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邁向無現金社會

每次去韓國,我總不會換太多韓圜,原因在於韓國幾乎所有店鋪都接受信用卡,而且簽卡也可以累積飛行里數,一舉兩得。 韓國的信用卡普及率高,小至在便利店買零食或到街坊風味小餐館吃飯,即使消費金額只是二、三十元港元,也一樣可以簽卡,而且讀卡機的速度比香港的快得多,兩三秒已可完成交易,因此我的韓國朋友也從來甚少帶現金外出。 據韓國傳媒報道,近年使用實體貨幣支付的交易比率,已跌至僅約兩成,韓國社會邁向無現金社會,似乎也不是不可能。因此,每當韓國朋友來港時,他們總會為香港的信用卡仍不太普及而感到驚訝,不明白小店為何會拒收信用卡。   韓國民眾早已習慣以手機或信用卡進行支付和交易,而據報韓國政府更有計劃在2020年起廢除硬幣,除了是因為硬幣的流通率低,還因硬幣鑄造成本高昂,一枚10韓圜(約港幣0.07元)硬幣的鑄造成本,明顯遠超硬幣價值本身。根據瑞典和挪威等北歐國家經驗,停用現金也可大大減低洗黑錢和其他不法交易的風險。 當然,如果你選擇以現金消費,店家也不會回絕,唯一例外的,可能就是由今年七月起在全國百多家分店實施不收現金的Starbucks。韓國Starbucks 發言人指出,停收現金可節省…

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百萬小說刻劃女性血淚

韓劇中的一切,總是如此美好,但現實生活中的韓國社會,當然並不像劇集和電影般夢幻。如果你是韓國女性的話,活得辛苦似乎已是必然。 韓國作家趙南柱的小說《82年生的金智英》,以一個連名字也平凡過人的三十多歲角色金智英,帶出身為韓國女性在社會面對的歧視,以及因性別待遇不平等而在人生中承受的莫名苦難。小說推出後不但橫掃各大書店暢銷書榜,更引發社會熱議,不少女性讀者深表共鳴,同情金智英的遭遇的同時,也在小說中找到自己的身影。 小說中的金智英,生於平凡的公務員家庭,大學時主修人文學科,畢業後一如預期找到尚算安穩的工作,31歲和大學學長結婚,結婚三年後誕下女兒。 根據社會價值期望,金智英順理成章成為家庭主婦,直至某日她突然行動和說話有異平時,在找心理醫生求診時,才揭出一段段深埋心底的人生故事,側寫的正是幾代韓國女性的痛苦成長回憶,反映韓國社會重男輕女傳統下對女性的剝削和欺凌。作者金南柱更明言,希望那些因女性身份而收到限制和歧視,以致無法得到合理應有成就的女性,在讀完這本書後會得到一點安慰。 《82年生的金智英》大膽赤裸批判韓國大男人社會的弊病,推出後也得到不少名人加持,無論是總統文在寅,以至偶像組合B…

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北韓風米芝蓮

每逢到首爾,我都總愛按圖索驥尋訪地道美食,或跟首爾朋友遊走大街小巷品嚐當地特色,也會抱著半信半疑心態跟著米芝蓮推介,看看當地人是否也會一樣朝拜。 早前米芝蓮2019 首爾版公佈結果,之前去過的幾間餐廳仍然健在,相信老闆也應該飲得杯落。米芝蓮在香港從來被界定為「死亡之吻」,全因業主一知道你成名便會立即加租,到頭來小店承受不了租金狂飆而結業告終,一拍兩散。相比之下,首爾的米芝蓮餐廳便較少受租金因素影響,不少獲推介的餐廳本來已是知名老店,早已不愁生意,獲星也是錦上添花,鮮有聽聞店家因聲名大噪而被狂加租金。 要去齊首爾米芝蓮餐廳當然並不是一兩次旅程便能做到,所以我每次也會盡量規劃主題。早前到首爾,我便自製了一天「北韓風米芝蓮」行程,午餐先到有七十多年歷史的「開城餃子:宮」品嚐代表名物開城餃子。開城是離首爾最近的北韓城市,除了人參,餃子也一樣聞名。 開城餃子最大特色,在於餃子有如大半個拳頭般大、餡料飽滿。餃子內餡以蔬菜為主,包了滿滿的白菜和綠豆芽,味道清淡可口。這裡的餃子湯湯頭則以牛骨熬製,我造訪時才中午十二時,已開始出現人龍。可幸排隊時間不算長,十分鐘左右已可入席。店家由從北韓逃難來首爾的老太…

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咖啡限膠令

討論已久的垃圾徵費制度,在今個星期於立法會進行首讀及二讀,預計在2020年開始實行。雖然香港在這方面的政策比韓國和台灣等地均落後多年,但遲到好過無到,最重要的,還是希望市民大眾齊心協力,從個人開始減廢。 說起韓國的環保政策,除了行之以久的垃圾徵費制度,一般在商店購物時,膠袋也會像香港般另行徵費。在超市購物,膠袋會比紙袋貴幾倍,原因是膠袋上印明可作家居垃圾袋使用,已包含家居垃圾徵費。部分商店如我經常光顧的幾間大型連鎖書店,一早已不提供膠袋,需要紙袋的話每個收費100韓圜(約港幣7毫)。 早前韓國政府環境部推出了另一全新政策,由今年八月起在cafe與快餐店推行限制使用即棄膠杯政策。客人點餐時,店員會先詢問客人是否可使用瓦杯或玻璃杯而不用膠杯,如店員不作詢問而直接向客人提供膠杯,即屬違法,最高罰款200萬韓圜(約港幣14,000 元)。這項法例的用意是希望客人在快餐店和cafe堂食時不用膠杯。當然,如果客人外賣咖啡或其他飲品而使用膠杯則不屬違法。 其實在cafe 和快餐店飲用咖啡或其他飲品,使用瓦杯或玻璃杯實在是理所當然的選擇。遺憾的是在香港的大型連鎖cafe,店員即使知道客人在店內飲用,也…

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非同凡響聽障女團

要數近期看過最有意義的電影,本土製作的《非同凡響》必屬其一。電影刻劃特殊學校同學們克服自身身體障礙,同心打造音樂劇演出,感人勵志。看這部電影時,我也想起去年香港電台和香港展能藝術協會合辦的《能者舞台非凡夜》,那次活動中,我為韓國聽障女子跳舞組合 Wing Crew 擔任翻譯,而她們在演出中更與香港代表狄易達同台演出,就像《非同凡響》般,真正達到傷健共融。 Wing Crew 的三位成員雖然聽力不佳,但她們也無懼身體缺陷,憑著堅毅意志克服重重困難,跳起街舞時,對節奏的拿捏和舞步的掌握,絕對不輸健聽人士。近日和Wing Crew 的監製談起,才知道她們十一月初將和其他演員一起在首爾舉行演出。名為《懸浮粒子》的劇目,以2050年的首爾為背景,描述在懸浮粒子嚴重污染環境下的眾生相,探討權力、平等和愛情等不同議題。這部音樂劇的特別之處,在於演員們會以手語演出,希望令觀眾也能感受聽障演員們的澎湃創作力量。 還記得去年和Wing Crew 成員相處數天,和她們找尋特色咖啡店時,才知道她們當中一位成員已考獲咖啡師證書,另外兩位成員則從事幕後創作及劇場教育等工作,令我深深感受到她們的正能量。「能者舞台」…

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Pepero Day 消費學

不經不覺踏入11月,不到兩個星期便是11月11日,你以為我說的是席捲全中國的光棍節購物風暴?才不是。11月11日在韓國也一樣是民間節日,但意義與瘋狂購物大為不同,皆因當天是其實是Pepero Day。 問題又來了:什麼是Pepero Day? 其實Pepero 是類似韓國樂天出產的餅乾條,外形味道就像我們熟悉的百力滋。Pepero在1983年面世,推出後大受歡迎,但真正讓品牌擁有自己的節日,則是1996年的事。 話說當時幾位全羅道的女高中生在吃Pepero 時忽發奇想,笑言如果在11月11日11時11分吃Pepero,就會像Pepero 餅乾條般苗條,可以達到減肥瘦身之效。這個玩笑當然毫無科學根據,但大家也覺得一笑無妨,消息傳出後更被地方報章廣泛報道,樂天也乘勝追擊,索性將11月11日定為Pepero Day。 時至今日,Pepero Day 雖不是什麼法定假日,但盛況就如萬聖節一樣,成為品牌們促銷的大日子。在當天送上Pepero,象徵的是友誼和愛情,朋友和情侶之間互相送贈,或許也可順便勉勵一下對方瘦身。 當然,吃Pepero 過多的話,其實絕對不能減磅。除Pepero 外,近期網上熱…

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濟州風情畫

提起濟州,即時想到的就是島上秀麗連綿的海岸線,以及由火山熔岩經過多年演化而成的城山日出峰。 濟州在古代是名為耽羅的獨立王國,文化跟韓國本土有異,情況就像沖繩之於日本一樣。濟州保留了不少當地文化特色和民俗傳統,當然,就算你不太懂得這個島嶼的歷史,你也會被這裡的自然風光和悠閒節奏吸引。 近年不少韓國人也紛紛興起移住濟州的念頭,我的韓國好友也早在數年前離開首爾到濟州生活。近期我認識的韓國藝術巨匠李曰鍾,比這些年的濟州移住風潮走得更前,因他早在差不多30年前已毅然放棄首爾的教職,前往濟州生活至今。 上星期四,李曰鍾來港出席他的個人展覽開幕儀式,我也榮幸為開幕儀式擔任司儀及翻譯,得以深入了解他的創作理念。這次畫展名為《濟州島的生活中道》,展出大師這兩年多幅全新畫作及雕塑作品。 展覽名字中的「中道」源自佛教概念,李曰鍾有感人生在世很多時都會被捲入比較和競爭之中、繼而產生嫉妒和仇恨等負面情緒,最終的結果就是令人永遠也得不到快樂。李曰鍾希望透過話作,傳達生活簡單,欣賞自然也一樣可以快樂的訊息。 畫中的山茶花和蜜柑都是濟州在地常見的植物和果實,配以有點童趣味道的人物刻劃,打造出的就是地道而寫意的濟州生活…

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秋季賞楓最前線

踏入十月,秋意漸濃。上星期到釜山國際電影節採訪兼看電影,不但直擊到有如山竹風力的颱風康妮的威力,也感受到逐漸瀰漫的秋天氣息。釜山位處韓國東南部,氣候較西北部的首爾暖和,因此紅葉季也較首爾稍遲。雖然韓國現時日間氣溫仍有約20度,但日夜溫差已相差10度,街頭已可見落葉。要確保看到滿山紅葉的絕景,最好就是10月底至11月中前往。 要觀賞漫山紅葉,最為人熟悉的名所就是雪嶽山,而雪嶽山由於地勢夠高,也是全韓國每年最早可以觀賞紅葉的觀光地,每年9月底,山上已開始染紅,到10月底則全山通紅。 韓國觀光公社每年也致力推動賞楓觀光,並會列出多個紅葉名所,當中包括全羅南道白羊寺、京畿道加平郡的晨靜樹木園、濟州的漢拏山國家公園、首爾的昌德宮與後苑、忠清南道雞龍山、全羅北道馬耳山、釜山梵魚寺、慶尚北道八公山道立公園、大邱桐華寺及慶尚南道雙蹊寺等。 在這十多個紅葉名所中,論方便前往,當然是位處首爾的昌德宮及後苑,以及位於釜山市區的梵魚寺。在市區觀賞紅葉,也一樣可以不失幽靜古意。逛完昌德宮,更可順便到附近的仁寺洞及建築風格糅合古今的國立現代美術館首爾分館。 大家要留意的,是昌德宮實行預約制,詳情可瀏覽www.cd…

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專屬韓文的節日

有沒有想過,文字也可以有自己的節日?每年十月九日,是韓國的公眾假期,因為這天正是韓文日。大家現在看到的韓文,其實都是字母,由朝鮮時代世宗大王於1443年發明。 用「發明」這個詞語絕不誇張,皆因古代韓國人雖然說的是韓文,但書寫時仍是使用漢字,不少貴族階層都認為懂漢字就是有學識的表現,但對於一般民眾來說,漢字筆畫複雜,寫起來相當艱澀。有見及此,世宗大王便創製以音標為記的韓文字母,名為「訓民正音」,用以取代漢字,令一般人也能用文字溝通。 當然,使用韓文後,百姓識字率大幅提升,唯一出現問題的,是韓國古代典籍都是用漢字寫成,新一代只懂韓文字母而不懂漢字的話,便無法閱讀古籍。韓文四十多個字母看來好像差不多,但只要掌握字母發音,就算你不明白那個字的意思,也一定可以按字母拼音讀出。 韓文字母有其獨特之處,而韓文日正是希望喚醒大眾對韓文字母的認同感。韓文日當天,首爾光化門廣場前有大型展覽。就算參與不到,也可參觀位於龍山區的國立韓文博物館(www.hangeul.go.kr)的常設展覽,了解韓文字母的歷史和原理。 韓文字母在韓國人生活中當然隨處可見,有趣的是近期不少小店和餐廳都流行用韓文書法來做店名招牌,…

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江陵尋訪特色純豆腐

每逢到首爾,總愛到附近的近郊城市來個一日遊。從首爾出發的話,可以選擇的包括仁川,水原和春川等地。提起仁川,大家會立即想起機場,其實仁川這座海港城市也充滿韓戰歷史印記,當年美軍便是在此登陸,而仁川本身也是炸醬麵發源地,大家可以到那裡體驗正宗韓式炸醬麵風味。水原則是古代城廓水原華城所在,而春川及附近的南怡島則是韓劇拍攝熱門場地,各具特色。 春川是韓國東部江原道的首府,而江原道今年更是成為熱門旅遊地,皆因道內的平昌是今屆冬奧舉行主場地,而韓國政府為配合冬奧,更開通了由首爾到平昌及東部城市江陵的KTX 高速鐵路。 以往我也曾多次想到江陵一日遊,但總因三小時半的巴士車程卻步。上星期在首爾出差,趁著周末乘搭KTX 到江陵,單程只需個半小時,一日遊也變得可能。 韓國人到江陵,除了是為農曆五月的端午慶典,更多的是為了品嚐當地名物純豆腐。一般的純豆腐都是以泡菜或蝦、雞蛋及貝類一同烹煮成小鍋,但江陵的純豆腐風味與平時慣見的截然不同。純豆腐形狀像炒蛋,口感像蛋白,小鍋中的湯其實就是熱豆漿。 如嫌豆腐太淡,可加適量醬油調味。同樣知名的豆腐料理還有純豆腐辣海鮮麵鍋,但海鮮麵鍋份量較大,通常由二人份起跳。江陵純豆…

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