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美國打北韓 不是特朗普說了算

踏入十月國際新聞異常熱鬧,單是10月1日的西班牙加泰隆尼亞獨立公投和美國拉斯維加斯恐怖槍擊,已搶盡眼球,另外日本首相安倍晉三突然提前大選、英國首相文翠珊相位岌岌可危等,都令公眾彷彿忘卻北韓與美國的開戰危機。 當然美朝開戰受到忽視,除了美國總統特朗普和北韓領導人金正恩一直都只在打口水戰,未有真正實質動作外,還有一個原因,就是金正恩底牌弱,特朗普可能底牌更弱,令到雙方真的開戰可能性更低。 外界一直認為,無論從經濟或軍事實力看,美國與朝鮮根本不同層次,實力極度懸殊,一旦開戰,北韓必然慘敗,甚至遭遇「滅國」,因此肥仔恩揚言要打,底牌卻是二仔底,根本沒有威嚇力。當然肥仔恩底牌弱,但大家可能未留意的是,特朗普的底牌亦甚弱,可能更差過金正恩。 這不是說特朗普不夠瘋狂,他揚言要「毀滅北韓」只是靠嚇,問題是就算特朗普真的想打,美國人又是否想打?美國體制又是否容許他開戰?美國人雖然牛仔性格,但家財豐厚、身驕肉貴,與北韓這種窮國打爛仔交,既無石油、又無政治軍事利益,還可能面對北韓臨死前的核武報復,瓷器撼缸瓦,點計都是一盤蝕盤生意;美國電視台做過一街頭訪問,大部分美國人根本就不知道北韓在哪裡,與這個山旮旯國家…

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林鄭要拜默克爾為師

德國大選塵埃落定,默克爾領導的基民盟再度勝出,她將可出第四度出任總理,有望打平科爾的二戰後德國總理任期最長的紀錄。 對於今次默克爾的勝選,很多評論形容是慘勝,因為基民盟加上其姊妹黨的得票率由上屆的41.5%大跌至33%,新崛起的極右另類選擇黨奪取12.6%選票,一躍成為國會第三大黨。不過另類選擇黨對默克爾的威脅並非如表面般大,一來普遍國民對納粹猶有餘悸,不支持另類選擇黨的大多對該黨存反感,其他政黨都不願與它走近,該黨難擴政壇影響力;二來,極右政客叫囂式作風,反可強化默克爾在國民心目中所形塑的理性、務實形象,突出她的優點。 默克爾可說政壇奇葩,現在世界是極速年代,選民變心極快,除了被視為專制的國家,在民主國家選舉能四連勝的,可說極為罕有;其次,默克爾更是另類政客,與一般政客識搶鏡、說話有sound bite、形象要爆等,可謂背道而馳,要形容默克爾可用一個字,就是:悶。 默克爾是一個大悶蛋,行為低調,做事作風猶豫,她的名字「merkel」被年輕人用作「支吾以對」或「不做事、不做決定」的代名詞,但為何卻能一再勝選?關鍵就是能向國民交足功課。 默克爾曾說過,家中的洗衣機壞了,不是要詳細的說明報…

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真心幫年輕人上樓 總不是壞事

香港住屋、買樓問題是社會最大怨氣所在,不少低下階層住在極度擠逼的劏房,年輕人又焦慮買不起樓,都渴望盡快得到改善。奇怪的是正當社會不同人士各盡所能地想辦法時,卻有不少潑冷水的聲音。 對於基層市民,政府透過社聯正構思與發展商合作房屋共享計劃,將一些空置單位平租基層,另又尋覓臨時土地興建多層貨櫃屋;即將公布的施政報告,特首林鄭月娥則擬推出與市價鈎的首置計劃,最新則有發展商新世界提出可幫助年輕人置業,將部分發售單位出售給首次置業的大學畢業生,資助他們印花稅及減輕他們二按的利息負擔。 各施各法 多管齊下 這些計劃目標不一,可說是多層次地針對不同住屋需求人士,由向最低層、最窮住劏房的,提供房屋共享,到提供貨櫃屋給環境稍好而輪候公屋人士或希望獨立生活的年輕人,再到希望置業但在高樓價下未能圓夢的首置家庭,再上的就有是有能力供私人樓但欠首期的年輕人,不同組織對不同能力的市民,提供不同的協助,以解決他們的住屋疑難。 這些不同層次的計劃,雖有輿論贊成,亦惹來不少負評,如認為共享房屋、貨櫃屋的居住環境不佳,卻忘記能獲得這些幫助的人,現在的居住環境比這個更差。至於政府及私人發展商的首置計劃,負評就更多,有指政府…

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習近平特朗普最啱Key的議題

若問習近平與特朗普之間有甚麼爭拗議題,相信大家可以數出一籮籮,因無論軍事上的南海、貿易上的美中貿易逆差,抑或國際議題的如氣候減排等,兩人的分歧都很大,就算是兩人都覺得北韓金正恩是超級麻煩友,但如何教訓肥仔恩,習近平始終不想過於強硬,以免削弱中國在東北亞的勢力,亦可能為中國帶來大批難民。 那兩人有甚麼議題是合拍,即大家利益一致的呢?我想到的是滙率。大家可能想匯價問題上,特朗普過去曾開聲逼人民幣升值,否則將向中國收懲罰性關稅40%,那又何來啱傾?原因是特朗普這大半年來的弱美元政策,中美都有實利。 外界常以為美元滙價自由浮動,市場決定,但其實背後有一個不可忽視的重大力量,那就是美國總統的意志。過去三十多年的美國總統,列根因首個任期美元大升吃盡苦頭,因此要力壓美元,美元就他第二任期的四年就大跌,隨後的老布殊及小布殊,任內都奉行弱美元政策,美元在他們主政時都無運行,唯一是2008年金融海嘯時,小布殊無力影響匯市,美元匯價才報復性反彈;克林頓信強美元有利美國,八年任期內美匯就大升;因此炒美匯就知總統心意,不要作對。 特朗普去年11月當選總統,市場憧憬他的基建、減稅大計會刺激經濟,因此炒美元升,美匯…

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特朗普打碎「美國夢」

美國總統特朗普又有新的爭議政策出台,這次是要廢除有「夢想者計劃」之稱的童年抵美者暫緩遣返行動(DACA),要求國會在半年內重新立法,否則就要將之廢除。 DACA適用於在16歲以前首次進入美國的31歲以下非法移民,只要他們在美國居住五年以上,就允許在美國停留及工作兩年,這計劃由前總統奧巴馬在2012年推出,目的是讓兒童時代被父母帶進美國的非法移民,可留在美國學習或就業,讓他們憑自己努力完成夢想。計劃亦被輿論讚頌為為美國夢的新註解,就是非法移民只要有能力、肯努力,在美國土地上亦獲得公平對待,實踐夢想。 現在特朗普要廢除這個「夢想者計劃」計劃,受影響的估計有80萬人,說多不多,由於其父母是非法移民,他們少年時的際遇多亦不佳,現在真正有成就、實現夢想的其實不多,對美國經濟貢獻亦有限,趕他們離開對美國的實質衝擊可能比特朗普要推行的限穆令、墨西哥邊境建圍牆還少。 但政治講求的是象徵意義,perception is reality(感覺就是事實),不是實際影響多少,而是人民的觀感才是最重要。 對特朗普而言,廢除這政策,亦是貪人數不多對社會及經濟實際影響不大,卻可象徵著他的鐵腕硬朗,堅決執行美國人優先…

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蔡英文伏虎,還是養虎為患?

當政府最高領導人在選擇重要副手時,外界以為最重要看的是執行能力,但在政治上很多時事實不是如此,又或者不是如此簡單。 就如台灣的總統蔡英文在去年5月上任之後,民望就一路跌,多個民調顯示,她的民望已跌到得番兩成支持的低點,直追前任馬英九民望的9%超低點。 蔡英文挽救民望的最新一招,是委任台南市長賴清德出任行政院長,取代民望愈做愈差的林全.。台灣不少評論認為這是蔡英文的神來之筆,有賴神稱號的賴清德在民進黨內以執行能力強著稱,蔡英文政府正面對年金改革、重啟核電、同性戀婚姻等眾多極富爭議議題,必須有一個行政及政治手腕都強的人才能跨過困境。 賴清德能給多蔡英文更絕不只此,賴神在台灣有高民望支持,傳媒民調便顯示,有半數受訪者支持他出任行政院長,反對的只有約26%,即時有助推高蔡英文政府民望。 對蔡英文更重要的是,有望解除賴清德對她總統連任的威脅。早前有民調顯示,若蔡英文2020年競選連任總統,其支持率只有20.8%,賴清德則有38.2%,民進黨內已有到時換賴選總統的聲音。現在蔡英文委任賴清德當行政院長,將他置於自己麾下,賴若做出成績,除可化解蔡英文政府困局,還可將榮耀歸於蔡英文識人有道;而且在政治倫…

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特朗普人事大地震的破壞力

上任才七個多月的美國總統特朗普,近期出現嚴重的人事地震,反映不只是特朗普內人事裂痕,以及工作不利要換人,還可見到他的背後支持力的削減,此對特朗普才是更深遠的打擊。 在過去一個多月,特朗普的內閣先後有幾個重要位置換人,包括白宮幕僚長普里伯斯、白宮首席策略師班農、總統特別顧問伊坎、白宮發言人斯派塞等,大家可藉此檢視特朗普團隊背後五股勢力,亦即特朗普執政的支柱,現在有部份已出現明顯損折。 第一股勢力是共和黨的建制派。這派在特朗普競選總統期間,與特朗普是敵對的,但最終特朗普當選總統,共和黨主流力量與特朗普妥協,以求共治、分享權力,共和黨在白宮內的主要代表就是副總統彭斯及白宮幕僚長普里伯斯,但過去半年特朗普的新醫改在國會受挫、稅改遲遲未出台,就因國會內掌控多數票的共和黨沒全力撐他,雙方的裂痕加深,才有普里伯斯被炒一事。未來兩方的合作,可能更差,特朗普要推新政更難。 第二股勢力是本土白人激進派。這派在內閣以班農為首,但班農不單為特朗普訂出限穆令、退出巴黎氣候協議上,令特朗普備受各方批評,他又被外界譽為「影子總統」,實有恃功驕縱之勢,因而惹來特朗普極大不滿而炒掉他,但這亦影響特朗普的激進白人基本盤,…

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特朗普玩火 激化種族矛盾

美國種族衝突再次浮面,亦凸顯特朗普這位總統對美國的傷害性。 美國南方多個州郡近日因拆除紀念內戰的南方將領銅像,爆發激烈爭論,甚至發生白人至上組織向反極右人士施襲,造成多人死傷,但特朗普就襲擊事件卻只是對極右及反極右人士各打五十板,讓白人至上主義氣燄更高。 拆紀念銅像反映了美國種族問題,不是始於今天,在百多年前便成為促成內戰的一個主因,白人至上、歧視其他種族深藏在美國歷史及文化之中,至今還沒消散。 白人至上主義再次爆發出來,拆除銅像只是導火線,真正原因是白人對美國社會的焦慮感日益加深。白人過去在社會上享有較高地位、較高收入,但在近十多二十年貧富懸殊擴大、中產向下流的大趨勢下,白人中產及藍領基層成為最受打擊的一群,收入不升反跌、職位安全感消失。美國貧富懸殊擴大,黑人犯罪問題變得更突出,黑人與白人警察的磨擦加劇,近年亦不斷引發大型的示威衝突,亦加深白人對少數族裔、社會治安的憂慮。 去年美國總統大選前,就有民調顯示43%美國民眾認為「移民是美國的致命威脅」,其中來自共和黨的選民有67%同意這說法。白人的焦慮更不只如此,由於白人生孩子少,其他種族卻生得多,估計白人在2044年再不是美國的最大族群…

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中印軍事對峙 心結難解

中國與印度在洞朗的軍事對峙剛滿兩個月,不單沒有緩和跡象,本周二再爆出小衝突,雙方軍人互擲石頭。雙方對峙難解,未來恐仍小衝突不斷,一旦擦槍走火甚至可引致小型軍事衝突。 事件緣於中國在與不丹有領土爭議的洞朗地區修路,印度認為有關道路將威脅印度與其東邊7個邦的連繫,故以保護不丹為名,派軍到有關邊界與中國解放軍對峙,雙方都不肯撤軍。 這些邊界糾紛是歷史遺留下來問題,有理說不清,關鍵亦不在誰更有理,而是誰更有實力,當不能有一方佔壓倒性優勢時,爭奪的誘因就更大。中印今次的對峙,爭地域是其一,更深層因素是雙方的瑜亮情結。 中國猶如三國時的諸葛亮,印度則是周瑜,在既生亮又生瑜下,一山藏有二虎就難免相爭,尤其過去三十多年中國在改革開放下,經濟實力已大大拋開印度,令印度心感焦慮,而且中國力倡一帶一路成果不斷擴大,對印度形成實質威脅。中國藉21世紀海上絲綢之路,向東南亞擴展刼2力,與印度一直想拉攏的湄公河流域多國如緬甸、泰國、柬埔寨、老撾等強化關係,影響力更擴至南亞的孟加拉、斯里蘭卡,又大力幫助印度的最大對手巴基斯坦,對印度構成經濟及軍事威脅,打擊其南亞霸主的地位。 中印兩國實在太相似,都是擁有龐大人口的文…

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金正恩、特朗普,誰更瘋?

要數國家領導人誰最瘋狂,相信朝鮮金正恩與美國特朗普可爭第一第二。特朗普剛警告金正恩勿再挑釁美國,否則奉上「前所未有的炮火與震怒」,朝鮮軍方則稱要用導彈攻擊關島,外界都信是金正恩授意講的。兩個瘋子的威嚇言詞愈叫愈高,外界則擔心會玩出禍來。 要猜測瘋子的行徑,從來都十分困難,因為他們不會以正常人方式思考,但問題是金正恩與特朗普是真瘋還是假瘋?但真正的瘋子有幾多個能爬得上高位,在高位而真瘋的其實十分罕有,將扮瘋作為政治手段的倒不少。 特朗普無論做生意還是玩政治,其實都在用裝瘋扮傻的手法,如他在總統競選時的瘋狂言論,只為取悅基層的仇富排外心理,他的一些極端的政綱如建墨西哥圍牆、向中國貨品徵45%額外關稅等,變成有拖無欠;他上任後看似發瘋地大罵美日汽車廠、軍工企業,無非是爛仔般逼他們將部分生線搬回美國,以便他向人民交數創造多少職位,商界深知富不與官爭,只得向他認低威,令特朗普得逞。 現在出言威嚇金正恩,因他深知金正恩與他玩鬥嚇遊戲,若如前總統奧巴馬般溫文,就只會變成「好佬怕爛佬」,故與金正恩鬥爛仔。 至於金正恩又有多瘋?一個未夠30歲的肥仔五年前坐正做朝鮮「最高領袖」,但根基欠奉且上有姑父張成澤…

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