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愛達.勒芙蕾絲日

剛過去的10月9日看似是普通的星期二,但原來是每年一度的「愛達.勒芙蕾絲日」(Ada Lovelace Day),這是甚麼節日?這是一個慶祝女性在STEM領域取得成果的日子。 這個在2009年創立的日子,定於每年十月第二個星期二,設立目的是提升外界關注女性在STEM方面的成就,同時在這個領域中尋找一些楷模人物,從而激勵從事STEM行業的女性,並鼓勵更多女性學生投身這個世界。 愛達.勒芙蕾絲是誰?她是著名英國詩人拜倫的女兒,母親就是數學家,愛達年紀小小就認識許多科學家,對數學產生濃厚興趣。她後來認識數學家和發明家巴貝奇,參與合作開發「分析機」,期間在翻譯文章時加入詳盡筆記,包括被後世公認為世界上第一段電腦程式,對早期電腦的發展帶來重要影響。 隨了一百多年,女性在STEM的地位與男性仍有距離,可幸的是這個差距正逐步收窄,好像蘇格蘭日前公布一項研究,發現過去數年,從事科技行業的女性快速增長。研究發現,數碼行業的女性禹業員由二零一零年的一萬零三百人,大幅增長至今年的二萬四千人。研究機構認為,這反映政府、教育界、慈善機構等致力推動女性投身STEM行業,已取得可觀成果。

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STEM帶動建築模型玩具大賣

我常常說,孩子的天職是「玩」,年紀小小就要埋首苦讀,沒完沒了地上課,一樣接一樣地做功課,童年還有樂趣嗎?為甚麼不能放下功課,拿起玩具盡情歡樂一番?談到玩具,最近讀了一些資料,發現當中的有趣之處。 美國、中國和日本是三大玩具銷售國,但從兒童平均玩具消費額,或能體現不同國家人民對於「玩」的看法。前年美國和日本的兒童平均玩具消費額分別達到391.9美元和326.3美元,中國就只有43.3美元,只是美日兒童玩具消費額的一成多。我想除了是三國經濟的差距外,或多或少反映中國人不太重視「玩」。 哪些玩具最好賣呢?原來是建築模型玩具,前年這類玩具的銷售額,佔全球玩具銷售額12.32%,排第二的是拼圖與娃娃配件。 拼圖和娃娃配件一直是玩具界的「龍頭大哥」,但從2014年,建築模型玩具就獨佔鰲頭,成為全球銷售額最大的玩具種類。2002年,建築模型玩具銷售額只有40.9億美元,到了2016年,建築模型玩具銷售額已升至101億美元,差不多增長兩倍,遠高於其他種類的玩具。 建築模型玩具為甚麼能大賣呢?分析認為,STEM教育的興起是原因之一,講到最流行的建築模型玩具,可說是「樂高」模型,這種鼓勵孩子動手做、發揮創…

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美英對待留學生政策大不同

在美國的留學生,畢業後可申請OPT(Optional Practical Training專業實習),在當地實習一年OPT尋找工作,可說是由學生轉到工作身分的过渡阶段。統計顯示,OPT前年使用人數較2008年急增四倍,當中過半使用者是STEM專業,亞洲學生是OPT的大戶,其中以印度裔和中國留學生最多。 不過美國移民部門近期收緊政策,尤其針對STEM專業學生的OPT延期,包括要求僱主在五個工作天內向學校國際學生辦公室上報離職情況,學生如果更改姓名、住址、郵箱、僱主等資料,就要在十個工作天內上報。分析相信政策改變,是為了避免OPT被濫用,同時保護科技和技術不會向外流。 正當美國收緊這項政策,地球另一邊的英國,卻有可能收寬政策吸引留學生。英國一向是國際留學生首選國家之一,但倫敦大學學院的報告顯示,這個地位已被澳洲取代。教育界要求政府,恢復在2012年取消的PSW簽證,讓在英國讀書的本科或以上國際學生,畢業後在當地居留兩年找工作或者開展商業活動。 英國大學的校長們認為, 取消PSW簽證是導致留學生人數增幅放慢的關鍵因素,認為英國應該把握明年正式「脫歐」的契機,更自主地制定移民政策,恢復PSW簽…

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中國STEM教育前景如何?

一份最近出爐的調查報告顯示,中國線上教育使用者增至1.72億人次,今年上半年線上教育領域的投融資金額,亦已接近去年全年總和,大額融資數量亦有所增加。報告指出語言教育、K12教育領域獲投資本金額最大,最高單筆融資額高達五億美元,至於增速最大的板塊就是STEM 教育,業界尤其看好程式設計這片領域。 另一份資料亦顯示,今年上半年,STEAM教育領域投資共有13宗,涉款超過6.75億,可見市場愈來愈熾熱。 STEM和STEAM教育在內地備受推崇,國務院去年提出在中、小學階段開設人工智慧課程,逐步推廣程式設計教育﹔最近再發表《關於規範校外培訓機構發展的意見》,市場解讀進一步提高STEM教育的重要性,提高投資者和創業者的信心。 內地部分上市公司,開始涉足STEM行業,他們收購一些教育機構,業務都錄得穩定增長,甚至實現了盈利。市場是全面開通了嗎? 仔細看,會發現不少教育機構都採取快速擴張的模式,因為這門行業門檻不高,結果同類公司愈來愈開多,據報STEAM教育機構多達6000至7000家,競爭激烈可想而知。 另一方面,內地大部分STEAM教育企業都主打銷售硬件或課程,但真正自行研發的不多,市場上往往出…

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上海科博會推介STEM

只需四十五秒就煮好麵的「自動煮麵機」,還有七種味道任君選擇,還有「行到邊、跟到邊」的機器人,以及隨傳隨到的無人駕駛,都是第五屆2018上海科博會的部分展品。 為期四天的第五屆2018上海科博會今天結束,今屆科博會以「科普——讓生活更美好」為主題,來自十多個個國家和地區帶來三千五百件展品,今年更開設全新STEM主題展區,有美國、日本、德國等十二家STEM頂尖企業參加。 中國對STEM人才需求的與日俱增,國務院和教育部自2015年起,推出多項支持STEM發展的政策,為STEM的發展注入增長動力,今年更被視為STEM在中國發展的重要年頭,因為人工智慧被列入了全國高中新課標。 業界都爭取機會,在這次科博會上推介STEM,有企業期望參展能讓科技教育更接「地氣」,畢竟家長對於STEM的認知仍屬表面,期望科博會能夠加深家長和小朋友了解科技教育,從而選擇適合自己的教育模式。 科博會開設STEM主題展區原來只是「頭炮」,上海將於年底舉行「上海國際STEM科教產品博覽會」,這次博覽會據報籌備兩年,屆時將科技玩具、人工智慧玩具、程式設計玩具、機械人以及學習軟件等STEM相關產品,務求連接政府、學校、商業機構…

女孩子們,請多學點數學

在這片小分享對於STEM教育的看法已有一段時間,我並非盲目信奉STEM教育,我只是希望家長對此了解多一點,尤其是要打破「理科是男生玩意」的觀念。 最近,美國密歇根州奧克蘭大學工程學教授學者芭芭拉.歐克莉發表了一篇文章,她以親身經驗作證,指自己讀書時數學成績不好,後來發現這點竟然影響在職場上發展,於是重回校園學習數學與科學,終於成為工程學教授。歐克莉說,家長如果想確保女兒在STEM方面發展,就要確保她們的數學打下紮實基礎。 她批評美國的數學教育過分強調理解概念,忽略了練習的重要,對女孩來說極為不利。許多研究都指出,男女生在數學能力上沒有差異,但女孩閱讀和寫作表現較好,因此很多女孩會認為自己不擅長數學,因而討厭或者避開數學,久而久之,能力上就無法勝任。 那麼,有甚麼方法能鼓勵女孩子學習數學呢? 我常常鼓勵家長從生活中教育孩子,因此家長應該多點發掘生活中的數學問題,例如請孩子算算外出吃飯要幾多錢?今次到超市又花了幾元,讓她們了解到數學並非枯燥的學問。 家長亦要以身作則,培養孩子對數學的熱情,不要向孩子「潑冷水」,最近接觸一些女孩子,她們都說父母「睇死」她們學不好數學,家長亦在我的面前,大數女…

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「全女班」隊伍參加機械人挑戰賽

世界盃才剛剛結束,另一場「世界大戰」又告展開,2018第五屆 「中美(國際)機械人挑戰賽」(CRC)日前在深圳舉行,37支來自中國、美國、以色列、波蘭等國的頂級中學生隊伍參與兩天的機械人競技角逐。最終由以色列、深圳科學高中以及華東師範大學第二附屬中學的聯盟獲得冠軍。 首屆CRC在2014年進行,引進世界知名青少年機械人賽事「FRC「(FIRST Robotics Competition),經過短短四年,CRC已成為全球最大規模的FRC季後賽,吸引許多國際高水準FRC隊伍參加,更是亞洲高級別青少年機械人賽事。 這屆賽事更出現全國首支「全女班」科技團隊「木蘭隊」,這班14-18歲的小妮子對創新科技充滿熱情,希望透過參加比賽挑戰自己,就好像代父從軍的花木蘭一樣,希望鼓勵更多女生加入科學與工程領域。 隊員說從不認為自己是女生,就不能或不應做某些工作,相信她們期望尋找作為女生的潛力,讓更多女生了解和掌握設計、操作機械人的知識和技巧,打破機械人是男生「專利」的世俗眼光。最後,她們在賽事中得到「新秀全明星獎」、「工業安全獎」和「新秀得分獎」。 除了這場大戰,中日兩國的青少年亦在東京,舉行一連兩天的S…

STEM不是成果展示場

上期談到北京清華大學附屬中學王殿軍校長對STEM教育的看法,他還有一些精闢見解,值得跟大家分享。 很多學校都極力推銷學生在STEM方面的成果,我見過一些學校舉行展覽,或者在校園內劃出大範圍空間作相關陳設。王校長特別提到,他個人堅決反對功利化的STEM教育,也就是講究「結果」的教育。 他指出,STEM教育強調的是研究問題,教師的責任是引導學生將問題與知識整合,沿著正確的方向研究,並在過程中獲取能力和素養,而並非要取得驚天動地的成果,評價亦並非考試或比賽。他說即使課程學完後沒有結果也不要緊,最重要是學生在過程中已有收穫。 王校長深信,STEM能大幅提高學習成績,因為它能培養學生的創新研究精神,發展動手實踐能力,激發學習動力。不過他始終認為STEM只是中學教育的配角,主舞台仍舊是留給主要學科。他說語文、數學或其他學科,都是人們建構系統知識的必要過程,因此STEM教育應該與學生的知識水準匹配,課程涉及的能力和素養,都應該是孩子能夠駕馭的。 他強調每個地方的教育當局,都會有各自的學科學習大鋼,列明孩子在不同階段需要在不同學科學習甚麼,教師要講到甚麼程度,因此不可能要求小學生搬起50公斤的石頭,因…

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「穿牆看人」的新技術

講祕密擔心「隔牆有耳」,怕祕密會傳開去,不過美國麻省理工學院研究人員的科學家,最近利用神經網絡技術開發的新系統,發展出一套能夠「穿牆看人」的透視眼。 MIT計算機科學和人工智慧實驗室(CSAIL)開發的射頻—姿態系統名為「RF-Pose」,通過分析WiFi無線信號穿越牆壁,並從人體反射後的情況,使用深度神經網絡方法來估測人體的二維(2D)姿勢。 RF-Pose可傳輸比WiFi功率低1000倍的無線信號,這些信號能穿透牆壁,讓系統追蹤到隱藏在視線外的人體目標。人工智慧將資訊轉化為人體的柱狀模型,展示他們的姿勢、位置和動作。 這項技術亦能應用於醫療方面,例如幫助研究柏金遜症、多發性硬化症和肌肉萎縮症等疾病,從而詳細觀察患者運動狀況,監測疾病進展,讓醫生調整藥量。﹔新技術亦可監察長者行動,一些虛弱多病的獨居長者在家中跌倒,也不怕無人知道。 乍聽起來,RF-Pose系統好處不少,但亦有人擔心新科技會增加非法監視和侵犯私隱的風險。這種擔憂亦不無道理,最近接連傳出有機構洩漏客戶資料,表明不論公共或商業機構,在保護個人資料方面仍需多下功夫,不少人形容我們已徹底「暴露」人前,我們去過哪兒、吃過甚麼,看…

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適應人工智能時代(二)

人工智能時代來臨,我認為並無住何一種能力或優點是AI獨有的,人類是AI的發艮者,肯定擁有一些AI無法比擬的能力。上回談到教育上運用人工智能的情形愈來愈普遍,學生要培養主動學習的能力,亦能綜合新舊知識,才能在學習道路上得益。 我認為另一種重要的能力,是人際交往的能力。以前談到電腦、資訊科技,很多人都會想到一個人坐在電腦,廢寢忘食地打機,不過隨着資訊科技教育日漸普及,「IT=宅男」的說法已被徹底打破。 近年很多學校都運用資訊科技,協助學生學習不同科目的知識,老師設定教學主題和內容,讓學生利用互聯網找資料,設計研究方向,有需要時進行調查或實驗,最後再用資訊科技展示學習成果。要能好好學習,同學不單要有知識和技能,還要能夠跟同學好好合作,人際關係變得愈來愈重要。 記得讀小學的年代,絕少有小組形式的學習活動,要到中學階段才有小組習作,但現在就連幼稚園都有這些活動。同學們合作學習,被教育界視為最有效用的學習方式,比起傳統的老師單向授課更為有效,但在整個學習過程中,同學如何分工、協作,如何能做到有商有量,遇到難題或意見不合時如何解決,都並非能從教科書中學到,教師亦無從教導。因此家長應該及早培養孩子的社…

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