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日本哪個城市最宜居?

大家最喜歡的日本城市是什麼?東京?京都?還是小樽、仙台?旅遊畢竟與長住不一樣,要住得舒服的話對城市的要求就不僅是風景美食。英國《經濟學人》集團年度「全球最宜居城市」調查報告剛出爐,日本兩大都市成績大躍進,在140個城市中大阪位列第三,僅次於音樂之都維也納和多年來佔首位的墨爾本;東京排第七,讓日本成為十大榜上的唯一亞洲國家。 《經濟學人》調查的評分標準包括政治安定、社會安定、犯罪率、教育和醫療制度,比較側重生活實際需求方面;像由文化雜誌Monocle選出的宜居城市榜就注重生活質素和文化設施,去年首位的東京今年跌了一位被德國慕尼克取代,京都和福岡分別是十七和二十二位,大阪就沒有入選。 外國人眼中的宜居日本城市可以說屬意料之中,那麼日本人心中的排行榜又如何?根據《東洋經濟新報社》調查結果,全日本814個都市以安心度、便利度、快適度、富裕度和居住水準充實度來評分,連續七年佔首位的宜居都市是千葉縣的印西市,其次是愛知縣長久手市和宮城縣名取市,東京另外三個市都在前十,而茨城縣就不幸連續兩年「包尾」! (網絡圖片:印西市吉祥物) 印西市大家去過嗎?它是千葉新市鎮的最大城市,人口約十萬,距離東京都心約…

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鐵路便當

不知大家對飛機餐有什麼感覺?我就覺得實在越來越難食,除非長途機沒辦法,否則寧願不食,令人更加懷念日本的鐵路便當,款式多、味道好,是旅程中不可或缺的重要亮點。 今年從東京前往熱海的新幹線上開餐的幾個便當,最貴的也不用一百港幣,牛肉、豬排、玉子燒包裝和味道毫不馬虎,比起飛機餐真不知道好幾多倍,而且邊吃邊欣賞窗外風景,別有一番滋味。今年暑假已過了一半,歸省黃金週的旅遊高峰期已經過去,鐵路便當銷情如何? 根據東京站的「駅弁屋祭」的統計結果,在夏天旅行高峰期站內有兩百多款便當出售,一日最多賣出超過一萬五千個,最受歡迎的頭五款全部是東北口味,也許是因為東北是日本米之鄉吧!頭三位都是牛肉口味。人氣一番的是山形縣米澤市出品的牛肉煮便當,是為了山形新幹線開業而推出,現在已成為全國知名:第二位是宮城縣仙台市出品的「極選炭火燒牛舌便當」,仙台以牛舌料理聞名,不用多介紹了 (網絡圖片:今個夏天人氣一番的牛肉便當) 除了日本,也許只有台灣火車才有鐵道便當的傳統。味道也有特色,不過還是比不上日本的美味和精緻。下次到日本鐵道旅行,記得買一個便當上車。

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請問貴姓?!

我的中文姓比較罕有,尤其在香港,所以當日本朋友告訴我『邢』竟然也是日本姓氏,發音ke-i,實在是意外驚喜。 日本的姓氏(日文稱為“苗字”)數量很多,根據權威人類學家丹羽基二統計,竟然有三十萬個以上!雖然中國姓氏也多,但以人口比例計算的話,日本實在過之而無不及。日本全民都冠以姓氏的歷史始於明治8年(即1875年)政府頒布的『平民苗字必稱義務令』,本來沒有姓氏的人於是就地取材,以家鄉或居住地點作為自己的姓氏,所以日本姓氏中與地域有關的佔八成,如吉田、山田、小林等,其他的有工作、建築物、信仰、官職等有關,如服部、鍛治。丹羽基二認為日本姓氏多的原因之一是日文漢字讀法往往不只一個,於是衍變出不同的寫法。 在2006年逝世的丹羽基二在1980年代出版的日本姓氏研究作品是日本民族學與社會學的重要參考書,當年他走訪全國,從墓碑記錄姓氏和家紋,總結出日本姓氏有三十萬的結論。當然,後人表示這個方法並不科學,因為許多早已消失的姓氏也計算在內。即便如此,日本姓氏又多又奇怪是不爭事實。 隨著年代變遷,很多姓氏已經變得『人口單薄』。根據今年三月公布的姓氏統計,最多人的姓氏頭五位是:佐藤、鈴木、高橋、田中和伊藤,姓…

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青森田畫

大家看過的藝術展覽中,最有趣的創作原料是什麼? 用水稻植物在農地中創作,大家有沒有看過呢? 最近日本文化班上的K同學介紹了青森縣田舍館村的田畫藝術展,真是令人大開眼界!位於青森縣南津輕郡的田舍館村是一條人口只有七千多人的小村落,在1993年開始舉辦一年一度田畫展覽,成功引起全國甚至國際間的注意,成為日本東北地區每年夏天的重要項目之一,一條本來不起眼的小村落躍身成為旅遊勝地。 田舍館村利用了天然稻田的優勢,在面積超過1.5公頃的稻田上插上不同顏色的水稻植物,從六月開始,水稻慢慢成熟,一日一日變化,終於變成一幅顏色層次分明的圖畫,過去曾經將名畫重現,更厲害的是將一些大家耳熟能詳的電影場景展示,例如K同學去年參觀時看到的是經典電影『亂世佳人』的海報,在此之前是『星球大戰』,而今年的是柯德莉夏萍的『羅馬假期』,無論場景、人物都栩栩如生,不說還真的不知道是村民用一根一根稻草插成。稻田隨著時間顏色的變化,到了八月顏色變得鮮艷,圖像也最明顯,然後慢慢金黃色,最後恍如一張褪色照片,與經典電影的感覺出奇地配合。根據K同學的介紹,稻田前有一座建築物作為瞭望台,務求讓大家從最佳角度觀賞。要創作這樣的圖畫,當…

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小偷家族

看完是枝裕和的康城影展得獎作品《小偷家族》,朋友第一個反應是:『沒想到日本也有這麼窮的人。』日本雖然自泡沫經濟爆破後經歷了近三十年的不景氣,但畢竟『爛船有三斤釘』,依然是全球重要經濟體系,加上日本人注重體面禮儀,總給人光鮮整潔的形象,像《小偷家族》中一家人住在像香港劏房般的破舊房子,要騙老人年金和做小偷維持生計,與一般人對日本的印象似乎很不一樣。不過,就如任何國家一樣,日本也有貧窮人口,其中老人受影響很大,日本老年人口約有三千多萬,其中七百萬屬於貧窮人口,隨著老齡化問題越來越嚴重,貧窮人口恐怕也會增加。 (網絡圖片:電影海報) 說回電影,是枝裕和在前作《誰調換了我的父親》、《海街日記》等探討何謂家族和家人的問題,在《小偷家族》中描繪得更加徹底,這個『家族』全部沒有血緣關係,甚至互相的關懷和依賴不過是互利互惠,但是隨著劇情推進,各人之間的感情和羈絆逐漸建立起來。在《誰調換了我的父親》中,男主角對著親生兒子感覺,竟不如自己悉心栽培但其實是別人的孩子來得親切;在《小偷家族》中,被親生父母虐待小女孩的心中,小偷們才是自己的家人吧!正如電影女主角反問警察,是否一定是親生才可以稱得上是母女?這個問…

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和樂

在全民手機上網看YOUTUBE玩社交媒體的年代,傳統出版業生意愈來愈難做。日本的出版業一向相當蓬勃,但也敵不過時代變遷、讀者閱讀習慣改變的衝擊。從1996年開始,書籍、週刊、月刊的出版量逐年下跌。書籍方面,除了生活實用書、兒童書和勵志類書籍外其他種類幾乎無一幸免,銷售總額由90年代中期的一千四百多億日圓的規模跌到2016年的一千億日圓左右,其中文庫本跌幅相當驚人,每年下跌幅度達6-7%,現在只有東野奎吾、湊佳苗幾位超級人氣小說家勉強可以維持銷量,就連日本『國民讀物』漫畫也受影響,每年市場規模已經跌破一千億日圓,新出版刊物數量也已經連續三年下降。 (網絡圖片:過去二十年來日本的出版業總銷售額逐年下降) (網絡圖片:文庫市場規模縮減速度令人擔憂) 比較冷門的週刊和月刊的經營環境更是嚴峻。以提供市場快訊和新聞類的週刊受影響最大,銷路連年下跌,勉強能維持的大多是揭秘、狗仔隊之類的綜合娛樂雜誌。至於月刊,自1997年開始已經連續19年總銷量下跌,過去十年新增刊數不及停刊的多,做成整個市場規模進一步萎縮。 大勢所趨,傳統出版業面臨淘汰也是無可奈何的事,不過日本的書籍雜誌印刷精美,內容豐富,『絕種』…

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暑假藝遊

暑假到了!大家準備好到日本旅行嗎?行程沒排滿的話,加入美術展覽,如何? 近日朋友圈最熱的藝術消息是日本多媒體藝術『班霸』teamLab在台場的美術館在六月底開幕。這個團員包括藝術家、IT工程師、程式員和建築師的藝術團隊近年爆紅,不僅在日本受歡迎,海外包括歐美和香港的知名度也很高。他們作品的特色是利用電腦科技、動畫、燈光和影像等,創造出奇幻的效果,特別是巨型的戶外裝置很受歡迎,像去年底在福岡鶴舞公園福岡城跡的『光之祭』將舊城堡變成一個幻彩空間。他們的作品不僅是裝飾,而是讓觀眾在虛擬的作品中通過自己的體驗和行動感受創作者的相法和思考。他們在台場的美術館是第一個固定展覽場地,佔地超過一萬呎, 分為五個區,每個有不同作品,以大自然為主題,展覽之間沒有界限,展品與觀眾也沒有界限,體現了美術館名為『teamLab無界』的概念。 (teamLab 作品令人恍如置身夢幻世界) teamLab的美術館是與日本著名地產發展商森大廈株式會社的合作項目,即是六本木山和森美術館的發展商,除了是著名地產公司,創辦人森夫婦也是重要的藝術收藏家。六本木山將居住、生活機能、藝術、商業完美結合,森美術館座落在其中森大廈5…

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廁所文化

世界杯第一輪賽事日本隊打敗了國際足協排名高幾十名的哥倫比亞隊,球迷歡天喜地之餘在全球觀眾和球迷面前顯露了日本優秀的民族性 - 離開球場前執垃圾帶走,令外國媒體嘆為觀止,大肆報導,簡直是日本另一場勝利!最令人欣慰的是日本球迷的自律和整潔感染了其他國家的球迷,大家齊齊保持球場清潔,可說是今屆世界杯一樁美事。 (網路圖片:日本球迷執垃圾,吸引了外國球迷拍照留念!) 日本人的整潔和紀律簡直就是國家最強的軟實力,只要用過日本的廁所的朋友相信都會同意。日本人對廁所衛生的要求如此嚴謹,原因之一是國民一般都愛整潔而且有公德心,另外原因是深遠的哲學思想,認為萬物皆有神靈,就算最骯髒的地方也有神靈庇佑,所以我們必須保持清潔作為對神靈的尊敬。洗廁所這種對絕大部分人都感厭惡的工作,日本人卻視為一種自我鍛鍊和修行,可以鍛鍊自己成為更謙虛的人,並保持感恩的心。家庭主婦起床後多數會先打掃廁所,然後才梳洗煮早飯,不少名人公開表示自己親自洗廁所,包括著名導演、演員北野武和有『經營之神』之稱的松下幸之助。 除了衛生程度,日本企業對廁所產品投入的熱情和規模也是世界第一。各式各樣的便器設計極具心思,暖座、暖水洗滌幾乎是每家必…

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寺?神社?

日本朋友問為什麼香港人到日本旅行無論是參觀神社或寺院,參拜時總會拍手,而且有人拍兩下,有人拍三下?我對宗教沒有什麼研究,也許很多人只是抱著『入屋叫人,入廟拜神』的心態,百無禁忌。不過正如文化堂老師所說,日本的寺院和神社有明確的分別,還是應該搞清楚以示尊重。 (雜誌以簡單插圖解釋寺與神社的分別) (網絡圖片:神社中最高級別的伊勢神宮) 日本的寺與神社最基本的分別是寺屬於佛教,敬奉佛祖和觀音;神社則屬於神道,敬奉日本諸神,從名稱已經可以分辨,例如神社中大社、神宮屬於高級別,伊勢神宮、明治神宮是最高級別,敬奉天皇及皇室祖先神,寺院的名稱包括院、庵、坊、大師等。從外觀來看,神社建有鳥居,是從神域降臨的諸神與人間居住地方的分界點;寺則沒有鳥居而有山門、三門。更重要的是參拜的方法,也是較多朋友混淆的地方。神社的參拜方式是在鳥居前先整理衣服,然後向本殿出發,參道的中間部份是神的通道,所以我們應該走在兩旁,在水手舍洗手代表洗滌心靈然後進行參拜,首先輕輕搖鈴,把錢投入賽錢箱,最後以『二拜二拍手一拜』作拜禮。在寺院的話,首先在山門淺淺一拜,同樣地在水手舍洗滌,然後入寺,如果寺院可以燒香就燒,沒有的話就再揖…

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農山漁村鄉土料理百選

大家最喜歡的日本料理是什麼?拉麵?壽司?還是各類糕點甜品?鄉土料理又如何? 所謂『鄉土料理』顧名思義就是不同地域的家鄉菜,不過,日本人做事一向認真,要得到農村開發企劃委員會承認甚至推薦,必須符合該會的條件而不是隨便自己找個名堂自稱。『鄉土料理』必須根據地域獨特的自然風土、食材、飲食習慣、歷史和文化背景,由當地居民一方面繼承傳統,另一方面加上創意而成。為了推廣『鄉土料理』,更選出全國一百道料理成為『農山漁村知鄉土料理百選』,遴選基準頗嚴格,除了具有當地特色,當地居民是否對保存和繼承作出努力、對該道菜的認知度、以及料理是否能振興地域經濟等。 那麼,經過嚴選的『鄉土料理』有些什麼呢?有些是大家比較熟悉的,例如沖繩的苦瓜炒蛋、宮崎縣的炭火燒地雞、秋田縣的稻庭烏冬、香川縣的讚岐烏冬;代表東京的是一種名為くさや的魚干和鋪滿蛤蜊的深川飯、大阪就是箱壽司,很多我不僅沒有吃過,就連聽也沒有聽過,好像奈良的鄉土料理是柿子葉壽司等。就如遴選的標準,入選的菜式全部由當地盛產的食材煮成,很多有相當長的歷史,也能反映當地的社會發展,好像長崎的卓袱料理,是混合了和(日本)、中(中華)及洋(西洋料理)的特色宴席,像食…

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