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童貞男國?!?

今季日劇中有一齣的設定十分有趣:為了解決少子化問題,日本政府決定將三十歲以上還是處男處女的國民強制送進『大人高校』,讓他們學習兩性之道;諷刺的是,這批學生不是大家想像中無法結交異性的宅男宅女,或是其貌不揚條件不佳,學生個個是精英,例如東京大學畢業在銀行打工的靚仔,正所謂鑽石王老五,偏偏卻對男女之事缺乏興趣,令人大惑不解。這個設定當然是虛構,不過也真實反映日本少子化的嚴重程度。 (網絡圖片:『大人高校』劇集宣傳照) 2015年日本的總人口為1億2千7百多萬,假如根據目前每年人口遞減的速度推算,2048年就會跌破1億大關,2060年會跌至8千6百幾萬,雖然人多未必好辦事,但是要維持強國地位,一個老化的國家是絕對吃虧的。少子化的問題已經困擾日本政府多時,卻苦無方法鼓勵生育。根據日本厚生勞動省在2015年舉行的『出生動向基本調查』,日本30代獨身男性中沒有性經驗的佔25%以上,女性則佔30%以上。這個數字比1990年代增加了3%,近年,年齡層面更擴展到40代,有社會學家認為與日本泡沫經濟爆破後國民對前景失去信心和目標,以致及濟長期低迷有關;也有專家認為是因為性教育不足。令人感到奇怪的是一方面,…

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漫畫之神

我自問是哈日一族,日本的種種好玩事物都頗有研究,唯獨一個例外 ,就是動漫。對這個日本的『國藝』我認識甚少,頂多看過宮崎駿,是否有點難以置信? 十二月有一個『手塚治虫誕生九十週年電影回顧展』正好讓我惡補一下。 網絡圖片:漫畫之神手塚治虫 日本為什麼會成為動漫王國一直是我感到好奇的課題,可惜沒有時間深入研究,只知道日本的漫畫歷史很長,從平安時代末期已出現漫畫的雛形 -包含了許多用擬人法畫成的『鳥獸人物戲畫』、十五世紀的畫卷『福富草紙』到江戶時代後期以諷刺時弊的漫畫、二次大戰時期的宣傳片、到電視普及的黃金年代,雖然最近十多年日本依然出品不少極受歡迎的動漫,但是社會少子化問題的影響已經浮現,以少年少女為主要對象的漫畫慢慢衰落,主流變成是針對成年讀者的作品,加上出版業不景氣,廢刊、休刊的漫畫雜誌不少,日本動漫業變陣迎戰,例如把人氣漫畫拍成電視電影以擴大讀者觀眾層面。   日本培育了一代又一代的漫畫藝術家,手塚治虫是最具代表性之一,有『動漫之神』之稱,地位超然,從漫畫本到電視到大銀幕,大家熟悉的動漫人物不少是出自他的手,就連我這個非動漫迷也知道早期的『森林之王』、『小飛俠』和『怪醫秦博士…

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拳王大戰

最近一年香港最熱門的體育明星 – 拳王神奇小子曹星如8日在主場不負眾望贏了日本拳王河野公平, 連本來不是拳擊迷的我也替他高興。據傳媒報導,此役令日本刮目相看,甚至考慮借鏡香港培育曹星如的方法,如果屬實,也是另一種『為港爭光』! 日本人體格並不魁梧,但在多種『埋身肉搏』的運動卻有相當好的成績,包括『國技』柔道、拳擊、摔跤等,不僅是亞洲強國更是世界冠軍。像拳擊,多年來出過多位世界冠軍,第一位拳王叫白井義男,在1952年首次奪得拳王寶座, 四次衛冕成功,第五次衛冕失敗後隔年再挑戰,可惜敗陣,隨後宣布退出,不過作為第二次世界大戰戰敗國,日本能夠在短短十年間在一項力量表現的運動獲得世界冠軍,當時日本全國上下的興奮難以想像,據說他最後挑戰賽的電視轉播收視率達96.1%!等如全日本全部擁有電視的人都在收看,這個收視率也應該是世界紀錄了!   也許是受到白井義男的影響,日本幾乎每個年代都成功訓練出世界級拳王,近年最具知名度的是70年代後期的具志堅用高,創下連續十三次成功衛冕冠軍的紀錄,在日本的偉大運動員榜上排名比首屆拳王還要高。不過他到現在還維持人氣倒是與拳擊無關,而是他成功轉型…

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中秋節快樂!

各位朋友,中秋節快樂! 中秋節不僅是中國傳統重要節日之一,在深受中國文化影響的日本與韓國同樣受到重視。在日本,中秋賞月稱為『お月見』,與賞花、賞紅葉一樣,是四季行事之一,始於日本平安時期,貴族仿效中國唐朝宮廷,在中秋月圓之夜在庭園賞月作樂。傳統流傳至江戶時期,除了賞月,中秋變成民間慶祝秋天收成的節日,相對中國,中秋節一家人團聚取其『人月團圓』的意義或圍繞著嫦娥奔月的神話傳說似乎比較薄弱,逐漸成為敬奉月亮、感謝大自然賜予豐收的日子。日本的中秋節雖然也有類似中國月餅的食物-團子(樣子像湯圓多一點!),主要是用來供奉,傳統是放十五個,配合八月十五日,但也有地方在八月十三開始供奉而放十三個;一般會在團子旁放置幾株稻米和穀物,寓意豐收。到了今天,中秋節慶豐收的寓意也變得不重要,不過賞月和準備團子還是很多家庭會保留的傳統,也是日本明治維新改用新曆後日本少數依從農曆計算的節日。   雖然日本文化賦予中秋節的意義隨著時代轉變,不過也有歷史學家認為嫦娥奔月的傳說早在日本繩文文化(日本石器時代後期)出現,根據出土文物的考據,繩文文化時期的土器上有蟾蜍和月亮的圖案,與中國嫦娥奔月後變成蟾蜍的神話不…

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黃金時代的結束

今天突然收到日本樂壇天后安室奈美惠引退的消息,雖然不是忠實歌迷,但依然非常不捨。SMAP解散、安室引退,不禁感嘆日本藝能界的一個黃金時代結束了。她選擇在四十歲生日當天在網站以日文和英文宣布將在明年出道紀念日退出樂壇: http://namieamuro.jp/news/2017/20170920_msg/ 安室奈美惠出道二十五年,是女歌手中單曲銷量最高的紀錄保持者,也是唯一可以在10世代、20世代、30代都有銷量過百萬專輯的女歌手。今年才四十歲,引退未免有點早,但看看她的恩師小室哲哉和旗下曾經統領1990年代日本流行樂壇的『小室家族』早已衰敗,只有安室多年來依然站穩,急流勇退並不是壞事。與安室競爭多年的另一位『平成歌姬』濱崎步今天被媒體諷刺癡肥、年輕人不認識她,去年甚至落選紅白大賽,據說今年紅白已內定由安室擔任壓軸,相比之下安室無疑退得漂亮風光。她的小臉、幼眉、啡髮、短裙長靴的造型曾經是所有日本女孩模仿的對象,難得是她二十多年來身材容貌沒有絲毫改變,跳舞一樣出色;私生活方面她二十歲奉子成婚,五年後離婚,兒子今年已經二十歲;之後沒有任何緋聞,私生活非常檢點,也許是令人更加欣賞她的地方吧!…

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紅葉見

  日本南部雖然依然炎熱而且頻頻有颱風,不過北部已步入秋季,大概一個月後就開始有紅葉了。根據日本官方觀光局的情報,今年各地紅葉名所獲得關注度第一位暫時領先的是輕井澤,第二位是滋賀縣高島市,第三是大家都非常熟悉的京都嵐山,不過近月天氣反常會影響紅葉的變化,大家安排行程時記得查清楚。記得三年前十一月初在名古屋,準備到中部紅葉見名所的香嵐溪賞葉,一看預測,卻是綠色一片,結果沒有去成,十分可惜。 (網絡圖片:日本氣象網站暫時對紅葉變化的預測,最早變紅的應該是北海道最北面的雪山一帶,關東地區在十月中開始,東京上野恩賜公園估計在十一月二十七日才會全部變紅。) 觀賞紅葉(紅葉見)與賞花(お花見)一樣,是日本四季行事之一,最早記載於日本最古老的詩集『萬葉集』內,名著『源氏物語』中也有平安時期貴族賞紅葉的場面;描述貴族在深山賞紅葉期間遇上女鬼的『紅葉狩』是能劇和歌舞伎的著名劇目,不過相對於賞梅和賞櫻,古代貴族對賞紅葉稍為沒有太熱衷。根據學者研究,平安時代貴族喜歡宮中行事,到戶外遊玩機會較少,於是在庭園種櫻花樹作觀賞,紅葉林在山谷,比較不方便。另外更深層的原因是日本傳統文化中的無常觀。日本人對大…

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做日本業主

日本首相安倍晉三重新執政後提出經濟改革方案直接帶來的最大好處,就是日圓貶值,在一年間由兌10港元跌破7港元,哈日族最開心,到日本大吃大喝大爆買,不過最誇張的是出現了前所未有的買樓潮。專門代理日本房地產的經紀公司湧現,都以日本樓價低、租金回報率高、2020東京奧運效應、日圓一定升值等吸引香港買家, 我也湊熱鬧和朋友一起研究過,結果幾位朋友都買了,事隔兩年,幾位日本業主有什麼經歷和感受呢?   除了一位是自住外,其他朋友都作投資出租,根據他們說做日本業主的成本很高,僅看表面回報率會差很遠,雖然租金回報率的確不低,但扣除所有開支到手的其實只有4到5厘,日本租客的質素還是不錯,加上政府對租客的要求很高,例如需要保證人等,遇上租霸的情況不多,收入尚算穩定,總比放在銀行划算,不過也運氣較差的,兩年內兩次被退租,要花錢給中介再找租客,空室期也沒有收入,所以兩年下來幾乎沒有賺到什麼,有點意興闌珊,甚至想把公寓出售,運氣好的沒有遇到退租的問題,不過租金也沒有什麼增長,主要還是希望日圓升值,出售時候能賺匯率差價。總結他們的經驗,果然地點是關鍵。租得比較好的公寓都是東京市中心,例如山手線沿線,地點…

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超級香港迷

很多人香港朋友像我一樣是哈日族,同樣很多日本朋友也十分喜愛香港,不過喜愛的程度可以讓官方頒發『超級香港迷』名銜倒是不多!近月認識了一位新朋友 - 日本插畫家小野寺光子,她熱愛香港美食和文化,不僅在過去二十年來過香港無數次,更把香港獨特的文化如茶餐廳、街市、菠蘿包等畫入作品中,終於獲香港旅發局頒發『超級香港迷』的名銜。 跟她聊天,簡直是相逢恨晚,因為她也是超級張國榮粉絲,她與香港的緣份正是因為哥哥而起,當然也包括王家衛的電影。她初來香港,就是為了追尋王家衛電影中香港的點點滴滴,從中環半山的自動行人電梯到重慶大廈,到張國榮的影迷見面會,讓她也愛上了香港。作為一個插畫師,她對香港城市的顏色印象特別深刻,像紅A塑膠的紅色、上環舊樓的翠綠色等。她把香港的感覺變成作品,逐漸成為她創作的主要部分,她的插畫多數會有一些高高瘦瘦的美麗女性,很多時候穿上長衫,地點多數是街市、大排檔、電車等,充滿香港都會風情,又有一種純真的童趣。她在日本家中煮飯也是港式為主,甚至會自己用絲襪拉奶茶!她講笑我比她更日本,而她就比我更香港! 十月初小野寺光子將在來香港參加新藝潮博覽會,展出她與香港推動長衫文化組織『長衫薈』合作…

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古書香

東京有一條被譽為世界最大規模的古書店街神保町,我在一句日文也不會的年代去過一次,純粹到此一遊,沒什麼印象,近日偶然看到電視節目介紹,倒是勾起一些回憶,也許是時候再去聞書香了。   神保町位於東京皇居與御茶水之間,是幕府末期建立的研究西洋所『開成學校』的原址,可以說是東京的大學發源地,所以孕育了書店和文人氣氛的小區。目前沿途共有150多家古書店,各有自己的專項,例如專營舊地圖、近代文學手稿、古籍等等,以『一誠堂』最有名。店內線裝書、手稿堆滿,隨時找到大文豪簽名的初版書、手繪『百鬼夜行卷』等,不過一如許多特色店,真正的『寶物』只留給識貨知音欣賞。書店大部份是『東京古典會』的成員,這個行業協會收集各地的古書,每個月定期舉行拍賣讓會員以暗標方式入貨。早期很多書店是我們所謂的『前鋪後居』 – 二樓是宿舍,有圓形的窗戶,而且為免日照破壞古書,書店都在街道朝北的一面,非常有特色。       假如大家擔心看不懂日文會覺得無聊,倒是不一定。因為這裏也是藝能界偶像寫真的寶藏,從1960-70年代日本娛樂開始在香港以致亞洲流行的『老牌』偶像如山口百惠到8…

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千年老舖

日本人重視傳統,子承父業、代代相傳的事業和店舖很多,特別是以手工藝見稱的行業,百年老舖(しにせ shi-ni-se)已算不上稀奇。在日本收錄在帝國數據庫的公司約有125萬家,其中創業超過100年以上的有2萬2219家(2010年紀錄),101-200年的有2萬1千多家,201-300年的有586家,301-400年的有414家,401-500年的有152家,超過500年的也有39家。不知道其他國家的具體數字如何,不過日本傳統老舖數目之多,應該是名列前茅了。   全球歷史最悠久的十大老字號中前三名都是日本,全部歷史竟然超過一千年,認真厲害!其中最老牌的第一位千年老舖名為『金剛組』,是一家寺院建築公司,創業於日本飛鳥時代即公元578年,初代是聖德太子招攬建造四天王寺的工匠之一,名叫金剛重光,目前的辦事處在大阪。這麼長的歷史當然不是一帆風順,在江戶時期陷入經營困境,經過長時期低潮,在2000年得到高松建設入股才繼續至今。第二位最古的企業是位於京都的花道企業,名為『池坊華道會』,在公元587年創業,有『花道之始』稱號,目前據點依然是京都。   第三位的全球老店是位於山梨縣西…

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