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齊齊參與東京奧運!

2020東京奧運籌備得如火如荼,兩個禮拜前組織委員會正式開放接受申請成為志願工作者,我正打算申請,大家有沒有興趣齊齊參與?   志願者大概分為兩大類:由奧運組織委員會招募的大會志願者,負責奧運和殘奧運動會期間在比賽場館及奧運選手村等地方的工作,以及由東京都招募的城市志願者,負責比賽期間各大機場、地鐵火車站、觀光點協助遊客的工作。前者大概有八萬個名額,後者約三萬名,可以同時申請,大會志願者不一定懂日文,但城市志願者就必須具備基本日文水平。   大會志願者的工作又可以分為下列崗位:會場內一般查詢、比賽項目支援、穿梭車駕駛、外國參賽代表支援(例如提供翻譯)、行政支援(例如派發制服、檢查證件)、醫療支援(例如協助急救人員運送傷者)、技術支援(例如輸入比賽數據)、媒體支援等。除了駕駛員必須有車牌外,其他崗位沒有特別資格要求,申請資格不算嚴謹,當然,報名人數眾多的話一定有一套評分標準作最後篩選,如果曾經參與其他大型運動項目或能操多國語言,相信會加分。入選的朋友會接受多次培訓,如果身在日本以外,部份培訓可以通過視像通訊進行,工作期間大概是十天,每天約八個小時。既然是志願工作者,當…

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介護機械人

一位在香港多年的日本朋友因為要照顧住在日本年邁體弱的雙親穿梭兩地,疲憊不堪,嘆氣說日本的安老院舍和香港一樣又貴又不足。日本是全球高齡化最大嚴重的國家,無論是設施和人手比香港更供不應求。 今年9月,日本65歲以上人口約3千5百57萬,佔總人口28.1%,史上最高!估計到了2036年比例更會上升到每3個人就有一個65歲或以上的老人、而介護人手起碼欠缺30萬人!正因爲人手不足問題嚴重,日本在介護設施的科技應用特別是機械人方面可說是世界第一,種類繁多,主要分為安老設施和家居兩大類,機能從幫老人抬上落床、推輪椅、清潔、運送物資到與老人聊天、定時提示吃藥、示範體操等等,有些設有感應功能,如果老人跌倒會馬上連線報警。 (網絡圖片:各類介護機械人) 機械人也許不能完全取代人手照顧,但可以減少護理人員的負擔,日本一些醫院會利用機械人運送非緊急的物資,特別在夜裡值班人員較少的時候,將目的地位置輸入電腦,機械人就可以自己走動,還會避開無障礙物和按電梯,護士不用離開崗位。不過,不少老人和介護人員表示利用機械人的好處原來是精神和感情上的。對家人來說,長期照顧老人對身心的壓力很大,部份工作可以依賴科技解決,是一種…

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浸溫泉,看藝術

美食、購物、浸溫泉應該是大家到日本旅行的三大行事,我也一樣,時間允許的話我還會逛美術館。如果可以一邊浸溫泉一邊看藝術那就更理想!這個冬季的道後溫泉藝術之夜,正是這個完美組合! 位於愛媛縣松山市的道後溫泉相信大家非常熟悉。它是日本三大古老溫泉之一,據說有三千年歷史,本館於1894年重建,是當地著名地標,動畫大師宮崎駿在經典作品『千與千尋』中以本館作為故事裡油屋的原型,更令道後溫泉廣為人熟悉,成為日本溫泉文化的標誌。2014年為了慶祝本館改建120週年,當地舉行了藝術之夜,將藝術融入溫泉文化,令古老溫泉區耳目一新,吸引了大量遊客參觀,隨後繼續舉辦了兩屆後在今年再度舉行。 今屆的道後溫泉藝術之夜邀請了二十多位藝術家參加,包括攝影師、油畫家、舞蹈家、音樂家等,在9月開始到明年2月在溫泉區各處舉行表演,把藝術品與溫泉旅館和商店連結起來,像其中一位藝術家將道後館一個和室房間變成日本近代文學名著、大文豪夏目漱石作品『少爺』的立體書 -房間四壁、天花板全部都是小說內容。 (網絡圖片:藝術家把溫泉旅館的和室變成夏目漱石的小說立體書) 大家比較熟悉的著名女攝影師蜷川実花過去幾屆都有參加,今年的作品非常厲害…

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日本曆法知多少

今天是中秋佳節,祝各位讀者網友佳節快樂,人月團圓。日本一樣慶祝中秋,有特別食物和賞月習俗,不過全民投入度就比不上華人地區,也不是公眾假期。日本現行的曆法、民間習俗、節令融合了古代中國傳入的舊曆、日本自創的雜節,和西方的新曆,都幾複雜,下圖是典型的現代日本日曆,上面寫有舊曆的二十四節氣、干支、和風月名、新曆月日星期、平成年份等。 (網絡圖片:日本典型日曆上的資料) 中國曆法據稱是在飛鳥時代經朝鮮傳入日本,由學習過天文地理的僧侶在公元604年編寫第一套日本曆法,根據月亮的圓缺而訂,稱為太陰太陽曆,經過了過千年不同朝代的發展,到了明治六年訂立以太陽曆為標準,沿用至今。雜節是日本獨特的曆法,用以輔助二十四節氣,古代務農維生,把握季節轉變十分重要,所以加上雜節(如土用,八十八夜、入梅等)作識別。節日方面有源自中國的『五節句』:一月七日『人日』、三月三日的『上巳』(又稱桃之節句,也就是女兒節)、五月五日的『端午』(又稱菖蒲之節句,也就是男兒節)、七月七日的『七夕』和九月九日的『重陽』。 曆法的計算十分複雜,要一般老百姓明白而且記得清楚,就要有統一的日曆,於是慢慢出現了各式各樣的設計,很多是以圖畫表…

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秋之花見

說起日本賞花,大家最喜愛的我想一定是春天全國賞櫻和夏天北海道的花田了,反而秋天感覺就是賞紅葉,當然『紅葉見』是日本傳統四季行事,不過秋天其實也可以賞花,雖然也許不及京都櫻花怒放的繁華璀璨,也不及富良野滿山薰衣草的溫馨浪漫,不過秋高氣爽,本來就是郊遊的最佳季節,不妨選個較為冷門的秋之花見之旅? 日本代表秋天的花包括彼岸花,又稱曼珠沙華、屬於菊花類的秋櫻、還有所謂秋之七草的女郎花、薄、桔梗、撫子、藤袴、葛和萩。彼岸花在夏天結束後秋天剛開始時候盛放,幼細的莖一般高30-50厘米,每一株會有六到七塊花瓣向外放射般盛開,俯下身子觸手可及,開花的時候沒有葉子,所以不會同時看到彼岸花的花和葉,雖然它有佛教含義和傳說,但其實在花語中是獨立、熱情的意思。日本最大彼岸花花田在埼玉縣日高市巾着田曼珠沙華公園,共種了超過500萬株,盛開的時候整個公園彷如鋪上了紅色地毯,去年平成天皇與皇后也去了當地賞花。今年估計滿開的日子在今個禮拜到十月第一個週末。 (網絡圖片:去年日本天皇與皇后在巾着田曼珠沙華公園賞花) (網絡圖片:巾着田曼珠沙華月16日公園的開花狀況) 至於秋櫻,其實是波斯菊的一種,日文發音是 ̶…

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自然災害大國

今年日本真的可以用多災多難來形容!山形縣、岡山等地豪雨成災後的賑災活動尚在進行,關西又受到25年來最強颱風吹襲,大阪關西國際機場幾被淹沒,竟又幾乎同時北海道發生強度達6.7級地震,新千歲機場亦癱瘓,真是一波未平 一波又起。 (網絡圖片:北海道地震後本來一片翠綠的山丘變成光禿禿沙泥一片) 日本是島國,又處於地震帶,天災是國家民族歷史的一部分。根據聯合國的研究報告,受嚴重天災影響的機會達17.86%的地方屬於高危,日本是40%,全球排第五,難怪日本人也無奈自稱「自然災害大國」。 日本天災連連,全國上下防災意識強,在每年9月1日全國防災日,學校、公司、商店都安排防災演習,甚至繁忙的市中心百貨公司也一樣配合。日本史上最大災難的關東大地震發生在1923年9月1日,選擇在一天為防災演習日,是悼念,更是警惕。 日本人久經磨練,遇到災害能冷靜處理,加上本來就守規矩,人民災後的表現令外國人和傳媒讚嘆不已。各種防災工具齊備,往往能自救,減低傷亡。不過,日本政府卻經常被指責防災救援不力。曾經參與「311大地震」救援工作的醫療人員近日再度參與豪雨救災工作,慨嘆政府未從大地震的慘痛吸取教訓,救災反應與資源調派依…

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再見了,平成的小丸子!

『櫻桃小丸子』的作者櫻桃子因病逝世,終年才五十三歲, 漫畫迷痛惜不已。小丸子和家人的種種趣事陪伴了不少日本與香港人成長,漫畫從1986年開始連載,電視動畫從1990年開播至今依然繼續,雖然不算是日本最長壽或最高銷量的漫畫,但小丸子形象可愛深入民心,也可以稱得上是國民動漫。作者走了,故事是否就此落幕? (網絡圖片:這一家子陪伴大家度過多少快樂時光?!) 『櫻桃小丸子』的故事背景是昭和後期泡沫經濟前的日本,但作者實際創作的年代是平成年間,平成是日皇明仁的年號,明仁去年宣布將於2019年退位,平成年號將於2019年4月30日結束,櫻桃子這位平成時代的國民漫畫家在平成正式結束前去世,彷彿是提早告別 。1989年1月7日,背負二次大戰包袱的日皇裕仁逝世,太子登位,年號從昭和改為平成,意味『外平內成』、『天平地成』,顯出追求和平穩健的決心。 事有湊巧,平成元年即1989年在全球來說是多事之秋 - 天安門事件、柏林圍牆倒下、歐洲政局變天,不過當時日本泡沫經濟正在頂峰,一片昇平。可是踏入平成時代不久,泡沫經濟爆破,一下子盛極轉衰,對日本的打擊至今未能恢復,接著幾年發生了阪神大地震、奧姆真理教地鐵沙林毒…

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大和撫子,加油!

日本隊在今屆俄羅斯世界盃悲壯出局,但拼博精神與紀律贏得球迷和傳媒一致讚賞,隊員回國獲得英雄式歡迎,不過輸波總是令人沮喪。最近日本足球終於相繼傳出好消息,不過不是男子隊而是有『大和撫子』之稱的女子隊。首先是在法國舉行、二十歲以下的U20世界盃,日本隊在總決賽擊敗西班牙隊首次獲得冠軍,而執筆之際國家隊在印尼亞運初賽打敗上屆擊敗她們的北韓隊打入四強,會否重奪2014年失落的金牌就要先過南韓一關。 大和撫子(na-de-shi-ko)是花的名字,也是日本國家女子足球隊的暱稱,在2004年開始沿用,代表日本女性溫婉卻又堅強的特質。日本女子足球隊在上世紀70年代開始組成,1996年美國阿特蘭大奧運女子足球成為常規比賽項目後曾參加過四屆比賽、女子世界盃參加了八屆,算是亞洲女子足球的中堅份子。2011年,她們打敗了高頭大馬的強隊美國贏得世界盃冠軍,舉國歡騰,隊長澤穗希獲選當年的『世界足球小姐』,『大和撫子』的威望與熱潮達到巔峰,一洗女子足球無法獲得商業贊助、聯賽入場觀眾少得可憐的頹風,贊助接踵而來,受到全國上下追捧。可惜隨著澤穗希等老將相繼退役,過去幾年國際賽事的成績未算特出,最大打擊是2016年奧運…

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日本哪個城市最宜居?

大家最喜歡的日本城市是什麼?東京?京都?還是小樽、仙台?旅遊畢竟與長住不一樣,要住得舒服的話對城市的要求就不僅是風景美食。英國《經濟學人》集團年度「全球最宜居城市」調查報告剛出爐,日本兩大都市成績大躍進,在140個城市中大阪位列第三,僅次於音樂之都維也納和多年來佔首位的墨爾本;東京排第七,讓日本成為十大榜上的唯一亞洲國家。 《經濟學人》調查的評分標準包括政治安定、社會安定、犯罪率、教育和醫療制度,比較側重生活實際需求方面;像由文化雜誌Monocle選出的宜居城市榜就注重生活質素和文化設施,去年首位的東京今年跌了一位被德國慕尼克取代,京都和福岡分別是十七和二十二位,大阪就沒有入選。 外國人眼中的宜居日本城市可以說屬意料之中,那麼日本人心中的排行榜又如何?根據《東洋經濟新報社》調查結果,全日本814個都市以安心度、便利度、快適度、富裕度和居住水準充實度來評分,連續七年佔首位的宜居都市是千葉縣的印西市,其次是愛知縣長久手市和宮城縣名取市,東京另外三個市都在前十,而茨城縣就不幸連續兩年「包尾」! (網絡圖片:印西市吉祥物) 印西市大家去過嗎?它是千葉新市鎮的最大城市,人口約十萬,距離東京都心約…

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鐵路便當

不知大家對飛機餐有什麼感覺?我就覺得實在越來越難食,除非長途機沒辦法,否則寧願不食,令人更加懷念日本的鐵路便當,款式多、味道好,是旅程中不可或缺的重要亮點。 今年從東京前往熱海的新幹線上開餐的幾個便當,最貴的也不用一百港幣,牛肉、豬排、玉子燒包裝和味道毫不馬虎,比起飛機餐真不知道好幾多倍,而且邊吃邊欣賞窗外風景,別有一番滋味。今年暑假已過了一半,歸省黃金週的旅遊高峰期已經過去,鐵路便當銷情如何? 根據東京站的「駅弁屋祭」的統計結果,在夏天旅行高峰期站內有兩百多款便當出售,一日最多賣出超過一萬五千個,最受歡迎的頭五款全部是東北口味,也許是因為東北是日本米之鄉吧!頭三位都是牛肉口味。人氣一番的是山形縣米澤市出品的牛肉煮便當,是為了山形新幹線開業而推出,現在已成為全國知名:第二位是宮城縣仙台市出品的「極選炭火燒牛舌便當」,仙台以牛舌料理聞名,不用多介紹了 (網絡圖片:今個夏天人氣一番的牛肉便當) 除了日本,也許只有台灣火車才有鐵道便當的傳統。味道也有特色,不過還是比不上日本的美味和精緻。下次到日本鐵道旅行,記得買一個便當上車。

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