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平成二三事 - 社會大事

要說平成三十年間社會發生重大而有深遠影響的事件,遺憾地,很多都與災難有關,大家還記得日本有年度漢字選舉?2004和2018年獲選的都是『災』字,可見平成實在是多災難的時代。 過去三十年,日本發生了兩次嚴重地震,分別是平成7年(1995年)1月17日的阪神淡路大地震,造成六千多人死亡和平成23年(2011年)發生的東日本大地震,後者是日本二次大戰後最嚴重的地震,造成一萬多人傷亡,更嚴重的是波及了福島原發廠,發生爆炸,對福島和就近地區的生態造成長遠破壞,影響民生經濟,至今尚未完全恢復。去年,雖然幸而沒有發生嚴重地震,但日本陷入有史以來最酷熱的夏天,埼玉縣熊谷市錄得史上最高的41.1度,7月一個月內全國有5萬人以上因中暑入。至於人禍,令國民至今猶有餘悸的是1995年奧姆真理教沙林毒氣事件,當年恐怖主義襲擊尚未在國際蔓延,給人安全印象的日本卻發生地鐵毒氣事件,造成13人死亡,多人受傷,震驚國際,所有涉案犯人都被判死刑,陸續執行,直到去年夏天組織頭目麻原彰晃伏法,這宗發生多年的慘案可以說正式告一段落。當然,平成也是日本泡沫經濟崩壞的年代,日本從二次大戰後經濟高度增長期一下子陷入衰退,而且整整二十…

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平成二三事 – 藝能界

平成時代即將過去,相信很多讀者和我這個哈日族一樣,覺得平成也是屬於我們的時代,不如就在這緬懷一下吧! 平成時代的日本藝能界在亞洲區的影響力之大,只要看看同時期香港歌壇有多少名曲是改編自日本歌曲就可見一斑!平成也是日劇的黃金時代,全盛時期一般較受歡迎的電視劇平均收視率都起碼25%以上,不像今天15%已經是收視冠軍。平成收視最高的一集劇是「半澤直樹」的大結局,達42.2%,第二位是木村拓哉名作「美麗人生」大結局41.3%,第三位是松島菜菜子的「家政婦三田」大結局的40%,其他排名十大的劇集包括大家熟悉的「同一屋簷下」、「Hero」、「101次求婚」等;而三十年間的廣告王者有點爆冷,是近年已經減產的上戶彩,她的優勢在於平易近人,切合不同商品,從化妝品到洗衣粉大小通殺;第二位是木村拓哉,雖然最近幾年人氣不再,但他當紅之時隨時十個八個廣告在手,總成績穩站第二;至於大家也熟悉的『高佬』演員阿部寬排就第四。音樂方面單曲銷量冠軍也和木村有關,就是SMAP的「世界唯一的花」,上星期安倍首相解釋「令和」年號時也提及這首國民歌曲。 (網絡圖片:上戶彩是平成最強廣告王者) (網絡圖片:平成日劇天王,木村拓哉當…

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令和時代!

日本正式進入『令和』時代! 執筆之際,日本內閣官房長官剛在全國媒體前揭曉國民期待已久的新元號『令和』(讀音れいわre-i-wa),日本將進入令和時代! 『令和』是日本第248個年號,取自日本最古老的文集『萬葉集』,歷史上日本天皇年號都以中國古典文學為基礎,例如明治和大正都是出自易經;昭和和平成出自書經,這是首次取自日本古籍,爆了個小冷門!另外五個入選的年號包括:英弘、久化、広至、万和以及万保。 自從當今天皇在2016年表明退位意圖,日本政府就著手準備太子登基一事,改年號是其中最重要的。政府廣邀全國漢文學、國文學、日本史、東洋史的專家提出意見,選擇條件包括與國民理想有關、以兩個漢字組成、寫法和讀法簡單、過去未曾使用以及不俗氣;各專家提出的建議交由內閣討論,到了今天公佈前,大概九點半在首相官邸開最後會議,根據最後幾個提案討論,然後在十點二十分在眾院議長公邸聽取參眾兩院正副議長意見,再由全閣僚會議作最後決定,然後在十一點向外公佈。 首相安倍晉三解釋,『令和』取自萬葉集中歌頌自然美景,在寒冬之後繁花盛開,象徵日本文化對自然的頌讚和國民對平和日子的盼望(時に初春の令月、気淑く風和ぐ。梅は鏡前の粉…

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你幸福嗎?

最近聯合國公佈『世界幸福指數排名』,全球156個國家中北歐國家蟬聯頭三位,香港排第76,日本排第58, 比去年降了4位,亞洲排名第一的是台灣。報告的基準包括人均GDP、自由度、壽命、社會援助、企業與政府的腐敗度和社會寬容度,日本是長壽大國,排名很高不意外,但寬容度排名卻很低,引起國民注意。    (網絡圖片:日本在全球幸福度排名58,是有這個調查以來最低) 所謂寬容度,是對不同的價值觀和做法的接納程度。日本一向給人排外的感覺,對『外人』儘管客氣,不過內心倒不一定認同,甚至不歡迎。與歐美多民族社會比較,日本『社會DNA』很單一,加上教育注重『同質性社會』,國民從小接受要尊敬長輩上級、不隨便提出異議的思想,逐漸形成『價值觀同一性』,不僅對『非我族類』的外人,對有違於大眾價值觀的行為一樣不接受。有日本學者指出,近年互聯網和社交網絡的流行其實助長了這種風氣。當有一些爭議性的問題出現,網民責難之聲排山倒海,當事人幾乎不跟隨主流意見就難以生存, 逼不得已只能道歉或刪除言論,以後更加不敢公開自己意見,社會越來越不寬容。 日本人排外是否因為討厭或不接受外國人?很難一概而論。突然想起多年前第一次日本浸溫…

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最美書店的挑戰

時代步伐和科技發展的確是擋不住的,像HMV的結束,縱然大家萬般不捨,也不得不承認以賣實體唱片和DVD的業務模式是很難維持。不少朋友喜愛的日本「蔦屋」Tsutaya 同樣面對經營困難,過去三個月,平均一個月關閉十家店鋪!衰退速度令人擔憂。 蔦屋自1983年第一家店鋪開張後,一直主打文化生活,集書店、影音店、咖啡館於一身,和台灣誠品書店相若,其中位於六本木山和代官山的兩家旗艦店更是朝聖之地,特別是代官山,許多人稱它為最美麗的書店,無論是地點、建築、店內裝潢,都令人讚嘆日本建築的美感。可惜也敵不過時代,蔦屋其中主要業務之一是影音產品的銷售和租借,在全民上網以及串流內容的今天,影音業務以驚人速度下滑一點也不驚奇。 (網絡圖片:被譽為日本最美書店的代官山T-Site 分店) 蔦屋當然沒有坐以待斃,近年加強「生活提案」,推出家電產品,更進攻海外,在台灣開店,究竟是否能挽救這個日本最美的書店品牌,言之尚早,不過在閱讀實體書的人也同時減少的壓力下,未來業務發展不大樂觀。 其實除了六本木和代官山,我也很喜歡渋谷站對面的老店,每次坐在樓上咖啡室,看著堪稱全世界最忙碌的十字路口熙來攘往,被四周建築物的廣告燈…

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就活

無論是日本國民還是海外遊客,每年都以愉悅的心情迎接三月,期待欣賞漫天櫻花的美景,不過對很多大學畢業生來說,三月正是最令人坐立不安的日子! 日本的學年是四月開始,大學畢業式在三月舉行,告別學生生涯成為社會人,應該是興奮大於迷惘,不過如果三月還沒有把工作定下,也許就迷惘大約興奮了。日本的大型企業每年都聘用大量應屆畢業生,挑選工作很早就開始,應屆畢業生假如在畢業時還沒有獲得大型企業的聘約,就會很徬徨。根據就職網站調查,差不多一半的大型企業在大學四年級的五、六月期間就給合適的大學生書面聘用承諾(所謂『內定』),有些更早至三年級的下學期,而四年級八月後才給『內定』的只佔百分之四左右,其中求職熱門的IT和金融業界超過七成的『內定』是在四年級四至七月間決定的,有心進入大公司工作而在畢業還沒有得到聘約的學生心急之情可想而知!   (網絡圖片:大企業內定和大學生準備工作早早開始) 既然大公司這麼早就在校園開始物色人才,大學生就更早開始準備,不少大學生的『就活』(意思是為了就職而進行的活動,一如『婚活』是為了結婚而進行的活動)在三年級便開始,進行各種調查、企業分析、準備自己資料、參加企業的講解會…

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手工藝之美

不是放在博物館的玻璃櫃內供人遠距離欣賞才是藝術品,日常生活使用的工藝品一樣值得欣賞,而且讓我們有更多機會從生活中感受美。目前正在銅鑼灣中央圖書館展出的『日本手工作業的形態 - 傳統與手藝』展覽,正好給我們一個機會感受一下日本手工藝之美是如何融入生活之中。 這個由日本國際交流基金會主辦的展覽展出約100件工藝品,包括和服、布料、陶器、鐵器、漆器、和紙等,代表福岡、京都、岩手各地的傳統工藝,在開幕典禮上,主辦單位請來了幾位工藝美術家親自介紹作品歷史和製作過程,更有三味線的演奏家、福岡縣八女市的觀光大使馬場美雅女士現場演奏並高唱傳統採茶山歌,嗓音高亢,旋律簡單,感情樸實,與中國的山歌竟又有幾分相似!馬場女士一身粉紅花圖案和服,全場矚目,成為各人SELFIE目標! (馬場老師表演三味線,並高歌日本採茶山歌) (既供日常使用但又具藝術欣賞價值的手工藝品) 現場展出的工藝品都非常精緻,不過,最令我感到興趣的是每一件的『可用性』都很高,像茶具、酒杯、扇子等,都是日常生活可以用到的。其中,來自京都的藍染師用已經有六百年歷史的德島阿波地區的『阿波藍』染料用在皮革上,染出多種不同調子的藍色皮,做出皮衣、皮…

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夜行巴士之旅

香港朋友到日本旅遊應該都是以新幹線或自駕遊為主吧!我是火車迷,無論是日本還是歐洲,火車旅程幾乎與遊覽和美食一樣重要。近日有朋友從大阪坐夜行巴士到東京,感覺相當不錯,倒是令我有些蠢蠢欲動。 日本有許多跨縣市的長途巴士服務,夜行巴士就以關東與關西(例如東京和大阪)或關東與中部(例如東京和名古屋)這類車程較遠的路線為主,雖然時間較長,但車費比新幹線和內陸機便宜,東京到大阪單程巴士費最便宜只需兩千多日圓,一覺醒來已經到站,住酒店錢也省下,絕對是划算的玩法,不過,我有點好奇為什麼朋友既不是要省錢,為什麼要忍受舟車勞頓呢?原來日本的巴士公司最近兩年投入多款超豪華車種,舒服程度可以與新幹線相比,甚至比飛機經濟艙舒服。首先,這類豪華巴士的座位大部份是『飛機椅』,可以調至幾乎躺平,有WI-FI、閱讀燈、電視,基本與飛機內設備一樣,其中一款車種叫『Reborn』,全車只有十八席,座位設計像一個小太空囊,有獨立空間的感覺,又有一款全車每個座位都是獨立間隔的個室,真是比飛機商務艙座位還要豪華,除了沒有膳食供應,其他設備應算相當齊全。這類豪華夜行巴士服務的定位是『旅途 = 休息』,旅客免除自己開車的疲勞,用行車…

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大河逆轉?

娛樂新聞報導日本NHK電視台高層因為劇集收視不佳大為震怒,要開緊急會議商量對策,當然每一個節目都是投資,管理高層關心收視率是正常的,這次特別震怒可能是因為收視慘敗的,是背負整個電視文化歷史的『大河劇』。 『大河劇』在1963年開播,每週一集約四十五分鐘播出一整年,是大型的歷史時代劇,上世紀六十年代電視機開始普及,NHK以認真的拍攝手法描述歷史名人波瀾壯闊的一生,成功吸引觀眾,歷久不衰,大家熟悉的歷史人物如豐臣秀吉、德川家康、武田信玄等的故事全部都曾被拍成大河劇,過去十多年以幕府末期的人物為主,例如龍馬、西鄉隆盛等。 收視率自從2008年的『篤姬』、2009年的『天地人』和2010年的『龍馬』後並不理想,出現了歷史上收視最低的兩部作品,今年推出描述日本參加現代奧運會的『韋馱天』,以為趕上明年東京奧運的熱潮,誰知道播出到第六集收視率已經跌破10%大關,史上最快!大河劇播足一年,第六集就如此成績,看來相當難捱。不少觀眾認為『大河劇』的故事背景太接近近代的話喪失了歷史劇的魅力,而主人翁不見經傳也令人提不起興趣,當然觀眾開始厭倦追歷史劇可能也是原因之一。 (網絡圖片:今年大河劇的卡士相當不弱,可…

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四字熟語

唸日文唸了好幾年,慚愧得很,依然是半桶水。聽、讀、寫、講,各有難處,而且因為有漢字,初學時覺得容易,甚至不懂中文的日文學生認為試卷題目有漢字對他們不公平,殊不知日文中的漢字不但越學越難,而且是一個陷阱! 不錯,會中文的確有『著數』,完全不懂日文在日本看到『出口』、『銀行』、『電車』這些意思幾乎與中文一樣的漢字詞語,當然沒有問題,就算『お手洗い』、『駐車場』這類也能猜到幾成,不過像『受付』、『注文』這種貌似簡單但又似是而非的就比較麻煩,更何況是發音與字面意思與中文完全不同的? 中國漢字傳入日本年代悠久,無論是發音、意思和用法都與我們今天慣用的中文(無論是普通話或廣東話)不同,要估也不一定估中,甚至會被先入為主的想法影響犯錯誤。漢字對日本人來說也是一項難題,一樣需要通過考試檢定,比外國人的語文能力試相比,難度過之而無不及。有時候連日文老師也會寫錯漢字,可想而知有多困難。另外日本還有『四字熟語』檢定試,四字熟語就是中文的四字詞語,雖然不是必須的資格,但能夠熟悉這類詞語是日文水平的一個指標,日本中學、大學入學試和大公司的入社試很多時候都會有四字熟語的題目。 (網絡圖片:為了容易學習,不少小學生…

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