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平成之後

踏入2018年最後一個月,歲末的感覺越來越濃烈,今年除夕日本國民感受一定很深,因為這將是平成最後一個除夕。 (網絡圖片:當年電視直播公布平成年號)   (網絡圖片:今年將是最後一節的平成紅白歌合戰) 去年日本明仁天皇宣布在2019年4月30日退位,『平成』年號將隨之進入歷史,一個年代正式終結。明仁天皇是裕仁天皇的太子,在1989年登基,成為日本第125位天皇,年號改為『平成』。日本皇朝與中國一樣,皇帝有自己的年號,平成之前是昭和,再之前是大正和明治。關係到整個國家民族的歷史,選擇年號十分重要,日本政府在明仁天皇決定退位時候相信已經密鑼緊鼓開始研究。天皇年號選擇過程十分嚴謹,由總理大臣親自監督,先廣邀有識之士提出建議,當然每一個建議必須有充分詳盡的解釋,然後在其中挑選2-3個,再由總理大臣連同內閣官房長官與內閣、參眾兩院等代表商討決定。 年號的選擇標準包括:必須由兩個漢字組成、容易寫、容易讀、符合國民的理想、到目前為止未曾用作年號、不能是俗語等;另外不能發音太近引起誤會,像『平成』年號決定之前,其他兩個選擇分別是『修文』和『正化』,但這兩個的第一個漢字日文發音都是以『S』開頭,…

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冬日燈飾

曾幾何時,聖誕期間到尖東和中環看燈飾是香港人的指定節目,近年熱潮已經過去,不過有時經過東區走廊看到尖東海傍的燈飾,還是會覺得很有節日氣氛。日本各地的冬日燈飾已經陸續亮起,大家是否已經列入行程之中? 日本的冬日燈飾也有相當長的歷史,不過起源倒不是慶祝聖誕。有一說是戶外大型燈飾的歷史可以追溯至明治年間東京和大阪一些博覽會,不過比較有根據的是創業有一百三十多年、位於京橋的『明治屋』食品百貨商店,這棟歐陸式建築物是最早以各類燈飾佈置櫥窗和大樓的商戶之一。 (網絡圖片:日本最早期以燈飾佈置的明治屋) 近年日本各地的燈飾成為冬日焦點,而且一年比一年精彩。我是很少在公眾假期去旅遊的人,不過看到這些燈飾,真是『心郁郁』!我覺得日本燈飾與其他地方燈飾不同之處是不一定以聖誕為主題,不會千遍一律出現聖誕老人、聖誕樹等圖案,反而會因應地方環境特色而設計。 根據不同雜誌和網站的投票調查,暫時人氣第一的地點包括東京六本木中城,以宇宙星空為題,共用超過50萬個燈泡;另外,位於千葉縣的『東京德國村』遊樂園近年也是人氣頂級,今年的主題是『微笑的力量』,整個公園以250萬個燈泡裝飾,搖身變成一個幻彩童話世界。 而連續三年…

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網吧難民

日前香港一位工作勤勞的外賣員在網吧猝死,讓人難過之餘令人再次關注香港低收入階層的苦況。其實日本的情況也一樣,跟據今年年初的一項調查,單是東京每一晚就有起碼4000人在網吧過夜,被稱為『網吧難民』,這個詞語在2007年成為當年的流行新語,可見無家可歸的人在網吧過夜的社會現象早在十年前已經出現,到了今天問題不僅沒有解決,反而愈來愈嚴重。   日本的網吧和香港不同,大部份是獨立小房間,面積大概幾平方米,勉強可以躺平而睡,每晚租金由一千多到三千多日圓不等,除了冷暖氣電腦上網還有免費熱水和飲料,加幾百日圓可以洗澡和洗衣服。每晚留宿網吧的人中約有四分之一是因為住得遠,錯過了尾班車乾脆在網吧過一晚,而一個星期起碼住三晚或以上就佔三成多,男性佔大多數,約佔百分之八十五。 長期住宿的人會租用固定房間, 建立自己的小天地,裡面放滿自己的物品,就像一個小劏房。 (網站圖片:很難想像長期居住在這種環境中) 『網吧難民』年齡在三、四十歲佔多數,其中無業遊民只佔一成左右,大部份是散工,不少曾經是上班族, 離職後沒有固定收入之餘更失去公司宿舍,無法負擔公寓租金,也沒法向業主出示固定收入證明、擔保人、按金等…

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今年最流行的潮語是?!?

香港流行語 “Add Oil” 獲正式列入牛津英語詞典,香港獨創的半中半英詞登堂入室,無心插柳值得高興。日本每年也有新語/流行語選舉,主要是當年日本社會最流行成為話題的詞彙,一定程度上可以反映社會風氣,由出版「現代用語基礎知識」的自由國民社主辦,每年先選出大概三十個詞語,然後由評審作最後決定,評審相當專業,包括東京大學名譽教授、詩人、作家、編輯等。入選的範圍非常廣泛,由政府宣傳語句、社會議題、電視劇金句到名人口頭禪等,最近幾年間曾經獲選的流行語當中,大家最熟悉的應該是取自神劇『半澤直樹』男主角的經典對白:『加倍奉還!』;以及形容中國內地遊客在日本瘋狂購物的『爆買』。 (網絡圖片:形容中國內地遊客的『爆買』獲當年流行語大賞) 今年剛宣布入選的詞語很多與體育有關,大家可能比較陌生,與電視電影有關的只有今年大熱的『大叔的愛』和剛剛上映的電影『屍殺片場』(電影原名意思是『攝影機不要停』),另外因為今年日本天災實在太多,所以一些與天氣有關的詞語入圍,例如『災害級酷暑』;年輕世代之間十分流行的動畫程式『Tik Tok』,以及引起全球關注性侵事件的『#Me Too』等。 除了流行語,日本還會選出『今…

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貓狗世界

近日網上一段『文青小貓與廣島尾道美術館保安員攻防戰』的新聞爆紅,又一次令人覺得日本人對毛孩窩心之餘也實在懂得製造話題。兩隻貓貓輪流要進去美術館,保安員啼笑皆非地阻止牠們進入,幾張照片一段片,獲得海內外大量網友分享和媒體報導,令本來知名度不高的美術館一夜之間成名, 如果美術館乾脆收養貓貓,把牠們變成名譽保安大使,肯定會吸引大量貓迷前往朝聖。日本有無數貓狗店長,不少成為當地吉祥物甚至形象大使,最出名莫如和歌山貴志站的貓站長『小玉』,一隻流浪貓協助小鎮翻身,吸引國內外遊客慕名而至,小玉2015年去世時鐵道公司為它舉辦追悼儀式,大批粉絲哭泣送別,的確是貓界之光! (網站圖片:小貓屢闖美術館的萌態,不僅網民爭相share,媒體也報導!) 日本人喜愛寵物,全國在2017年共飼養1844萬頭貓狗(貓有952,狗有892萬),養狗數字有減少傾向,部份原因也是人口老齡化,照顧狗比貓需要更多體力;狗需要更多地方活動,所以東京是全國以人口比例養狗最少的城市一點也不意外。不過根據調查,狗仍然是日本人至愛的寵物,第二位是魚,第三位是鳥,第四位才是喵星人,倒是有點冷門。最受歡迎的狗種類是貴賓狗,其次是芝娃娃,第三…

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日本最無魅力的地方是 ?!

如果問大家日本最有魅力的縣市,大家一定有心水,像京都、東京、小樽這些『大熱門』,不過如果問最無魅力的,大家可能就不一定有答案了!日本人心目中呢?原來真有答案,而且竟然是連續六年『冧莊』的熱門!真是殘念! 日本人心目中魅力度最低的縣是茨城!這個位於關東地區的縣比鄰千葉、埼玉、栃木,離開東京不遠,開車大概兩個小時,新幹線的話就只需要一個小時二十分,不過受國民歡迎程度就相差太遠了。這個『全國都道府縣魅力排名榜』由私人調查研究所舉辦,已經有超過十年歷史,由市民投票,評分標準頗為全面,由名勝古蹟、交通網絡、觀光意欲到出產物品購入意欲等,結果,47個都道府縣最具魅力首位是大熱門的北海道,其次是京都與東京,三個地方分數接近;而分數最低的三個縣也是『競爭激烈』- 栃木、群馬、茨城幾個地方每年得分都是最低,上星期公佈結果前不少網民為這幾個地方打氣,終於栃木、群馬有進步,成功擺脫『包尾』厄運,稍稍進步至44及42位,不幸『補位』的是德島和佐賀;至於茨城就連續六年『冧莊』。至於魅力城市一樣是北海道稱霸,除了函館力壓京都奪得首位外,札幌、小樽分別排第三和第四,可見北海道不僅對香港朋友魅力無法擋,對日本國民也是…

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10%消費稅年代來臨!

經過三年多醞釀,日本總理安倍晉三上星期宣布10%消費稅將在2019年10月正式實行。為了刺激經濟,安倍在2014年將消費稅從5%加到8%時已經表明會加到10%,不過2014年加稅後令日本經濟一度受創,安倍政府不敢貿然再加,兩次推遲實行,這次終於下定決心,以兌現政府將新增稅收用作國民福利用途的承諾。 (網絡圖片:政府解釋新增稅收的用途) 安倍政府估計這次從8%加到10%的影響會比從5%加到8%時較少,不過無論時實際開銷還是心理因素,再加消費稅的影響還是很大。對遊客來說,特別是資深的哈日族,對免稅和退稅的安排都瞭如指掌,會增加開銷的應該是食宿方面,當然也不全無影響,不過只要日圓匯率不重返『10算』,相信不會減低香港朋友去日本的意欲。反而,日本市民受的影響更大,衣食住行樣樣加。政府為了補助市民,同時公布了『輕減稅率制度』,除了酒,一般食品飲料、外賣、供老人院的食品等以及每週發行兩次或以上的報紙雜誌等維持8%;另外,政府會在新稅率推出一年內,給中小型商戶2%的稅率回贈,但只限於非現金付款的交易,這個做法是希望同時鼓勵電子付費,日本雖然屬於高科技國家,但國民利用電子付費的比例卻相當低,不到兩成,…

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齊齊參與東京奧運!

2020東京奧運籌備得如火如荼,兩個禮拜前組織委員會正式開放接受申請成為志願工作者,我正打算申請,大家有沒有興趣齊齊參與?   志願者大概分為兩大類:由奧運組織委員會招募的大會志願者,負責奧運和殘奧運動會期間在比賽場館及奧運選手村等地方的工作,以及由東京都招募的城市志願者,負責比賽期間各大機場、地鐵火車站、觀光點協助遊客的工作。前者大概有八萬個名額,後者約三萬名,可以同時申請,大會志願者不一定懂日文,但城市志願者就必須具備基本日文水平。   大會志願者的工作又可以分為下列崗位:會場內一般查詢、比賽項目支援、穿梭車駕駛、外國參賽代表支援(例如提供翻譯)、行政支援(例如派發制服、檢查證件)、醫療支援(例如協助急救人員運送傷者)、技術支援(例如輸入比賽數據)、媒體支援等。除了駕駛員必須有車牌外,其他崗位沒有特別資格要求,申請資格不算嚴謹,當然,報名人數眾多的話一定有一套評分標準作最後篩選,如果曾經參與其他大型運動項目或能操多國語言,相信會加分。入選的朋友會接受多次培訓,如果身在日本以外,部份培訓可以通過視像通訊進行,工作期間大概是十天,每天約八個小時。既然是志願工作者,當…

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介護機械人

一位在香港多年的日本朋友因為要照顧住在日本年邁體弱的雙親穿梭兩地,疲憊不堪,嘆氣說日本的安老院舍和香港一樣又貴又不足。日本是全球高齡化最大嚴重的國家,無論是設施和人手比香港更供不應求。 今年9月,日本65歲以上人口約3千5百57萬,佔總人口28.1%,史上最高!估計到了2036年比例更會上升到每3個人就有一個65歲或以上的老人、而介護人手起碼欠缺30萬人!正因爲人手不足問題嚴重,日本在介護設施的科技應用特別是機械人方面可說是世界第一,種類繁多,主要分為安老設施和家居兩大類,機能從幫老人抬上落床、推輪椅、清潔、運送物資到與老人聊天、定時提示吃藥、示範體操等等,有些設有感應功能,如果老人跌倒會馬上連線報警。 (網絡圖片:各類介護機械人) 機械人也許不能完全取代人手照顧,但可以減少護理人員的負擔,日本一些醫院會利用機械人運送非緊急的物資,特別在夜裡值班人員較少的時候,將目的地位置輸入電腦,機械人就可以自己走動,還會避開無障礙物和按電梯,護士不用離開崗位。不過,不少老人和介護人員表示利用機械人的好處原來是精神和感情上的。對家人來說,長期照顧老人對身心的壓力很大,部份工作可以依賴科技解決,是一種…

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浸溫泉,看藝術

美食、購物、浸溫泉應該是大家到日本旅行的三大行事,我也一樣,時間允許的話我還會逛美術館。如果可以一邊浸溫泉一邊看藝術那就更理想!這個冬季的道後溫泉藝術之夜,正是這個完美組合! 位於愛媛縣松山市的道後溫泉相信大家非常熟悉。它是日本三大古老溫泉之一,據說有三千年歷史,本館於1894年重建,是當地著名地標,動畫大師宮崎駿在經典作品『千與千尋』中以本館作為故事裡油屋的原型,更令道後溫泉廣為人熟悉,成為日本溫泉文化的標誌。2014年為了慶祝本館改建120週年,當地舉行了藝術之夜,將藝術融入溫泉文化,令古老溫泉區耳目一新,吸引了大量遊客參觀,隨後繼續舉辦了兩屆後在今年再度舉行。 今屆的道後溫泉藝術之夜邀請了二十多位藝術家參加,包括攝影師、油畫家、舞蹈家、音樂家等,在9月開始到明年2月在溫泉區各處舉行表演,把藝術品與溫泉旅館和商店連結起來,像其中一位藝術家將道後館一個和室房間變成日本近代文學名著、大文豪夏目漱石作品『少爺』的立體書 -房間四壁、天花板全部都是小說內容。 (網絡圖片:藝術家把溫泉旅館的和室變成夏目漱石的小說立體書) 大家比較熟悉的著名女攝影師蜷川実花過去幾屆都有參加,今年的作品非常厲害…

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