F2_FI.jpg

包羅萬有的慶典

說韓國是「慶典之國」,相信也絕不誇張。無他,韓國人本身喜愛熱鬧和群體活動,有時坐長途巴士途徑中途休息站,只要店家播起七、八十年代懷舊金曲,便自然會引來熟年乘客聞歌起舞,炒熱氣氛。 站在旅遊層面而言,多舉辦慶典和活動,不但帶來生氣,也能直接帶來人流和商機,對推廣旅遊無往不利。更重要的,是大部分的慶典其實都並非在首爾或釜山等大城市舉行,而是在遊客較少到的鄉郊地區或小城市,對促進地方經濟自然也起了重大成效。 韓國的慶典天南地北,涵蓋層面非常廣泛,由推廣地方農畜業特色的「潭陽竹子節」、「橫城韓牛節」及「利川米文化節」,到喜氣洋洋有得玩有得美容的「保寧泥漿美容節」,和傳統文化習俗相關的「江陵端午祭」、「濟州野火節」及「安東國際假面舞節」等。一年下來大小節慶最少一百數十個,要親身參與當然也要因應自己的興趣和時間。 近日韓國文化體育觀光部便從芸芸節慶中,精選出2019年最具代表性的韓國文化觀光慶典,當中入選的便有四十一個,分成「代表慶典」、「最優秀慶典」、「優秀慶典」、「潛力慶典」及「國際慶典」五個樂別,得到類似最高榮譽的「代表慶典」為茂朱螢火蟲節、聞慶傳統茶碗節及山清韓方藥草節,當中較有趣的是被視…

cafe1_FI.jpg

機場「老友記」咖啡

新年伊始,趁著假期到首爾訪友及品嚐美食。在仁川機場乘搭機場鐵路時,在售票處附近偶然發現一家名為 Kaffee G.Braun的cafe,當我還在思量這個名字的來頭時,在櫃檯發現了一張告示,才知道這家cafe原來是社企,親切的店員和咖啡師全都是長者,「老友記」和顧客們有講有笑,敬業樂業,而更令我驚訝的,是這裡的咖啡售價比一般連鎖咖啡店實惠得多。 翻查資料和新聞,才知道原來cafe是由韓國餐飲及生活娛樂企業CJ 集團與仁川機場及仁川市政府聯手打造,18名員工的年齡由60至75歲,炮製咖啡的手勢絕對不輸一般咖啡店的員工。 Kaffee G. Braun總店其實在仁川市內,目前在各地開設了22家分店,而去年開始營業的仁川機場分店,不但為韓國和國外旅客帶來驚喜,更是首家由社企與大企業及政府機構共同經營的分店,意義重大。 為免長者員工太辛苦,機場分店18名員工分成二人一組,每組員工每星期工作兩天,每天工作6小時。 這些「老友記」咖啡師退休後一直堅持不斷學習新事物,既有在家感到百無聊賴想找寄託,也有希望自己找到人生中未嘗試過的路徑再出發,更有看過關於長者當咖啡師的電視節目而深受鼓舞,決定上課並身體力…

RF1_FI.jpg

奇特料理大挑戰

踏入2019, 首先在此祝大家新年快樂,身體健康。剛過去的大除夕,曾主演《屍殺列車》及電視劇《三流人生》的新進演員崔宇植來港出席商場倒數活動,我也為他擔任活動翻譯。和他閒談才知道他是首次來港,來港前他更已做好功課,希望來港品嚐點心和火鍋。 韓國人很愛吃點心,不少我認識的韓國朋友更會來港落區嘗試不同小店的風味,而在芸芸點心中,最受韓國人青睞的必數蝦餃,而廣東菜式中最令他們吃驚及舉筷不定的,則是乳豬及油雞,事關他們看見豬頭和雞頭會感到不知所措,感覺太活生生。 提起令人感覺活生生的菜式,其實韓國料理中也不乏生吃的菜式。早前韓國觀光公社對外國遊客進行網上問卷調查,請他們投選心目中最古怪韓國料理菜式。結果第一位是以大熱姿態勝出的生魷魚,以26%的得票率位居榜首,其他上榜的依次為醬油蟹、糯米豬腸、魟魚(也就是我們慣稱的「魔鬼魚」)、生牛肉及比大醬湯更濃烈,同樣由黃豆發酵而成的清麴醬湯。 論「難頂」程度, 魟魚應該是王者,皆因即使未見其真身,離遠十尺已能聞到一股非常攻鼻的尿味。沒錯,的確是一陣令人退避三舍的尿味。身處專門吃魔鬼魚的餐館,被四處撲鼻而來的尿味包圍,絕對是人生大挑戰。 話雖如此,韓國人對…

WP2_FI.jpg

上班族票選年度四字詞

2018年即將成為過去,大家當然也應該總結經驗,迎向更美好的2019。韓國某門戶網站早前進行網上調查,請網民選出最能形容他們今年心情的四字詞語,結果可謂壓倒性地灰暗。上班族票選四字詞語第一位是「多事多忙」,顧名思義就是大家深感一入職場深似海。 韓國上班族工時長早已不是新聞,據統計上班族每周平均工作時間為52小時,反映的正是只要人在公司你便一定會極忙的絕望真相。 做上班族有返工無放工固然慘情,但做老闆的也未必一定事事順境。不少中小企老闆面對最低工資提升至7530韓圜大感吃力,認為最低工資調整後對他們來說有如百上加斤,因此他們選出「勞而無功」來形容自己的心情。 2019年韓國的最低工資更將上調至每小時8350韓圜,相信僱主會更覺負擔沉重。其他上榜的四字詞語還包括「枯木死灰」、「輾轉反側」、「各自圖生」、等,所謂「枯木死灰」就是形容那些在事業受到打擊的人,完全不能走出陰霾發奮圖強;「輾轉反側」就是因為大家都為工作和金錢打拼,經常對工作和將來感到憂慮,自然難以入眠輾轉反側。 在仍然困難的經濟環境中,當然要想盡辦法不斷掙扎,「各自圖生」就成為了真實寫照。當中上班族最不願見到及經歷的「手無分錢」更…

IC1_FI.jpg

到平昌冰釣鱒魚

聖誕新年假期將至,相信大家已計劃好假期節目,與家人朋友一起歡度佳節。如果你計劃到韓國旅遊的話,最需要注意的當然就是保暖,事關韓國近期不時受寒流侵襲,所指的寒流當然不是平時3-4度那種溫度,而是直線下降至零下10度,就連一向耐冷的韓國人也大呼寒冷的超低溫。 早前韓國電視新聞更請主播在街頭直接示範,把毛巾弄濕,十分鐘後即可把毛巾輕易撕成兩截。根據現時韓國天氣預報,聖誕假期期間首爾的氣溫介乎3至零下4度,以韓國標準來說不算特別冷,大家可以放心。 冬日遊韓國,大家會即時想起滑雪,但如果不懂滑雪或對滑雪興趣不大的話,其實也可考慮同樣冬季限定的冰釣活動。位於韓國東部江原道的平昌,今年初以舉辦冬奧聞名於世。平昌當地政府多年來也致力推動冬季旅遊,每年冬季舉行平昌鱒魚節,今年更已踏入第十二屆。 今屆平昌鱒魚節由12月22日至2019年1月27日舉行,主打活動當然就是在結成厚厚冰層的五臺川上冰釣鱒魚。除冰釣外,遊客還可體驗徒手捉鱒魚,每次名額五十,大會更設獎金吸引遊客參加。 釣到鱒魚後,最直接的處理方法當然就是即時烹調。在帳篷中即時燒烤,更可從中取暖,一舉兩得。翻查資料,才發現韓國東海岸是鱒魚的活躍海域,…

IMG_9755_FI.jpg

金融風暴電影觸目驚心

寫這篇文章時,第三屆澳門國際影展暨頒獎禮正舉行得如火如荼。今年影展由12月8日至14日舉行,除選映澳門新進導演作品,當然也少不了外國的優秀電影。我也一如以往,為到訪影展的韓國導演和演員擔任翻譯。 今年影展請來荷里活男星尼古拉斯基治、少女時代成員允兒和韓國導演金容華等擔任大使,而影展也選映了韓國獨立電影《懺悔》(Clean-up)及近期進佔韓國票房第一位的《分秒幣爭》(Default),展現韓國電影的不同面貌和角度。 《懺悔》由權萬基執導,金大建及尹智惠主演。在清潔公司工作的女主角貞珠,自十多年前兒子心臟衰竭逝世後一直意志消沉,與丈夫更因此離婚。十多年過去,某日公司竟來了剛刑滿出獄,獲更新計劃安排工作的少年犯,勾起了貞珠一段黑暗的過去。貞珠對少年犯由憐生愛,說穿了其實是為彌補以往自己犯下的過失,只是悔疚也難以撫平無法磨滅的傷痕。 由金惠秀、劉亞仁主演的《分秒幣爭》,近日正在韓國熱映中,成為近期韓國票房冠軍。電影以1997年韓國金融風暴為背景,金融風暴爆發前的一星期,金惠秀飾演的韓國銀行貨幣及金融政策組組長已察覺到這場前所未見的危機。雖然她已多番向韓國政府力陳這場風暴的嚴重性,並希望政府不…

SB2_FI.jpg

邁向無現金社會

每次去韓國,我總不會換太多韓圜,原因在於韓國幾乎所有店鋪都接受信用卡,而且簽卡也可以累積飛行里數,一舉兩得。 韓國的信用卡普及率高,小至在便利店買零食或到街坊風味小餐館吃飯,即使消費金額只是二、三十元港元,也一樣可以簽卡,而且讀卡機的速度比香港的快得多,兩三秒已可完成交易,因此我的韓國朋友也從來甚少帶現金外出。 據韓國傳媒報道,近年使用實體貨幣支付的交易比率,已跌至僅約兩成,韓國社會邁向無現金社會,似乎也不是不可能。因此,每當韓國朋友來港時,他們總會為香港的信用卡仍不太普及而感到驚訝,不明白小店為何會拒收信用卡。   韓國民眾早已習慣以手機或信用卡進行支付和交易,而據報韓國政府更有計劃在2020年起廢除硬幣,除了是因為硬幣的流通率低,還因硬幣鑄造成本高昂,一枚10韓圜(約港幣0.07元)硬幣的鑄造成本,明顯遠超硬幣價值本身。根據瑞典和挪威等北歐國家經驗,停用現金也可大大減低洗黑錢和其他不法交易的風險。 當然,如果你選擇以現金消費,店家也不會回絕,唯一例外的,可能就是由今年七月起在全國百多家分店實施不收現金的Starbucks。韓國Starbucks 發言人指出,停收現金可節省…

KK2_FI.jpg

百萬小說刻劃女性血淚

韓劇中的一切,總是如此美好,但現實生活中的韓國社會,當然並不像劇集和電影般夢幻。如果你是韓國女性的話,活得辛苦似乎已是必然。 韓國作家趙南柱的小說《82年生的金智英》,以一個連名字也平凡過人的三十多歲角色金智英,帶出身為韓國女性在社會面對的歧視,以及因性別待遇不平等而在人生中承受的莫名苦難。小說推出後不但橫掃各大書店暢銷書榜,更引發社會熱議,不少女性讀者深表共鳴,同情金智英的遭遇的同時,也在小說中找到自己的身影。 小說中的金智英,生於平凡的公務員家庭,大學時主修人文學科,畢業後一如預期找到尚算安穩的工作,31歲和大學學長結婚,結婚三年後誕下女兒。 根據社會價值期望,金智英順理成章成為家庭主婦,直至某日她突然行動和說話有異平時,在找心理醫生求診時,才揭出一段段深埋心底的人生故事,側寫的正是幾代韓國女性的痛苦成長回憶,反映韓國社會重男輕女傳統下對女性的剝削和欺凌。作者金南柱更明言,希望那些因女性身份而收到限制和歧視,以致無法得到合理應有成就的女性,在讀完這本書後會得到一點安慰。 《82年生的金智英》大膽赤裸批判韓國大男人社會的弊病,推出後也得到不少名人加持,無論是總統文在寅,以至偶像組合B…

IMG_9360_FI.jpg

北韓風米芝蓮

每逢到首爾,我都總愛按圖索驥尋訪地道美食,或跟首爾朋友遊走大街小巷品嚐當地特色,也會抱著半信半疑心態跟著米芝蓮推介,看看當地人是否也會一樣朝拜。 早前米芝蓮2019 首爾版公佈結果,之前去過的幾間餐廳仍然健在,相信老闆也應該飲得杯落。米芝蓮在香港從來被界定為「死亡之吻」,全因業主一知道你成名便會立即加租,到頭來小店承受不了租金狂飆而結業告終,一拍兩散。相比之下,首爾的米芝蓮餐廳便較少受租金因素影響,不少獲推介的餐廳本來已是知名老店,早已不愁生意,獲星也是錦上添花,鮮有聽聞店家因聲名大噪而被狂加租金。 要去齊首爾米芝蓮餐廳當然並不是一兩次旅程便能做到,所以我每次也會盡量規劃主題。早前到首爾,我便自製了一天「北韓風米芝蓮」行程,午餐先到有七十多年歷史的「開城餃子:宮」品嚐代表名物開城餃子。開城是離首爾最近的北韓城市,除了人參,餃子也一樣聞名。 開城餃子最大特色,在於餃子有如大半個拳頭般大、餡料飽滿。餃子內餡以蔬菜為主,包了滿滿的白菜和綠豆芽,味道清淡可口。這裡的餃子湯湯頭則以牛骨熬製,我造訪時才中午十二時,已開始出現人龍。可幸排隊時間不算長,十分鐘左右已可入席。店家由從北韓逃難來首爾的老太…

20181116_FI_VINVEST_BLOGGER_KOREA_1_FI.jpg

咖啡限膠令

討論已久的垃圾徵費制度,在今個星期於立法會進行首讀及二讀,預計在2020年開始實行。雖然香港在這方面的政策比韓國和台灣等地均落後多年,但遲到好過無到,最重要的,還是希望市民大眾齊心協力,從個人開始減廢。 說起韓國的環保政策,除了行之以久的垃圾徵費制度,一般在商店購物時,膠袋也會像香港般另行徵費。在超市購物,膠袋會比紙袋貴幾倍,原因是膠袋上印明可作家居垃圾袋使用,已包含家居垃圾徵費。部分商店如我經常光顧的幾間大型連鎖書店,一早已不提供膠袋,需要紙袋的話每個收費100韓圜(約港幣7毫)。 早前韓國政府環境部推出了另一全新政策,由今年八月起在cafe與快餐店推行限制使用即棄膠杯政策。客人點餐時,店員會先詢問客人是否可使用瓦杯或玻璃杯而不用膠杯,如店員不作詢問而直接向客人提供膠杯,即屬違法,最高罰款200萬韓圜(約港幣14,000 元)。這項法例的用意是希望客人在快餐店和cafe堂食時不用膠杯。當然,如果客人外賣咖啡或其他飲品而使用膠杯則不屬違法。 其實在cafe 和快餐店飲用咖啡或其他飲品,使用瓦杯或玻璃杯實在是理所當然的選擇。遺憾的是在香港的大型連鎖cafe,店員即使知道客人在店內飲用,也…

Top