉行自由市場,政府哪來禁得到? 我卻想家長們想想,「奧數」真的有用嗎?記得一名國際著名數學家說過,他也不懂解答那些奧數的題目,那麼,這種操練對孩子有…

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澳洲激辯STEM好與壞

不少香港家長送子女到澳洲升學,當地最近就因應STEM教育引起激烈討論。先是新南威爾斯州教育首長日前批評,學術界、政界和傳媒過分渲染STEM科目的好處,甚至認為這些學科凌駕於傳統人文、藝術學科。 這位首長說無意貶低STEM學科的價值,但有些人認為沒有修讀STEM學科的學生,將來在社會上難以立足的說法是「非常滑稽」。他說教育的目的不只是為了尋找工作,而是培育下一代去建立更公平、有公義的社會,但STEM教育卻將教育「非人性化」,將教育變成只有「輸入」和「輸出」的方程式,失去了教育應有的價值。 另一邊廂,澳洲官方總科學家阿倫.芬克爾就有不同看法,他指出學校和大學正將學生「推離」STEM科目,他提出檢討大學取錄制度,重新將數學納入為大學部分學科的入學條件,以及追蹤學生的學業表現。 報告揭示澳洲12年級學生修讀科學的學生比例由2002年的55%,降至2013年的51%。報告認為高中學生傾向選擇較為容易的科目,好讓自己較容易在澳洲高校入學排名(ATAR)中得到高分,提高入讀大學的機會。 阿倫.芬克爾認為,學生接收到的信息是︰「提升成績的方法就是退修數學。」他認為大學和中學都有助散播這些錯誤信息,這種…

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講課夠了嗎!?

常常說教育大趨勢是「從做中學」,但事實往往是另一回事。STEM 教育強調讓學生動手做,解決日常生活中的難題,可惜研究發現,傳統課堂教學仍是教學主流。 這項最新公布的研究,涵蓋美國和加拿大25間院校,超過700個STEM相關課程,是歷來最大規模有關STEM的研究。研究發現在STEM教室中,約55%活動都是傳統講課,即是老師站在講台授課,學生在台下乖乖地聽,27%課堂有互動成分,包括讓學生進行小組活動,又或者每人拿着小機器,一起參與問答遊戲﹔只有18%的課堂真正採取學生為本的教學法,著重小組學習和討論等。 教育界不少研究都確認,傳統教學的效用最低,亦無法提升學生的學習動機。那麼,為甚麼在STEM教育中,仍是以這種教學法主導?原因並非課室環境的局限,因為美加等地不少院校都已採取小班教學,課室設計也是開放式,這些條件都有利於採取學生為本的教學,但研究卻發現約半數教師未能充分利用這些條件,原因是他們不知道如何運用這些條件,研究團隊認為,政府應加強投放資源,讓教師學習如何善用教學環境,做好教學的工作。 負責研究的學者又指出,學習科學並非只追求學生知得幾多,而是他們能否欣賞科學、參與科學,這種態度比…

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「敢創」新一代

現在說STEM,已經不止於這四個字母,還出現了各種變化,其中一種就是STEAM,已即是多加了「Art」(藝術)這項元素。最近了解到有本港教育機構發展出一套全新的STEAM「創造家」幼兒課程,務求激發孩子的小宇宙,打造「敢創」精神(can-do spirit)。 維多利亞教育機構與哈佛大學教育研究院Project Zero合作,發展這套STEAM「創造家」幼兒教育課程,並推行為期兩年的試驗計劃”Agency by Design: Early Childhood in the Making”。 老師會引導學生建構事物,學習跨學科知識,引發幼童對事物構造認知的好奇,鼓勵他們從建構和設計中學習,提升對藝術和設計的敏感度。 維多利亞教育機構轄下八間校舍,本學年起將逐步推行,校長和老師亦正接受全面培訓,亦會有為課程度身訂造的playbook及教學工具。 跟維多利亞教育機構副主席鄭志剛談起,他說每位小孩都擁有無限想像力,希望透過這次合作,栽培學生從小探索,培養他們對創造事物的信心,裝備好迎接21世紀的挑戰。此言非虛,幼兒先發展支配想像和創意的右腦,如果教育只側重於知識和文字,就會窒礙創意思維的發展。…

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將STEM教育連接生活

經常提到要大力發展STEM教育,但如何做相信是家長和教育工作者面對的大難題。想依靠政府提出的課程指引嗎?一份政策檔由蘊釀、策劃、草擬、修改到出版,動輒要花上好幾年,科學、科技不知已走前幾多步。開展STEM教育靠課程指引,永遠只會滯後。 因此,很多學校的老師,都要在原有課程以外,構思和設計各式各樣的活動,讓學生將從課教科書中學到的知識和理論,運用到實質生活環境中。 之前已經提過編程的重要,專家預計它會成為日後打工仔的重要資產,在可見的將來,所有工種都需要從業員具備基本的相關知識。 不過,加拿大最近有項調查發現,學校提供的STEM教育與現實世界出現極大的鴻溝。調查指九成二受訪學生與家長認同,資訊科技對日後就業十分重要,但只有三分一學童有在學校參與編程課程,其中男童學習編程的機率,更被女童高出一倍。 要鼓勵孩子早日接觸STEM教育,最直接的方法相信是讓他們參與相關的課外活動。本港近年愈來愈多機構開辦STEM課程,家長可多留意他們是否合適,選擇時除了顧及課程的難度、師資質素、場地環境外,更要顧及孩子的興趣。雖然興趣是能夠慢慢培養,但畢竟每名孩子脾性不同,如果一開始就嚇怕了孩子,日後即便你補做幾…

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蘇格蘭重金「利誘」STEM教師

財政預算案出爐,財爺宣布撥款500億元支援創新科技發展,其中200 億元用於發展落馬洲河套區港深創新及科技園第一期,其餘300億元分別投放創新及科技基金、發展醫療科技、人工智能,以及讓科技園發展基建和支援創新企業。綜觀報告,似乎沒有具體措施支援STEM教育,難免部分教育界和家長都說失望。 俗語說「重賞之下,必有勇夫」,遠在歐洲的蘇格蘭就出招「利誘」更多人投身STEM教育。由八月起,政府將向100名「轉行」擔任教師,同時任教數學、電腦科學、物理和工業教育的人,發放每人兩萬英磅(折合約二十一萬六千港元),適用科目範圍會每年更新。 當局不諱言以金錢「利誘」,皆因看到STEM教師不足,因此要全力增加STEM教師,希望有了這筆錢,能吸引部分STEM畢業生放棄現有工作投身教育,但亦考慮到部分人有家庭負擔,因此提供這筆金錢,既作為轉行者接受教師培訓時的補助,同時能收窄教師與其他行業薪酬的差距。 或許你會問,這種「利誘」而來的教師,質素又如何?當地教育部強調,雖然求才若渴,但絕對不會「就貨就價」,教師質素並無妥協餘地,更會增設20個教師培訓學額,確保所有轉行者都已接受足夠培訓。

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