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釜山電影節告別打壓

寫這篇文章時,剛巧人在釜山,參與釜山國際電影節這項一年一度亞洲影壇盛事。電影節今年踏入第二十二屆,論歷史不及東京或香港國際電影節悠久,但已成亞洲最重要的電影節之一。 屈指一算,今年已是連續第八年前來釜山國際電影節,還記得2010年電影節的主場地「電影之殿堂」還在動工,2011年起「電影之殿堂」正式啟用,電影節的開閉幕禮都在此進行,場館裡的數間規模不一的戲院也是電影節的放映場地。 大會更會在海雲臺沙灘設立 「BIFF Village」,(BIFF  正是釜山國際電影節簡稱)舉行多場導演和演員分享會。就算沒入場看戲, 也一樣可以來這裡一睹明星風采。電影節期間,海雲臺沙灘旁的馬路更會掛上大型電影海報,增添節日氣氛。 今年電影節最令人驚喜的,就是總統文在寅星期日突然現身電影節,而他更是歷來首位在釜山電影節中發表講話的總統。 文在寅這次到訪,絕對有助打破中央政府與電影節的對立關係。2014年,電影節不理朴槿惠政府反對,堅持上映以世越號沉船慘劇為主題的紀錄片《Diving Bell》。政府其後採取報復手段,大幅削減電影節預算,更迫令當時的電影節委員長李庸觀離職。 事件惹來國際電影界關注,當年康城和…

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迷失益善洞

每逢到首爾,我總會到江北鐘路三街一帶閒逛,鐘路三街是首爾傳統舊區,也是不少退休人士的社交聚腳地,地鐵站附近的樂園商街則是首爾的樂器商店集中地。 當然,最為遊客熟悉的,還是地鐵鐘路三街與安國兩個站之間,畫廊與傳統茶室林立的仁寺洞。近期我更愛鐘路三街一帶,全因當中的小區益善洞。益善洞是韓屋集中地,但和較知名的北村韓屋村不同,益善洞的韓屋破落多年,韓屋群由曲折小巷連結,在內閒逛猶如在迷宮探路。 正因益善洞的韓屋日久失修,租金也因此相對便宜,近幾年吸引了不少年輕人進駐,改裝韓屋內部,開設cafe,餐廳,小店甚至文青風格旅館,令這個原本破落的小區重拾生氣和活力,更成為近兩年首爾年輕人最愛閒逛的地區。始終江南一帶雖則高樓林立展現大都會氣派,但就建築而言其實無甚趣味,新沙洞林蔭大道由前幾年的潮人朝聖之地,也逐漸變成外國遊客才到的觀光熱點,店舖也由早年的小店演變成大型連鎖店,特色不再。 遊走益善洞的橫街窄巷,我最愛到的就是名為「植物」的cafe,這裡更曾是知名韓國電影導演洪尚秀愛到之處,cafe 更曾在他的作品中出現。另一我例必造訪之處,就是小餐館「益善飯酒」(익선반주),餐館提供的菜式融合韓國傳統元…

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助人脫貧社企雜誌

對於雜誌,我從來都無法抗拒。每次去韓國,例必在書店消磨大半天,單是在雜誌部已可流連一兩小時,然後要煩惱的就是在芸芸雜誌海中如何取捨,多番徘徊思索後才捧著最終決定要買的戰利品到收銀處。不過,唯一一本讓我可以毫不考慮,必定購買的雜誌,反而不能在書店或地鐵站內的小賣部買到,說的就是以社企形式經營的《The Big Issue》。 《The Big Issue》源自英國倫敦,1991年正式創刊,現時在十一個國家以不同語言出版,讓露宿者以成本價購入雜誌,然後在街頭售賣賺取收入,幫助他們自力更生。年初上映的英國電影《街角遇見貓》(A Street  Cat Named Bob),故事改編真人真事,成功戒毒的男主角正是帶著小貓在街頭售賣《The Big Issue》。 韓國版《The Big Issue》於2010年7月創刊,隔星期出版,每期銷量約為一萬五千本。雜誌內容涵蓋生活,電影,文化,旅遊等多個範疇,每本售價5000韓圜(約港幣35元)。和英國版一樣,韓版的銷售員也是以無家可歸的露宿者,現時韓國版的銷售員約有700人,雜誌社會贈送十本雜誌給銷售員,他們賣出雜誌得到收入後,可以成本價購入雜誌,之…

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秋夕送禮大作戰

中秋將至,相信大家已忙於購買月餅應節。韓國人和我們一樣慶祝中秋,把中秋稱為「秋夕」,地位和農曆新年相等,同為韓國年度兩大最重要節日。秋夕是一家團圓的喜慶節日,不過和華人不同的,是秋夕並非志在賞月,反而包含感恩,祭祖的元素在內,因此韓國人向外國人介紹秋夕時,會稱之為Korean thanksgiving。 每逢秋夕前夕,韓國人最如臨大敵的,就是張羅回鄉的KTX火車票,部分熱門路線在秋夕一個月前更已全數賣清。雖然大部分韓國家庭都有私家車,大可自行開車回鄉,但每逢大時大節,高速公路例必嚴重塞車。首爾到釜山平時車程約為四個半小時,而現時當局已預計十月三日秋夕前夕首爾到釜山的車程約需七個半小時,絕對令人未出發先頭暈。 今年適逢多個假期如韓文日(十月九日)及開天節(十月三日)等都在秋夕前後,韓國政府索性把中間剩下的數天也定為臨時公假,也就是說上班族可由九月三十日一直放假至十月九日,長達十天,不少人也會趁黃金長假來個長途旅行,歐美機票難求不在話下,就算是來香港的機票也平均索價港幣五六千元,對航空公司來說絕對是黃金進賬。 無論外遊與否,韓國人秋夕前的重要活動,就是購買秋夕禮盒致送親友,百貨公司及大型超…

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百年書店再生奇蹟

每逢到外地,總愛造訪當地書店,儘管未必熟悉當地語言,但也能透過書店陳列和排行榜,粗略了解當地人的閱讀口味和習慣。不買書的話,閒逛充滿當地特色的文具和精品也可以迷失半天。 在首爾的話,我例必會到韓國規模最大的教保文庫(교보문고),教保文庫在當地的地位如同台灣的誠品書店,年前首爾光化門旗艦店更以全新裝修示人,在書店內加設大型原木書桌,讀者打書釘無任歡迎,令書店有如圖書館,論書種之多也是全國之冠。 近期到首爾,除了到教保文庫「巡視業務」,更令我雀躍的是1907年創立,2002年結業的獨立書店「鐘路書籍」(종로서적),在經歷十多年的空白期後,終於重返鐘路,讓獨立書店也能找到生存空間。 「鐘路書籍」連接鐘閣地鐵站,店內更設cafe 和餐廳,以及首爾知名軟雪糕店「百味堂」,將生活概念引入書店。更有趣的,是店內設有像迷你個室般的閱讀座椅,比教保文庫的圖書館式長形書檯更私密。 「鐘路書店」重開至今超過半年,去年十二月底重開後,已迅即成為韓國文青的朝聖好去處。韓國傳媒對這間歷史悠久的傳奇獨立書店重出江湖也頗感興趣,近期也分析了他們與大型書店的不同之處。 「鐘路書籍」的致勝之道,在於不時按社會風潮和議題策…

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全民愛電競

電競近年在香港逐漸興起,暑假期間舉行的香港電競音樂節,更結合電競和流行音樂兩大深受年輕人歡迎的元素,當中的SM Entertainment 旗下組合更是大會特別嘉賓,其實找韓星當電競音樂節表演嘉賓也十分貼切,皆因韓國現時在世界電競運動上穩佔領導地位,不少世界電競業界人士也普遍認為韓國是發展電競最成熟和最先進的國家。 韓國之所以能在電競業獨佔鰲頭,可說是因禍得福。話說1997年亞洲金融風暴後,韓國政府銳意以文化立國,和流行音樂及電影一樣,韓國政府也投放了不少資源支持電競項目,前年政府更出資興建電競賽館,可容納千人觀戰。 電競也早已發展成為龐大的行業,許多年輕人更以電競選手為職業,電競業也像其他體育項目般設有職業聯盟,韓國選手在世界賽中也屢次創出佳績,多次贏得《英雄聯盟》,《星際爭霸》及《守望英雄》等項目的冠軍。與其他職業相比,pro-gamer 的收入也絕不失禮,《英雄聯盟》選手月入約港幣四萬多元,而《星際爭霸2》選手的收入也有大約港幣二萬多元。 不過,別以為以打機為職業很輕鬆,選手們付出的汗水和努力,絕對令人佩服。頂級pro-gamer Faker 平均每日練習十七小時,即使說除了睡覺…

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黑人牙膏的美白神話

還記得之前和大家分享過韓國人對香港的印象,以及來香港的飲食攻略。先在這裡和大家重溫,韓國人來香港時,必吃的除了酒樓點心,還有香港人反應冷淡的珍妮曲奇,再來一杯許留山芒果西米撈就perfect。不過,若要做到不枉此行,只顧吃喝還不足夠,韓國人來港若要買手信或自用,他們會買的東西絕對令大家意料之外,答案就是:黑人牙膏。 沒錯,在我近年合作過的韓星,表演團體,商界人士,以致年輕潮人,超過九成都會問我在哪裡可以買到黑人牙膏。在好奇和震驚之中,我仍故作冷靜地問韓國朋友們為何對黑人牙膏情有獨鍾。原因當然不單是因為韓國沒有進口,而是因為他們深信黑人牙膏的美白功能比其他牙膏優勝,更認為韓國本土的牙膏即使如何美白也不夠黑人牙膏出色。當然,我不是消委會,無法就此作出驗證。 上韓國網站翻查資料,找到的是大量韓國人情迷黑人牙膏的開心share,大多是展示在香港買到的黑人牙膏,更有網上生活雜誌把黑人牙膏列為「到香港不買就會後悔的五大手信」第一位,作者更詳盡分析黑人牙膏在香港盛行的原因,指出香港人因為喜歡喝茶,所以長久以來對美白牙膏需求殷切,對美白的標準和要求也相對嚴謹,所以最喜歡用黑人牙膏。 我本身對牙膏品牌從…

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競爭激烈的補習狂潮

踏入九月,莘莘學子又要為新學年拼搏,相信很多家長更是高度戒備,四出張羅為子女找補習社,希望在公開試中覓得必勝秘方。韓國學生面對的升學環境和香港學生一樣激烈,補習也是韓國學生們放學後的例牌行程。雖然韓國大學普及率高,但不少考生仍以能入讀國立首爾大學,延世大學及高麗大學三大知名學府為目標。三間名校的英文字頭拼起來就是「SKY」,說考生們爭崩頭入讀難過登天也絕不誇張。 首爾的補習學校大多位於江南地鐵站,鷺梁津及鍾路一帶。補習社之間競爭激烈,不過未像香港般遍地名師廣告。名師的相片和資歷,通常都只在補習社內展示。不少來自其他城市的重考高中生們為求考到心儀大學,會專程到首爾補習備戰公開試,過時過節也不為所動決不回鄉,爭取時間寒窗苦讀,而寒窗所在的往往就是「考試院」。 聽這個名字你或會以為是政府機構,其實「考試院」就是專供學生入住的劏房,目的就是令學生可以專心在房間內溫習及作息。這些「考試院」房租約港幣二千至二千八百元不等,由於「考試院」通常都不設廚房,學生們大多在補習過後在附近食堂解決,而鷺梁津一帶的餐館也因位處補習學校區,價格比其他地區相宜,港幣二十元左右已有交易。 補習社在韓文中稱為「學院」,…

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阿珠媽的登山服

登山服應該在什麼時候穿呢?可能你會疑惑,這條問題是不是有問題,既然是登山服,顧名思義就是行山時才穿著吧。不過,如果你問韓國人的話,他們會告訴你,登山服不應只限於行山時穿,因為登山服對他們來說其實就像時裝。反正個個都穿登山服,唔通個個都想行山? 和韓國友人談起這個現象,會發現登山服潮流其實也有年齡之分,例如阿珠媽們總愛穿上整套的登山服,一來方便二來不用想顏色配襯,而廠商也推出多種如桃紅,鮮橙,艷紫等非常奪目的顏色,相信就算在山中迷路也容易被人發現。年輕人相比之下對登山服並沒太大喜好,就算要穿也一定會自行配搭便服,更不會把登山服當成制服。 真正把登山服神髓發揚光大的,通常是出國旅遊的大叔和阿珠媽。不知由何年何月開始,很多韓國旅行團的團友到國外時總愛穿登山服,而且一團人中幾乎九成團友也會以這種造型示人。去年韓國某旅行社曾發短信溫馨提示團友到歐洲後盡量不要穿登山服,因登山服太過鮮艷,穿著參觀教堂或皇宮其實不太搭調,也會令當地人留下壞印象。 話雖如此,登山服在韓國家庭的神聖地位依然不受動搖,不少登山服品牌更會豪花廣告費請當時得令的韓星代言,例如《太陽的後裔》後大熱後令宋仲基代言的Kolon Sp…

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光復節電影策略

韓國人向來以愛國見稱,民族意識滿載。剛過去的星期二(八月十五日)是韓國光復節,也就是日本戰敗宣佈投降的日子,日本強佔朝鮮三十五年的殖民統治正式告終。光復節當天,不少藝人也會在社交網站上載國旗及留言呼籲大家無忘歷史,宋慧喬更自資印刷免費韓國現代史小冊子,在東京和京都與韓國現代史相關景點派發。 近年每逢光復節前後,戲院也會上映以日佔時期黑暗歲月為主題的電影,讓國民重溫國仇家恨。 早前有幸為現時上映的《軍艦島》翻譯字幕,電影描述的正是日佔時期朝鮮人被日本企業強行徵用當苦工的歷史,宋仲基參演或許會是吸引香港觀眾入場的理由,但對韓國人來說,最能打動他們的還是那股強烈的家國情懷。就算不特別愛國,觀眾也一樣可以被當中的動作,親情及愛情元素打動,再加上A級演員陣容,從商業角度計算也絕對穩陣。 《軍艦島》光復節檔期繼續熱映,去年同樣在光復節前後上映的《密探》,由孔劉及宋康昊主演,片中韓國獨立運動組織被內奸滲透,革命志士亡命中找出內鬼,而前年光復節的《復國者聯盟》,更找來全智賢飾演獨立軍神槍手。《復國者聯盟》觀影人次達到一千二百萬人次,即是說每四個韓國人之中便有一個看過這部電影,如今《軍艦島》在韓國仍在上…

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