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自重,才能贏得尊重

去年一宗涉及行使虛假文書的審判揭露了一位「追夢」女子的故事,事件發人深省,前車可鑒 ! 事源X小姐在一個破碎的基層家庭長大,憑著卓越的會考成績於2013年至2015年期間在中大攻讀法律博士 (JD) 課程,但可惜JD成績未如理想,惟恐進不了每年有過千位本地及海外回流的法律系畢業生申請爭讀當年可能只得600餘個學位的法學專業證書 (PCLL) 課程。為達目的,她最終出了歪念,遞交了篡改後虛假的JD成績表而成功騙取入讀港大的PCLL課程,但未能成功畢業。 其後她更把心一横,「變本加厲」在網上購買虚假的PCLL畢業證書,騙取到當年可能不足400個的見習律師合約之一,從此堂而皇之當起了見習律師。滿以為躊躇滿志,終於得償所願 ! 但假的真不了,當偽造文書提交到律師會審核後被揭發 ! 尤幸她迷途知返,在事情敗露後的當天,她主動到警局自首,所以判罰刑期獲减了三份之一。 使用虛假文書,違反了《刑事罪行條例》第73條,最高刑罰為監禁14年。以欺騙手段取得香港大學的教育服務,違反了《盜竊罪條例》第18A (1) 條,最高刑罰為監禁十年。以欺騙手段取得律師行見習律師合約的金錢利益,違反了《盜竊罪條例》第18…

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隱私的諷刺

Jeff Bezos先生作為「亞馬遜」的首席執行官,掌管著世界上最大的互聯網公司之一,並為世界帶來了許多富有創意的服務和產品。 他是一個科技界奇才,獨具慧眼,在九八年就自邀入股「谷歌」成為最早期的一位投資者。 福布斯在一九年的報告上指出Bezos先生是世界首富,個人資產高達一仟五百億美元,富可敵國 ! 今年初,他和太太一起公佈即將正式結束長達25年婚姻的消息,看似已達成共識,不需要到家事法庭「爭家產」。 據美國《國家詢問報》報導 : Bezos先生經常用他價值六仟五百萬美元的私人飛機與情婦暢遊各地。上週四,Bezos先生開腔指責該新聞機構「出於政治動機」試圖勒索他就範。 如果你到谷歌搜尋 「Bezos phone tap」(電話監聽),第一個顯示的結果是一七年發布、非常正面的報刊文章,標題為「亞馬遜首席執行官和世界首富Bezos避免了一個常見、浪費時間的日常習慣」。報導指出他做事專心致志,「你不會見到他經常查閱他的手機」。 帶點諷刺來說,他可能真的應該花多些時間去檢查和改善他手機的安全和隱私設置,尤其是若然收到那些威脅會被公開的親密短訊和照片。 無獨有偶,「蘋果」上周也公告多間應用程式…

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「目標為本」的監管方法

筆者早前代表香港律師會到外地出席一個國際規管論壇,領略到國際趨勢傾向於改革以「規則為本」的傳統監管方法,轉變為以「目標為本」的現代化監管方法。 以「規則為本」的方法需依賴非常精確及全面的規條草擬能力,詳細列明受規管者能夠和不能夠做的行為,執行時缺乏靈活性,往往給予人一個「硬梆梆」過度監管性的感覺 。 以「目標為本」的監管方法是先鎖定目標及問題重點,着重以大原則及目標來設定高層次的規條,不會過份詳細規範如何實現目標的各種方法。 立法及訂例需時,但科技卻日新月異。故此,完全以「規則為本」方法訂立的監管規條可能很快就不合時宜,就好像規管者有「吹毛求疵」的作法,導致規管者及受規管者之間產生矛盾、 難以建立互信,最終亦難以實現規管目標,不能達致互利共贏 ! 就以解決駕駛者因使用智能電話而影響道路安全為例:據統計,大約每四宗交通意外中就有一宗涉及使用手提電話。美國及澳洲某一些地區就採用了以「規則為本」的方法,規定司機在道路駕車時、包括在途中怠速暫停待行的狀態下,均嚴禁使用流動電話,這種規條可能已與時代及現實脫節 。 香港採用的是兼備上述兩種規管方法色彩的做法。在2000年訂立的香港《道路交通(交通…

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全景拍攝自由?

渾身是藝術細胞的「龍友」,在社交網站上公開了一輯意大利之旅的相片,大家最喜愛的是其中一幅攝於羅馬Trevi許願噴泉的傑作,圖中聳立在海神宮正中央、巧奪天工的宏偉雕像,盡顯「海神」駕馭兩匹飛馬戰車疾馳的神武風采! 「龍友」不禁問:該相片可用作商業用途嗎? 就香港《版權條例》及國際版權公約而言,拍攝者一般會被視為版權擁有人,可就他的藝術作品擁有版權專利,在作者的剩餘壽命另加五十年期間,無需強制性事先登記或以©註明,已可在世界各地一佰七十五個公約國進行某些行為,包括複製及利用某件作品去謀利,以及防止其他人在未經授權下複製及利用該作品:例如進行不同形式的侵權 「二次創作」,把立體的藝術雕像變為平面作品、把現有的作品轉換到其他格式或媒體發放等等。 從事跨國行為時要特別留意「各處鄉村各處例」。 在香港,我們在公共場合拍攝時,在尊重私隱及公共安全等前提下,一般擁有「全景拍攝自由」,可隨便拍下公開展示的建築物及永久位於公眾地方或開放予公眾處所的雕塑品、建築物的模型及美術工藝品等。 有些國家就設有限制,例如有些只豁免非用作商業用途;而德國只豁免在地平線上拍攝,不容許在天上、船上、甚至階梯上拍攝 ; 若在…

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匯聚專才 共建大灣

喜見港隊在省港盃創造出輝煌的戰果,我們在國際商貿「戰場」上也要把握轉瞬即逝的良機,争取主動「接波」、眾志成城,巧射「世界波」! 粵港澳大灣區內人均GDP在2016年約16萬元,只是三藩市灣區的五分之一;况且區内人口眾多、各種人才雲集、地大物博、資源豐富,擁有 無限發展的空間。國家正重點建設大灣區,對不同行業的人才會有更大的需求。 香港是多國首選的商貿國際總部及世界之窗,由於香港的專業行業服務卓越,而且具有中西的世界觀,可以充分銜接各方面的需要和發展。相信專業人士在大灣區的發展上能盡展所長,貢獻社會 ! 話雖如此,專業資格認證的制度是其中一個拖慢大灣區融合發展的關鍵因素。 筆者認為現時兩岸三地的專業認證制度仍存在可簡化和優化的空間。 以法律界為例,假如香港事務律師希望在內地執業,也需要和其他內地同胞一樣參加「國家統一法律職業資格考試」,惟成功後卻只能夠拿到有某些業務限制的執業資格,反過來到香港考到執業資格就沒有同類限制。 又以醫療界別為例,目前香港醫生申請內地行醫執照有三種方法,比較可行的是在CEPA框架下通過有關代理公司,讓香港專科醫生可以取得行醫執照及自行開辦診所。已有建議邀請內地有…

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商標應用 及時註冊

在世上有商標法前,早已有商標的應用。據考證,史上首個使用商標系統的地方應該是幾千多年前的中國,到宋代時應用在陶瓷行業更為顯著。 英國的商標法在一二六六年才通過,而時至一八七四年,在香港才有了第一個成功註冊的商標(Nestle 鷹牌)。 自古以來,商標是商標擁有者的重要資產,也是消費者用來辨別服務、貨品來源及質素的標記,有助於作出消費的決擇。 在世界各國相繼把習以成俗的商標應用方法彙編成法典後,比起未註冊的商標,經當地商標法註冊的商標會擁有更強的法律保障。 按世界知識產權組織《尼斯國際商品及服務分類》 訂定的四十五個分類註冊的貨品及服務類別,註冊商標擁有者在註冊地獨享專用權。大部份國家大體上都採用「先申請者」享用優先註冊權的做法。 經註冊後的商標,方可在商標旁標註上 “®” 的標誌。未經註冊的貨品或服務商標,可先在旁邊標註 “™” 或 “SM”,警示其他人不要抄襲該商標。 在香港行使的普通法下,未經注冊商標擁有人,可在以下三個條件的基礎下就侵權行為提出假冒訴訟:(1) 商標需在市場上或普通消費者的認知中取得相當的知名…

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正視人口增長政策

於本月十八日起,香港的法定陪產假權利由三天增加至五天。 相信額外兩天的假期不足以令到大家提高「生產量」,而這個福利,及增加四個星期產假的建議都需要社會另一部分人去「埋單」。 某大學教授在最近一次精闢的演講,預測到香港假如不盡快正視及解決嚴峻的人口老化問題,將有機會重蹈覆轍出生率一直低迷的日本在九一年開始「失落二十多年」的經濟發展機會 。 五十年代戰亂過後的香港有大量難民湧入,導致七十年代的「嬰兒潮」,為香港注入精力充沛的勞動人口,營造了香港在九十年代經濟蓬勃發展的輝煌時期。 據政府統計處推算,六十五歲及以上長者的比率,將由一六年的一成七,增加至三六年的三成一,令社會資源分配失衡,要極小撮的勞動人口去支撐著整個人均壽命更長的「銀髮」社會。 教授進一步從「不懂說謊」的數據中指出就算在港適齡夫妻現在繼續地努力做「生育機器」,第一批新生力軍至少亦需十九年後才達到工作年齡,所以只依賴「香港制造」是遠不能解救燃眉之急 ! 「兩個就夠晒數」的家計會口號在七十年代街知巷聞,深入民心。 而另一邊廂,新加坡就致力歡迎外國的勞動人口輸入,令新加坡發展成為亞洲其中一個最頂尖的經濟體。 為促進經濟及生產力發展,…

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網上商貿與徵税

隨著時代的進步,消費者的購物模式從逛街走訪實店「掃貨」,演變到現在的隨時、隨地、隨機即興在網上購物,及時行樂 (instant gratification) ! 現代世界各地具前瞻性的企業家都各展奇謀大開網店,既可不用付昂貴租金,減低運營成本,亦可真正做到「年中無休」,大量提高商貿效益,還可運用智慧大數據拓展銷量及全方位服務質素的「網貿」新篇章 ! 據報道,單是「淘寶」於今年「雙11光棍節」就已錄得超過三佰億美元破紀錄的單日成交額。潮興網購,網貿前途無可限量! 互聯網的可延伸性無遠弗屆,由於定斷應課稅的營業額和收入十分困難,網上的商業行為逐令各國的稅務機關頭痛非常。在傳統的商業世界裡面,課稅的根據一般是針對收入的產生源頭地。 但假如整個商業行為是在網上發生,行為可以不牽涉實體商品的交易 : 例如網上廣告、雲端服務或音樂串流等。那麼,稅項應由那國徵收 ? 現在各國一般的共識是以評核某商貿行為中的主要價值產生自何處,可是實際上這仍然存在很多難題。例如,一間網上公司的盈利應該怎樣分配於各個國家的課稅 ? 是基於企業家選擇的公司注冊地,用來接受訂單的「伺服器」所在地,董事局的決策地,消費者在購…

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天降橫財 是禍是福?

「餡餅」從天而降,鈔票飄散滿地事件,在外國也常有所聞, 這除了可能獲得免費頭版報導之外,也可能引起當時現場的混亂、擠擁、人踩人、甚或車禍等危害公眾秩序及安全問題,並可能令不少檢獲鈔票而不懂得處理的市民捲入官非;以往因「解款車跌錢事件」 而引伸的刑事案例可作前車可鑒。 筆者在此不妄作揣測和評論個別事件,只希望藉此機會淺談雷同事件可引致的相關法律問題。 「路不拾遺」,這個價值觀原來在法律上亦有相當的根據。 假如你在巴士上拾到別人大意丟下的現鈔而希望據為己有,就很可能觸犯了盜竊罪。 盜竊罪的基本定義是指假如任何人不誠實地挪佔屬於另一人的財產,而意圖永久地剝奪該另一人的財產。 根據《盜竊罪條例》,盜竊罪的最高刑期是監禁十年,會留案底、前途盡毁。 聰明的讀者也許會問,假如散在一地的鈔票是有人自願送出,豈不是可以避過了盜竊罪這個問題呢? 若然希望靠這個大膽假設作為開脫就可能言之過早,因為物主是誰、物主有否同意放棄權益有待考證。 那麽現鈔就有可能要「完璧歸趙」, 或用作呈堂的證據了。 任何人假如拾到一些不明來歷的財物,最好還是交回警署,避免惹上任何的法律責任。 倘若市民送交警方的失物如在三個月內無人…

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精明的消費者

若你認同香港有「購物及美食天堂」的美譽,那麼尖沙咀可能是天堂中的一塊璀璨的樂土 ! 早前,筆者與從瑞士訪港參與知識產權會議的商標律師團,到尖沙咀一起品嚐在瑞士當地找不到的齒頰留香的「瑞士汁雞翼」; 大家在交流國際發展趨勢的同時,三句不離本行,更「即興」實地考察該區的商標使用實況;我們觀察到附近有兩間基本上同名的店舖 :「XX藥房」及「XX藥坊」。其寶號用上「藥房」的一間門庭若市、熙來攘往,生意滔滔 ; 而用上「藥坊」的店舖,卻是門可羅雀、幾乎無人問津,生意惨淡 ! 在好奇心驅使下,律師團決定上前訪問滿載而歸的「戰利者」。 經調查後,得出如下的初步結論 : (一) 精明的消費者從網上的資料搜查及以往有關的新聞報導,已洞悉在香港的「藥房」才是正規註冊並受政府監管的,而其他有用上了「藥坊」、「藥店」等字店名的非註冊藥舖,並不受到同樣規管 ; (二) 消費者川流不息、慕名而來這間「藥房」購買化妝品及藥物,是因為他譽滿四方,是一間「貨真價實」,以「誠信營商」的優良店舖 ; (三) 在詢問店員及從公司註冊處在網上所提供的資料庫查察後,看來乍見像同名的售藥店舖的註冊股東及管理層並沒有關係 ; 及 (…

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