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白色情人節

這個世界,有情人就有商機,有商機就有生意。當大家以為中國元宵2月14雙線夾擊忙個不停,其實應該慶幸身處香港就算顛沛流離都僅限2月14。韓國人對情人節注重兼執迷,昨日3月14日,就是白色情人節。 白色情人節源自日本糖果生產商,打造出來的習俗就是2月14日女生向男生送上朱古力後,3月14日由男生回禮,但現時韓國的白色情人節稍微多了個變奏,不再規定是由男生回禮,而是推演成總之兩情相悅,便在當日互相送禮以表心跡,最開心的,當然就是一眾朱古力、糖果或首飾精品商。 韓國的大型婚姻介紹網站為配合白色情人節,進行了一項網上調查,當中發現近兩成的網民對白色情人節開始感到厭倦,認為白色情人節只是一個充滿商業味道的節日,根本與愛情無關。 在韓國大型門戶網站Naver 輸入「白色情人節」,會彈出大量送禮建議資訊,而得益甚豐的大型食品零食企業農心,今年更大灑金錢,在漢江搭建大型珍寶珠燈飾應景。 夜幕低垂,橙色燈飾亮起,燃點漢江夜空。浪漫與否見仁見智,但論營銷效果就一定合格有餘。 更有趣的,是白色情人節商品促銷也已推演至手機遊戲,只要在白色情人節當天玩遊戲,便可買到期間限定的特別版武器或寶藏。就算不特別理會這個節…

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全方位管家

都市人生活繁忙,每日返工放工營營役役,拖著疲憊身軀離開公司,如果還要為日常生活瑣事煩惱,確實令人抓狂。 不少家庭的家務事尚可由外傭姐姐代勞,但家務以外的種種大小事務,還是要親自出動。韓國人深明時間就是金錢的道理,坊間很多公司都提供全方位的管家服務,讓民眾省卻親自排隊或處理日常事務的時間。當然,這些「管家」其實並不會融入家中,但只要你一打電話或在網上預約,公司便會馬上派人為你出動。 管家公司提供的服務包羅萬有,由最基本的叫外賣及搬屋搬廠搬office,照顧寵物到較深入及更實際的代客排隊都有。在「代客排隊」項目下,你可看到代客排隊買演唱會或各式門票選項,更有排隊代買名牌時裝手袋限量版,或去不接受訂位,長期爆滿的人氣餐廳代你排隊輪候,甚至連去醫院輪籌或去名師補習社報名,也可由公司代勞。 每排一次,盛惠55,000韓圜(約港幣390元)。更令我好奇的,是部分介面選項中以叔叔嬸嬸的生活照招徠,click 入去才發現別有洞天,每位都有名有姓,更是生活達人,既有家居收納、教車,也有老人飲食養生顧問。 更耐人尋味的,是妙齡女子post 出大頭自拍,聲稱可飾演朋友、家人,每次收費77,000韓圜(約港幣…

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櫻花行銷學

踏入三月,相信不少朋友已忙於籌劃賞櫻之旅。其實在櫻花盛開前,大家也可先欣賞迎春花及杜鵑花等,花期比櫻花季早得多,通常都是在二月底至三月中開始綻放。 今年迎春花及杜鵑花的花期比往年早一至四天開花,3月11日起由濟州島開始,南部地區如大邱、釜山、麗水、全州及光州等地的花期為3月12至23日,首爾、仁川、大田等北部地區花期則為3月22至31日。杜鵑花的花期則較迎春花遲三至四日,要同時欣賞迎春花和杜鵑花盛放也不是難事。 象徵堅毅不屈精神的梅花,今年也提早開花。韓國最具代表性的梅花節光陽梅花節,也將提早於3月8至17日舉行。至於大家最關注的櫻花,今年花期將由3月21日由濟州島開始,釜山、大邱等城市所在的南部地區預計在3月22至31日,而首爾等城市所在的北部地區則約在3月31日至4月7日左右。 櫻花全盛綻放通常是在櫻花開花後的一星期。要在首爾看到櫻花盛開,最好就是在4月7日至14日這星期內。今年4月5日清明節剛好是星期五,來個long weekend 到首爾賞櫻時間剛剛好。 在首爾賞櫻,氣氛最熱鬧的場所必屬汝矣島,當局每年都因應花期舉行櫻花節,為期約一星期,現時具體日期仍有待落實,大家可密切留意。…

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公路休息站小食排行

每逢去首爾以外其他城市,最方便的就是乘搭長途巴士或火車。現時不少長途巴士已相當豪華,座椅有如飛機商務客位般寬敞,而且價格也比火車便宜,因此仍不乏捧場客。韓國的長途巴士平均乘車時間約2至4小時,司機在中途也會在公路休息站停車,讓大家落車舒展筋骨或去洗手間,順便買些小吃或喝杯咖啡。 公路休息站與乘客息息相關,大部分除洗手間外,均設有美食廣場和便利店。當然,巴士停車時間通常約15分鐘,要吃飯未免太倉促,最適合的就是來點小吃,而近日韓國更有網站整理出人氣公路休息站小食排行榜,高踞榜首的就是合桃果子。合桃果子其實就是小小一顆的圓形合桃蛋糕,外形和體積都與合桃相似。 合桃果子內有紅豆餡及合桃肉,雖然是甜品,但至少感覺好像健康點。合桃果子早在1930年代起在天安興起,然後在1980年代起進駐全國各地公路休息站,從此成為男女老少都愛的零食。2018年全國各地平均每日銷售額高達1.7億韓圜(約港幣120萬元),人氣長年不減。 至於其他上榜的小食,還包括烏冬、獅子狗魚蛋、魚糕和近年興起的特色漢堡包等。魚糕本身是源自釜山的名物,其實就是我們常吃的魚餅,而魚糕更有不同口味,免費奉送的熱湯浸滿魚糕的味道。 冬天…

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單身不婚衝擊韓國社會

剛過去的農曆新年,對一眾步入適婚年齡的未婚男女來說應該又愛又恨。雖說拜年總是開開心心,但大家恭喜一輪後,一年只見一次的親戚總愛問人幾時結婚,當然令人頭痛。韓國人和我們一樣重視農曆新年,親戚也和我們一樣愛打爛砂盆事事關心,難怪新年韓國不少cafe 更貼上「新年避難所」的告示,讓大家暫且舒緩過年壓力,充滿幽默感。 韓國年青男女近年對拍拖結婚似乎興趣不大,上月韓國保健社會研究院發表了一份關於青年獨立及結婚狀況的報告,20-44歲未婚男女中,每十名只有約三至四名在戀愛關係中。報告更指出近二十多年來韓國的未婚人口比率持續急增。 以1995和2015 兩個年代為例,25-29歲男性未婚率由1995年的64% 急增至2015年的90%,30-34歲男性未婚率則由1995年的19%升至56%,35-39歲男性未婚率則由1995年的7%升至2015年的33%,25-29歲女性未婚率也由1995年的30%升至2015年的77%,30-34歲女性未婚率則有1995年的7%升至2015年的38%,而35-39歲女性未婚率則由1995年的7%升至33%,35-39歲女性未婚率則由1995年的3%升至2015年的…

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新年古宮行大運

豬年將至,相信大家已忙於採購年貨,準備過年,在此也預祝大家豬年萬事如意,身體健康。韓國人和我們一樣,非常重視農曆新年。今年韓國農曆年公眾假期由2月3日星期日開始,連續四日直至大年初二,再加上2月2日星期六,一連五天公假自然成為韓國人所說的「黃金連休」。 農曆新年在韓國從來都是除秋夕(即我們的中秋)以外最重要的「黃金連休」,我的韓國朋友們也一早計劃好回鄉行程,而當局也預計從星期六開始,全國鐵路公路等將踏入交通流量高峰,預計由首爾開車到釜山,車程要差不多六七小時,絕對考驗耐性。因此,「逆回鄉」近年也開始盛行,鄉間的父母逆流而上到首爾探望子女,避開塞車及出發前張羅車票之苦,又可一樣一家團圓,自然考慮得過。 新年在即,很多韓國家庭已作最後衝刺,到大型超市搜購各式賀年禮盒,而這些禮盒內容其實也和秋夕禮盒大同小異,由人參、韓牛到一般日常用品等一應俱全,豐儉由人。各大旅遊網站也一早進行密集宣傳,選出新年期間五大旅遊地點,分別為日本福岡、越南峴港、香港、西班牙巴塞隆拿及關島,催谷避年外遊客。 提起旅行,如果大家在農曆新年期間到韓國旅遊,會發現首爾市面比平時寧靜得多,大型百貨公司超市等也會在初一休業,最…

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《天空城堡》怪獸家長

為人父母,當然希望子女學業進步,最好未到起跑線已經先贏,確保日後成為人生勝利組,但要得到人生勝利組的入場券絕對不容易,當中學生和家長所承受的壓力,更是有苦自己知。近日在韓國熱播,甚至成為社會現象的電視劇《天空城堡》,刻劃的正是上流社會富裕家庭為讓子女在大學入學試中取得佳績,無所不用其極的故事。 將在1月26日播出大結局的這部劇集,開播以來已引發不少家長共鳴。劇中的有錢家庭讓子女參加一對一的地獄式特訓,讓他們在考試前集中精神溫習兼被無限鞭策,全因韓國大學學位競爭非常激烈。雖然韓國全國各地遍佈不少私立大學,但在講求出身門第的韓國社會,只有高麗大學、延世大學和國立首爾大學的畢業生才會被視為天之驕子。 拿到這三家大學的畢業證書,就如拿到完美人生的入場券,要在大企業找到優薪厚職業也相對容易。一般家庭為提高子女競爭力,多會像香港家庭般讓子女參加補習班,而劇中出現的一對一考試特訓顧問,收費達每小時約35,000港元,但仍供不應求,富貴家長們更是樂此不疲。 和香港家長相比,韓國家長在為子女鋪路方面去得更盡,手法也更極端。記得之前看過一部韓國紀錄片,家長們為令子女學好英文及講英文時更像外國人,讓他們接受…

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包羅萬有的慶典

說韓國是「慶典之國」,相信也絕不誇張。無他,韓國人本身喜愛熱鬧和群體活動,有時坐長途巴士途徑中途休息站,只要店家播起七、八十年代懷舊金曲,便自然會引來熟年乘客聞歌起舞,炒熱氣氛。 站在旅遊層面而言,多舉辦慶典和活動,不但帶來生氣,也能直接帶來人流和商機,對推廣旅遊無往不利。更重要的,是大部分的慶典其實都並非在首爾或釜山等大城市舉行,而是在遊客較少到的鄉郊地區或小城市,對促進地方經濟自然也起了重大成效。 韓國的慶典天南地北,涵蓋層面非常廣泛,由推廣地方農畜業特色的「潭陽竹子節」、「橫城韓牛節」及「利川米文化節」,到喜氣洋洋有得玩有得美容的「保寧泥漿美容節」,和傳統文化習俗相關的「江陵端午祭」、「濟州野火節」及「安東國際假面舞節」等。一年下來大小節慶最少一百數十個,要親身參與當然也要因應自己的興趣和時間。 近日韓國文化體育觀光部便從芸芸節慶中,精選出2019年最具代表性的韓國文化觀光慶典,當中入選的便有四十一個,分成「代表慶典」、「最優秀慶典」、「優秀慶典」、「潛力慶典」及「國際慶典」五個樂別,得到類似最高榮譽的「代表慶典」為茂朱螢火蟲節、聞慶傳統茶碗節及山清韓方藥草節,當中較有趣的是被視…

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機場「老友記」咖啡

新年伊始,趁著假期到首爾訪友及品嚐美食。在仁川機場乘搭機場鐵路時,在售票處附近偶然發現一家名為 Kaffee G.Braun的cafe,當我還在思量這個名字的來頭時,在櫃檯發現了一張告示,才知道這家cafe原來是社企,親切的店員和咖啡師全都是長者,「老友記」和顧客們有講有笑,敬業樂業,而更令我驚訝的,是這裡的咖啡售價比一般連鎖咖啡店實惠得多。 翻查資料和新聞,才知道原來cafe是由韓國餐飲及生活娛樂企業CJ 集團與仁川機場及仁川市政府聯手打造,18名員工的年齡由60至75歲,炮製咖啡的手勢絕對不輸一般咖啡店的員工。 Kaffee G. Braun總店其實在仁川市內,目前在各地開設了22家分店,而去年開始營業的仁川機場分店,不但為韓國和國外旅客帶來驚喜,更是首家由社企與大企業及政府機構共同經營的分店,意義重大。 為免長者員工太辛苦,機場分店18名員工分成二人一組,每組員工每星期工作兩天,每天工作6小時。 這些「老友記」咖啡師退休後一直堅持不斷學習新事物,既有在家感到百無聊賴想找寄託,也有希望自己找到人生中未嘗試過的路徑再出發,更有看過關於長者當咖啡師的電視節目而深受鼓舞,決定上課並身體力…

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奇特料理大挑戰

踏入2019, 首先在此祝大家新年快樂,身體健康。剛過去的大除夕,曾主演《屍殺列車》及電視劇《三流人生》的新進演員崔宇植來港出席商場倒數活動,我也為他擔任活動翻譯。和他閒談才知道他是首次來港,來港前他更已做好功課,希望來港品嚐點心和火鍋。 韓國人很愛吃點心,不少我認識的韓國朋友更會來港落區嘗試不同小店的風味,而在芸芸點心中,最受韓國人青睞的必數蝦餃,而廣東菜式中最令他們吃驚及舉筷不定的,則是乳豬及油雞,事關他們看見豬頭和雞頭會感到不知所措,感覺太活生生。 提起令人感覺活生生的菜式,其實韓國料理中也不乏生吃的菜式。早前韓國觀光公社對外國遊客進行網上問卷調查,請他們投選心目中最古怪韓國料理菜式。結果第一位是以大熱姿態勝出的生魷魚,以26%的得票率位居榜首,其他上榜的依次為醬油蟹、糯米豬腸、魟魚(也就是我們慣稱的「魔鬼魚」)、生牛肉及比大醬湯更濃烈,同樣由黃豆發酵而成的清麴醬湯。 論「難頂」程度, 魟魚應該是王者,皆因即使未見其真身,離遠十尺已能聞到一股非常攻鼻的尿味。沒錯,的確是一陣令人退避三舍的尿味。身處專門吃魔鬼魚的餐館,被四處撲鼻而來的尿味包圍,絕對是人生大挑戰。 話雖如此,韓國人對…

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