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大維修

多年前沙田翠湖花園爆圍標案震撼全城,巨額維修費用達二點六億,其後引發一連串貪污訴訟,也令各界關注工程圍標問題。 香港做小業主實在不易,半生工作為供樓,間屋住到咁上下會老化要維修,負擔一筆費用不在講,最怕付了錢卻做不好維修,又或要再夾錢執漏到不知何年,心情和壓力,著實沉重! 不過正因前車之鑒,我留意到近年多了業主關心屋苑事務,政府及市區重建局亦相繼推出多項措施,幫助業主處理維修問題。 大維修牽涉層面多,小妹執筆之時也感到難以將複雜的程序、技術問題等在此深入討論,但又好想鼓勵大家積極面對,唯有盡量簡單分享看法。就像一個人年紀漸大,毛病出來,要先看醫生,做不同的檢查,確定問題再治理。醫治或有先後緩急之分,看醫藥費,當然會先用在嚴重地方。 同樣道理,大廈年紀大,如需維修醫治,大家就要開大會,一起議決同意啟動維修,請顧問檢查出問題所在。當顧問有檢查報告後,大家要討論內容,因應緩急議決要維修的項目,然後就項目招標找承辦商。回標後,齊齊看是否合心水?例如看來是否實際、合理?還要看時間、每項目價錢、分多少期找數,最後大家才投票決定選用邊間公司。 大家亦可幫手監察工程進度,完成每期工作才找數,直至完工,…

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摺紙飛機

相信很多朋友都摺過紙飛機,尤其我們這一輩細個或許物質不算豐富,找來廢紙便摺出自家飛機,即使亂飛一通都能消磨半天。不過,現代小朋友不是忙功課補習訓練,就是沉醉電子產品,紙飛機這麼幼稚園的玩意,上了小學就再沒怎麼碰過。 我家孩子的小學生涯卻頗空閒,沒補習又沒甚麼比賽要參加,平日主要看電視和玩耍,有時我也有一絲懷疑會否太不學無術?但我始終相信孩子要玩樂才是最好的學習。 最近兒子研究起摺紙飛機來,初時我不以為意,但他越摺越起勁,滿屋飛機不特止,還經常飛中母親大人,我,中了幾次頭獎後,忍不住問為何我坐到那裡,飛機轉個彎總可以掟中我個頭?兒子既不好意思卻又興奮地介紹他的傑作,他正研究飛得最遠、最久、降落得最準確的紙飛機。 據他說,紙飛機主要分兩種:Darts(飛鏢式)及Gliders(滑翔式),前者快而遠,但不及後者那麼能持續停留在空中。一定要注意機翼的dihedral(兩個平面)要摺成正向防止反機,但有時你又會想它能夠反轉做回力機。 另有三個關鍵部份要留意:ailerons(副翼),這裡是指翼角,掌管平衡和旋轉;elevators(升降舵),掌管升降和高度;rudder(方向舵)掌管左右飛行。摺…

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糖衣陷阱2.0

近年,電子煙及加熱煙熱潮由歐美等地捲至亞洲,情況惹人關注。在美國,二零一一年至二零一八年間,使用電子煙的初中生增加了七點二倍,而高中學生使用電子煙的人數更於去年達到超過二百萬人!美國食品藥物管理局局長 Scott Gottlieb 表示:青少年使用電子煙已達到「危險」及「不能容忍」的情況, 變成「流行病」。 至於香港,有數字顯示二零一七年全港約有五千七百名每日吸煙人士使用電子煙,而當中小學生及中學生分別達百分之一點四及百分之八點七!天啊,我作為小學生家長,怎麼覺得孩子還很小?仍不時與幼稚園同學家長們回味一班孩子幾年前幼稚園的可愛模樣,實在很難接受原來平均每天有八點五個小學生吸第一口電子煙! 難怪,電子煙外型設計多樣化,令家長教師難以察覺,口味又多(都是添加劑及添味劑),吸引年輕人;可是越來越多有關健康風險的研究,說明習慣使用電子煙可增加引起心臟及血管病的風險,當中有害化學物包含致癌物質,還有會干擾甲狀腺分泌,影響生殖能力和胎兒發展!電子煙的煙霧會破壞肺部中的巨噬細胞,長期吸入可能引致慢性肺病,當然成份還包含尼古丁,可引致上癮。 而那些加熱煙主要以煙草製成,與傳統卷煙的禍害沒兩樣。 世界…

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糖衣陷阱

上回說過糖果是小朋友甜美的童年回憶,也可以作為讓孩子對科學研究產生興趣的切入點。 可是,世上有更多壞人,利用糖果包裝掩飾毒害身心的產品,如糖衣K仔、大麻可樂等,不少家長在群組見到都感到可怕,幸好在香港販賣這些產品是非法的。那麼煙仔呢?可以燃燒的煙仔已令不吸煙的大人細路齊吃苦,而近年非常流行的電子煙,及加熱煙,又是什麼回事呢? 原來電子煙(electronic cigarette),是一種電子尼古丁或非尼古丁傳送系統(好像很複雜的形容),總之不會燃燒或使用煙草,而是把電子煙充好電,將溶液汽化後就可以吸。 另一種叫加熱煙(heated tobacco products),含有煙草成份,用電子裝置高溫加熱捲煙,大概至攝氏三百五十度,就會產生含有尼古丁和其他化學物質的煙霧,然後使用者便可以吸入。不同於傳統的燒煙,是要燃燒至攝氏六百度或以上,過程中產生煙霧和煙灰。 根據這些原理,不用明火,只要把電子煙弄成新奇有趣的玩意,生產商就有無限商機,例如有些外形與USB記憶棒或其他電子產品相似,又有些似糖果、零食或文具,令家長及教師較難察覺。 除了吸引的外型,口味都層出不窮,非正式統計,現時有超過一萬多種…

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糖果科學

相信世上沒幾個小孩子不喜歡糖果,看那千變萬化的色彩、可愛無比的造形、好玩有趣的包裝、還有那香氣四溢的甜美記憶,糖果,差不多是每個小朋友童年不可或缺的食品!無論它多麼「無益」,而媽媽更總是叫著:「不准吃太多!」「 飯後或做完功課後才可碰!」但說到底大人還是不忍心不買一點點糖果給孩子們。 小妹也不好意思承認,自己至今仍是個糖果人,市面上差不多所有種類、牌子的糖果也試過,而到世界各地旅遊時,小妹也必會嘗試當地的糖果,瘋狂的程度現在差不多一看就已知糖果的口感味道甚至成份如何。 撇除吃糖果會致肥爛牙兼太多化學成份的壞處,不妨轉個角度,嘗試利用糖果來學習科學。很久之前筆者寫過和文具有關的科學,其實糖果也是集結了物理學、化學等研究的應用。 糖果的主要成份當然是蔗糖,包含果糖及葡萄糖,從植物的產地與種植追查,可以了解到不同的地理環境生長的植物就及不同的製造方式,就生產出冰糖黑糖赤糖黃糖白砂糖等等。 又如果把糖水煮到不同温度,就可製造出不同的糖果,例如焦糖、拖肥及硬糖等。而其實冷卻糖水溶液的過程也有很大影響,如果冷卻得慢,糖的份子就有更多時間組合生產成較大的水晶糖。 若和小朋友一起在家中下廚煮糖,看著飽…

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大地在我腳下

若土木工程師想在地上建設居所城鎮,就必先要了解腳下的大地,不單要了解它是甚麼質地,而且最好還要了解得「深」,有時深到地底一、二百米,如是者才知道這片土地可以讓人類在上面建造甚麼。例如地質夠堅硬,才可有足夠的實力支持上面的摩天大廈。一個城市的規劃與發展,是和地質有直接關係的。 這就要以專業知識和先進的測量技術,進行地質勘探(Ground Investigation)來了解岩土地層的特性,包括岩石種類、地貌如何形成,及成形的年代,收集到的資料用來製作地質圖,就會看到在不同區域的地質分佈,有甚麼層次及甚麼成份。 簡單來說,香港的地質主要是火山岩和花崗岩,若很粗略地分,較高地點例如大帽山鳳凰山是火山岩,而花崗岩主要在地勢較低的地區。由於香港山多平地少,可以用來建屋的地方有限,於是百多年前英國殖民政府已開始進行填海及土地平整來創造平地,香港大部分新市鎮,包括東面的沙田、馬鞍山、將軍澳,以至西面的荃灣、屯門、天水圍,都有很大面積是填海得來。 而通常這類與岩土石頭為伍的工程師就是土力工程師(Geotechnical Engineer),是以政府的土木工程拓展處轄下亦設有一個專門負責和岩土工程有關的土…

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工程師談藝術

兩年前開始執筆寫這個小專欄的目的,當然主要是希望把工程和科學,以深入淺出的方式介紹給讀者們,讓大人和小朋友都慢慢喜歡這個看似有點深,但又充滿建設性的工程學,尤其現今世界,愈來愈重視科學與創意,大家都爭相學習。 誠然這不是十分容易的事,建築一個項目,除了技術,還有程序與規例,不同地方不同部門不同項目等都有不同的程序與規例要跟,有時比技術本身還要複雜!所以學生們很幸福,只要專心學習基礎科學就是。 話明科學與創意,有了前者,創意是否隨時話有就有?筆者反而很想透過藝術談談創意。是啊,一個專業工程師講藝術,或許有點突兀,但君不見我們工程界的立法會議員盧偉國博士,也是個音樂天才嗎?除了經常表演吹Saxophone(色士風),他幾乎每種中樂都識彈奏!更是古琴收藏家,聽說家中還有一個房間用來收藏名琴,非常有心。 小妹對樂器沒甚麼天份,卻喜歡畫畫,以前美術科現在叫做視藝(初時還以為是賣眼鏡廣告?)成績蠻不錯!對於人類來說,藝術其實是非常重要的一環,藝術和文化,是其他動物不會有的,愛美是人類天性,要不然,同是碳原子組成的鑽石(製成美麗的珠寶)和石墨(製成灰黑的鉛筆芯)的價格就不會如此差天共地。隨著人類的天…

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斷纜

近日深圳灣公路大橋在路政署例行檢查中,被發現有一條外置鋼纜折斷,聽起來頗嚇人,於是這座落成已十二年,平日行車量不算多的大橋,讓公眾注意起來。 由於小妹不是造橋專家,本文並不打算批評誰對錯,相信業主(即路政署)比誰都更著緊處理。但我作為塘邊鶴,也想藉此小欄向讀者簡介一下這工程項目。 多年來香港原只有三條陸路跨境行車通道,分別為落馬洲、文錦渡及沙頭角,九十年代末,這三條通道的容車量已接近飽和,過境司機常面對大塞車仍記憶猶新。粵港兩地政府研究後,決定興建深港西部通道,其中深圳灣公路大橋最矚目,全長約五千五百米,香港段橋長約三千五百米;而深圳段橋長約二千米。設計行車時速為一百公里,是香港境內車速限制最高的大橋。 據知這是一條設計壽命為一百二十年、單橋㙮鋼箱樑斜拉橋(Single Tower Steel Deck Cable-Stayed Bridge),雖然斜拉橋在港並不陌生,例如汀九橋、汲水門橋等也屬斜拉橋,但深圳灣大橋特別之處是按深港雙方共同確定的「以粵港分界線為界,破天荒各自投資、共同建設、各自擁有、各自管理」,由深港兩地政府採用統一的建設標準和工期分別建造。 聽當年有份參與香港段工程的…

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禁煙潮流

網上看到一宗新聞,指約有一半男士是煙民的韓國,當地議員提案立法禁止「邊走邊吸煙」,原因這行為對不吸煙的人來說非常困擾,無論是走慢兩步拉遠距離,或者加快步伐繞過吸煙者,都不易避開二手煙,尤其避得一個,附近又有第二個在吸。小朋友最慘,身高剛剛好「食正」二手煙,就算不即時生肺癌,誘發咳嗽鼻敏感甚至哮喘,是明明可見的。 此案在韓國一出,當然引來煙民反對,質疑法案剝削吸煙權利。但有議員舉證,指日本曾經發生過因為吸煙者邊走邊吸煙時產生的火花,導致尾隨的小孩失明的意外!而東京和京都等地區已立法禁止在禁煙區街頭邊走邊吸煙的行為。 首爾市曾進行調查,結果是支持禁止步行中吸煙的受訪者逾八成!可見有立法的必要性。講真,非吸煙人士都有權利享有清新空氣吧?沒有吸煙但可能因為二手煙而患上肺癌的人就更無辜,近年這類病例有增無減,對病人及社會都造成沉重負擔。 這邊廂,食衛局局長陳𦘦始推出新控煙政策,計劃全面禁售電子煙及加熱煙,表明只禁出售,不禁管有。「吸煙愛好者大聯盟」就反對全面禁售,認為不合邏輯及非理性,更讓吸煙人士產生負面情緒,政府要尊重吸煙人士個人選擇權利。 大家記得筆者早前外訪新加坡嗎?相信無人不知新加坡不歡…

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學獅團之街頭表演

本文章刋出之時應是情人節,也是大年初十,筆者在此向大家送上祝福:願天下有情人終成眷屬!個個家肥屋潤!十全十美! 感覺今年情人節氣氛沒太濃厚,相信是被農曆新年的勢頭掩蓋了,始終是中國人最重視的傳統節日,香港一連串的慶祝活動,由逛花市、看煙花、搶頭柱香等,到尖沙咀的街頭花車巡遊,還有世界級表演隊伍載歌載舞,熱鬧非常。 同是街上表演,並非所有都受歡迎,令我想起不久前旺角行人專用區有些歌舞團,有說取消專區之後移師到尖沙咀海旁,雖然住宅較少,但若噪音影響到極需要中場休息的職業司機,就不好了,因他們背負著乘客的安全,休息好重要。市民對地區行政要求日高,今屆區議會開始有外訪撥款,讓議員及民政署可向外學習。 上月油尖旺區議會到了新加坡,其中拜訪他們的 National Arts Council, NAC(一個由國家推動的藝術議會)享有法定權力,原來新加坡對街頭表演規管非常嚴格,根據資料他們於一九九七年已有Busking Scheme (街頭賣藝計劃),目的活化城市公共空間。任何人想在街頭賣藝,必須向NAC申請,例如拉提琴、唱歌等,NAC會委任相關的評審,以審查申請者的能力及藝術水平,才發出一年有效牌照…

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