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日本黃金週

上月底『攞三日有十日』自製長假去看花的讀者應該不少吧!?這個月輪到日本的黃金週,由4月29日到5月6日連續9日,絕對得今年最強連休,所有國內熱門旅行地點的住宿和車票等早早爆滿,根據日本旅遊網站的統計,今年國內人氣旅遊點第一名是愛知縣犬山城的菓子之城,又稱甜品城,顧名思義是甜品主題公園,除了有世界最大型的蛋糕,還有不同節目讓遊人學做糕點,更可以租借童話式服裝大過公主癮,所有成為一家大小旅遊熱點,不過對我這種不愛甜品的人就不是很有吸引力了!至於最熱門的特別節目是位於大阪中之島的露天美食節,是關西最大型的美食節,參加的商號是日本著名美食網站平均評分較高的店,同場還有音樂表演。大家如果正計劃黃金週到日本旅行,不妨考慮去一下這些日本國民喜愛的熱點。  (網絡圖片:愛知縣的甜品城充滿童話氣氛) (網絡圖片:大阪美食節)   九天假期當然有很多日本人出國旅遊,根據不同的網站調查,熱門地點前三名中必定有夏威夷。我問過不少日本朋友,幾乎所有人的夢想假期都是夏威夷。過去多年,日本遊客長期佔夏威夷整體外來遊客人數第三位,平均消費也排第三,雖然最近一兩年一些嚮往陽光海灘假期的人轉到沖繩島而令增長有放…

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四國風情

  根據日本觀光機構最近一項外國遊客認知度調查,四國的得分有14.6%,比東北和北陸地區較高,但低於九州和關西;參與調查的兩千多人來自亞洲和歐美國家,其中只有6.7%曾經去過四國,看來四國要吸引遊客的話要加把勁了! 相對本州或北海道等旅行熱點,四國整體的知名度可能較低,不過個別城市的名勝和節日大家應不會陌生。位於九州東北、本州西南的四國包括愛媛、香川、德島和高知四個縣,與本州有三條陸路連接,開車和坐火車都很方便。2016年香港與香川縣高松機場直航開通後,香港的遊客大量增加。四國地區人口最多的城市是愛媛縣的松山市,有五十一萬人。雖然沒有大都市,但每個縣都有特色和特產,例如愛媛縣是全國盛產蜜柑的地方,日本最古老的溫泉、動畫『千與千尋』的原型道後溫泉也在愛媛縣。德島縣最出名的是夏天盂蘭節的『阿波舞』慶典,每年吸引大量國內外遊客。高知縣則是日本明治時代政治家輩出的地方,最有名的當然是坂本龍馬。流過縣內的四万十川有『日本最後的清流』之稱,河水清澈見底,不少人在河畔釣魚、騎單車,附近有向日葵花田,幾年前日劇『遲開的向日葵』在此取景,慕名來賞花的遊客開始增加,大家會否考慮這個賞櫻、賞紅葉以…

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地鐵浮世繪

早一兩個星期和大家討論過的日本列車內讓座位的問題,過了幾天剛好在網上發現西武鐵道推出了一系列宣傳海報,提醒乘客注意車廂內種種禮儀,例如在車站或車廂內帶大件行李、在車廂或月台上高聲談話或講電話、不讓座等,可說是神來之筆,把大家坐地鐵或火車時遇到最令人困擾的問題以簡單易懂的方法表達清楚,相當有趣。 這批海報設計以日本傳統的浮世繪為原型。浮世繪可以說是日本最為海外人士熟悉的藝術形式,在十七世紀的江戶時代興起,描述當時江戶社會的眾生相,屬於通俗畫,簡直就像今天的FACEBOOK、YOUTUBE, 隨著印刷野發達迅速發展,當時的江戶人民以此為娛樂,後人則從浮世繪的作品中一窺當時江戶人民生活的聲色犬馬。浮世繪雖然是民間通俗作品,但廣受海內外歡迎,特別是名畫師葛飾北齋,傳世作品相當多,《富嶽三十六景》是代表作,其中以富士山為背景,描述巨浪威脅神奈川漁船的作品是經典中的經典,有藝術媒體甚至形容該作品為全球認知度最高的藝術作品之一。大家感興趣的話下次去東京不妨去位於墨田區的葛飾博物館參觀,欣賞這位浮世繪大師的作品。 浮世繪不是古代日本畫的正統,但是因為它的流通性和通俗性卻變成最具代表性的日本藝術形式。西…

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賞櫻美食

近日與其他哈日族朋友的話題,離不開到日本賞櫻花,不過日本天氣變幻不定,東京很多地方已經滿開,準備好復活節出發的朋友可能要碰碰運氣了。 賞櫻是日本每年盛事,除了全民賞花外也造就了很多商機,刺激旅遊不在話下,與櫻花有關的商品更是多不勝數,大家都有不少櫻花咖啡杯之類的『季節限定』吧!?不過傳統上真正為賞櫻而準備的『應節品』其實不多,櫻餅是其中之一。因為現代開發的食品種類太多,櫻餅也有好多種,稱得上是『原始』櫻餅的大概可分為關東風的『長命寺』和關西風的『道明寺』。 長命寺櫻餅是以小麥粉包著紅豆餡,稍煎一下,源於1717年東京隅田川旁的長命寺,當時的門衛因為打掃櫻花的落葉大為煩惱,於是想出用鹽醃製櫻花葉用了包糕點,結果一推出就大受歡迎,並成為『長命寺餅』;至於大阪的道明寺為了保存食物,用自製的道明寺粉蒸熟做成饅頭狀的櫻餅,同樣受歡迎,也因此出現了『道明寺餅』。我雖然是資深哈日族,但不愛甜品的我對日本普遍都特別甜的各類糕餅更是受不了,所以從未吃過櫻餅。吃過的朋友較喜歡關東風還是關西風? (網絡圖片:關東風長命寺櫻餅) (網路圖片:關西風道明寺櫻餅) 到日本當然要嚐美食,大家賞櫻之際除了吃一點櫻餅『…

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311七年祭

日前與日本朋友午飯聚會時她突然看了一下手錶説:「差不多時候了。」然後雙手合十。原來她指的是「3.11大地震」七週年,當時海嘯發生時間正是中午後。 晃眼這場日本史上最嚴重的地震已經過去七年,許多日本民眾就如我朋友一樣,每當想起依然相當哀痛。地震引發海嘯,奪去1萬5千多人性命,2千多人至今下落不明,多個城市滿目瘡痍,更嚴重的是福島核電廠發生火災,有核洩漏危險,影響極為深遠。幾年來政府大力推行復興運動,希望早日恢復正常生活,振興經濟,民眾也加入應援,七年過後,成效如何? 在災情最慘重的三個縣:岩手、宮城和福島,在災難發生一年後,共有25萬多災民入住臨時搭建的組合屋,今年人數已減低至3萬人左右。他們大多是等候公營房屋落成,其中有很多是老人,因為他們獨居,地震令他們失去家園,已經無力再重新建立生活,所以留在臨時房屋,有些不幸在臨時的家孤獨而終。有些人則選擇離開故鄉,搬到內陸地區生活,導致部分災區人口持續下降,如岩手縣的大槌町的人口是災前的76%,宮城縣的女川町則只有66%。不過外國遊客倒是沒受太大影響,地震後的第一年人數當然銳減,但恢復得很快,岩手和宮城的遊客人數在2016年比地震前還要多,唯一…

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讓座?不讓座?

日前有香港遊客在大阪電車上要求一名日本青年讓座不果,於是影相放在社交平台「公審」,結果網友反應似乎不是一面倒支持她。其實這種情況並不罕見,在日本國內贊成和反對『電車讓座』聲音差不多。為什麼以公德心、有禮貌聞名的日本人在這問題上屢有爭議? 根據2016年一項調查顯示,在3千多個調查對象中,認為『電車裡讓座給老年、孕婦和有需要人士是理所當然』的約佔76%,持相反意見的有8.6%,認為無所謂的有15%左右。反對的比率其實不高,但有趣的是與2013年同一項調查結果比較,認為讓座是理所當然的高達93%!近年情況是否變差?我和日本朋友說起,她的反應有點不以為然,第一,在港居住多年的她覺得日本不讓座的情況不比香港差;其次在日本特別是大城市『通勤』的上班族每天都在極為擁擠的車廂內花上一、兩個小時,下班已經很累,不讓座情有可原;但更重要的是日本老年人不一定喜歡別人讓座。在同一個調查中,有六成人曾有讓座但被對方拒絕經驗。朋友認為一方面是日本老人一般都頗健康,覺得站著也沒關係,另一方面日本人比較內斂與驕傲,要別人讓座好像是懦弱的表現,何況六十上下『初老』人士不想別人把他看作老人,別人讓座給他當然很不高興!有…

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世界之最

近日英國某調查公司公佈,日本護照獲全球180個國家免簽證,與新加坡並列世界最方便,日本國民應該很開心。其實日本擁有不少「世界第一」,不過不是全部都值得高興。像日本是全球最長壽的國家,但最近二十年出生率持續下降,人口老化問題非常嚴重,真是憂喜參半;而且14-25歲的年輕人的自殺率也是世界最高,令人震驚。 對許多人來說,日本的魅力在於現代與傳統完美結合,一方面擁有全球最繁忙的車站(新宿站每日平均人流達340多萬)、第一高塔(634米高的東京晴天塔)、最長的海底隧道(連接青森和函館的青函隧道);另一方面有最大的木造建築寺院(奈良東大寺)、最多的百年老店(超過5萬家)。至於與藝能界有關的驚人紀錄包括同一主持人最長壽電視節目「徹子之部屋」,由年屆85高齡的黑柳徹子主持,從1976年年2月開始午間播放至今;占卜師兼名嘴細木數子的運程書銷量達6500萬部,是同類書中的世界紀錄。 (網絡圖片:長壽節目主持人黑柳徹子與暢銷運程書作者細木數子) 有些『世界之最』倒是幾特別,例如人均用紙巾量最多(相當不環保!)、面積最小的島(只有9平方米的沖之鳥島)、最長的民事訴訟(長達32年)、最多筆畫的文字(共84畫)…

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博物館花見

農曆年假期剛過,不少朋友已經在計畫日本賞櫻之旅,真令人羨慕!如果大家的目的地是東京,不妨考慮在上野公園一面賞花一面欣賞藝術品。 上野公園是東京以至全國著名的賞櫻名所,貫穿公園的中央大道兩旁種滿櫻花,盛開之際從早到晚遊人絡繹不絕,一天人數目可達十萬!公園內有小食攤位、古董市集,晚上有千盞燭燈,極有節日氣氛。上野公園原屬於德川家墓塚東叡山寬永寺的範圍內,明治15年,建館不久的東京國立博物館遷移公園內,是日本歷史最悠久的博物館,包括多座建築物:本館展出日本美術、工藝和歷史資料、紀念皇太子大婚在1999年開館的平成館用作特殊展覽場地、東洋館集中展出中、韓以及亞洲其他國家的藝術品、法隆寺寶物館等,還有每年只開放兩次的庭園。今年庭園將在3月13日至5月20日開放給公眾賞花,博物館同時推出與賞櫻有關的特別美術展,包括屬於國寶級、由江戶時代著名畫家狩野長信創作的『花下遊樂圖屏風』、室町時代的『廄圖屏風』、浮世繪作品『飛鳥山花見』等,大家除了欣賞畫家的筆法和構圖,更可以從作品了解賞櫻作為日本古代皇室、貴族以至平民百姓重要習俗的歷史。 (網絡圖片:日本國寶級古畫描述古人賞櫻遊樂的情形) 多年前第一次去日本…

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冰王子

執筆之日剛好是日本舉國歡騰的日子 — 背負全國人民期望的花式溜冰選手、有「冰王子」之稱的羽生結弦不負眾望,在平昌冬季奧運奪取金牌,成為66年來第一位連續兩屆贏得金牌的花式溜冰男選手,以23歲之齡創造歷史,可喜可賀! 羽生結弦比賽現場直播當天,日本全國上下極為關注,路人齊聚在百貨公司、電器店等地方看電視,比得上世界盃決賽!羽生結弦近年幾乎橫掃世界大小獎項,成為日本最矚目的運動員,加上形象可愛,有偶像般外形,深得民眾歡心。他曾經訓練受傷、與中國選手碰撞、家園在「311地震」被摧毀,依然一次又一次突破成績,代表日本民族打不死的精神,加上日本女子花式溜冰隊幾位名將荒川靜香、淺田真央等相繼退役、青黃不接下,羽生變成唯一奪金希望,壓力之大可想而知。 羽生從青少年賽開始已經成績出眾,過去幾年多次打破世界紀錄,創造了新的高難度跳躍動作,四年前在索切奧運第一次參加奧運就奪冠,是日本第一個贏得奧運金牌的日本男選手。自此幾乎以無敵姿態出賽,成為日本人心中的英雄。一般花式溜冰比賽結束後觀眾會把鮮花拋到場內以示支持,但羽生結弦比賽結束時觀眾會拋出小熊維尼布偶,外國傳媒形容為「小熊海」!原來羽生每次出場比賽都會拿…

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情人節快樂!

新年前過情人節,感覺特別溫馨,祝各位讀者甜甜蜜蜜! 相信很多朋友都知道日本的情人節習俗比較特別,在二月十四日西方情人節當天是女性送禮物(主要是朱古力)給心儀的男性,一個月後男士回贈給女士,算是接受對方的告白,不少良緣從此開始!三月十四日就稱為『白色情人節』。由女方主動在情人節表白其實幾進取,正是男女平等、勇敢去愛!我也非常贊成,姐姐妹妹記得主動出擊! 日本為什麼會有情人節女士送禮、白色情人節男士回禮的習俗,原因不詳,不過既然是好事一樁,大家也無謂深究,一起湊個熱鬧。其實這大概是和果子和朱古力公司的市場推廣手法。日本慶祝西方二月十四日情人節在第二次世界大戰後已經開始,但到了上世紀七十年代後期才開始流行,進入日本經濟高度增長泡沫期間,節日消費模式大行其道,很多年輕人都樂於參與,至於為什麽發展到『白色情人節』,各大和果子公司及百貨公司都有份催谷,更爭相表示自己公司才是想出這個點子的始祖,令男女雙方有一個月時間的期待,更加浪漫;從實際效益看就是製造多一個理由讓人買禮物,假如成氣候的話可以大大增加銷路。結果日本民眾很受落,情人節與白色情人節於是變成常規節日。 情人節主要禮物是朱古力,也衍生了另一…

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