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追訴期

「錯就要認,打要企定」出自電影《古惑仔》,但社會裏卻有一些壞人因為「追訴期」過了或多種原因而不用企定受罰 ! 若在事件過了很久才作檢控,可能因為時間、記憶、證據及證人的流逝而影響程序公義。 在本港,除了非常嚴重的刑事案類別,例如謀殺不設追訴期限,很多刑事案件類別均設有特定的追訴期限;一些非嚴重的罪案,例如不安全地超車構成「不小心駕駛」的追訴期限,按照《裁判官條例》第26條的訂明,需要在所涉罪行發生後起計六個月內立案提出檢控。 設置「追訴期」是合理及國際慣常的做法。除了在普通法的司法區,大陸法的地區也如是 :中國《刑法》第87條清楚指出,就還未檢控的刑事案件,追訴期限為:(a) 5年 — 就法定最高刑罰為不滿5年有期徒刑的犯罪;(b) 10年 — 就法定最高刑罰為五年以上不滿十年有期徒刑的犯罪;(c) 15年 - 就法定最高刑罰為十年以上有期徒刑的犯罪;(d) 20年 -就法定最高刑罰為無期徒刑或死刑的犯罪;特殊情況下認為20年追訴期還不夠的就需要最高人民檢察院核準。 中國已改革開放四十年了! 根據中國《刑法》規定的各種貪污賄賂犯罪的定罪量刑,私分國有資產罪的最高刑罰為七年,所以追訴期為…

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顧名思義

正所謂人如其名,一個人的名稱往往可以反映出這位人士的出身背景、宗教信仰、出生地的歷史文化、父母的期望及個人的處世哲學等 ! 我們活在一個多元文化的世界裡,許多國家和地區都擁有著不同的命名系統。 在中國和其他一些國家,姓名是姓在前名在後,在英美歐洲等國是名在前姓在後。也有些姓名的組合是直接道出父親的名稱:例如Johnson本來是指John的兒子、Smith是出自專業鐵匠blacksmith,還有些是表示原居地及是否已婚的姓名組合。 在香港簽署合約前若要確認一個人的姓名,一般可以簡單檢閱對方出示的身份證明文件來確認;但在某些司法管轄區,例如英國,英國公民合法持有的護照、駕駛執照或其他身份證明文件中所列印的名稱,不一定是英國法例下的「真實名稱」。根據英國的法例,一個人真實慣用的名稱才算得上是他的真實名稱。 英國護照中的名稱充其量是具有說服力,而非決定性。在英國存在一個常見的誤解,以為單單通過簽署更改名稱契約 (deed poll) ,便可即時改變一個人的真實名稱。在英國,「改名契」只是改變名稱的證據之一。 在香港,有些網站標榜改名契一千元有找,正所謂千人同姓,萬人同名,所以若遇上同姓同名的人…

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天國的階梯 ?

筆者最近參加了一個環保建築界的週年晚會,藉着這個機會請教席上多位業界的高管,除了得悉大家對「不動產科技」(PropTech) ,如虛擬實境睇樓和工程監督管理均寄予厚望及看好樓市發展外,更非常關心所有同事及外判員工的工作安全;尤其是一些「自私鬼」或「失魂魚」,連戴安全帽或使用安全帶也不根據安全指引,形同虛設,更有甚者自以為「藝高人膽大」,在施工時一登上「雲梯」便孫悟空上身,可惜「技不如人」,一個「筋斗」隨即翻身墮地,造成工業意外頻生,令人悲痛 ! 翻閱新聞報道,香港近年來有多宗工傷意外涉及勞工不正當使用工作梯子;有的從登上約三米高的木梯上失卻平衡,飛墮地上,頭部着地重創,返魂乏術。工業傷亡權益會指出,工業意外頻生,單去年首三季就有十一宗,反映政府對安全監察不力。 根據香港法例第587章 《建造業議會條例》,建造業議會負責制定「操守守則」和執行有關守則。議會發出的「操守守則」,列出所有相關業內人士應遵循的工作原則,其中包括「離地工作安全指引」。 另外,根據香港法例第509章 《職業安全及健康條例》,僱主須在合理切實可行範圍內,盡量確保其工作地點的安全及健康。任何僱主蓄意違反有關規定,明知或…

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立檔案法 與時俱進

對科技及外太空有興趣的人都可能會聽說過美國境內頗神秘的第51區 (Area 51)。多年來第51區是一個禁飛區,傳說是外星人飛船撞毁的地方。 據美國檔案法儲存及美國佐治華盛頓大學在二00五年根據美國資訊自由法申請要求解封的文件,看來該神秘區域可能只是美國空軍在美蘇冷戰時代用來試飛U-2間諜戰機的地方,並沒有什麼外星人的跡象 ! 歷史檔案見證着一個國家、城市的發展史實,遺留下了大量珍貴的資料、文献,可讓世人引以為鑒,為社會日後長遠的發展、政策和管治方針的制定提供非常有價值而重要的參考。可惜!香港現時還是沿用二00一和二00九年制定的《檔案管理守則》 和《檔案管理的強制性規定》此兩項不具法律約束效力的行政守則來處理歷史擋案,致令歷史演變軌跡可能無法完整保留下來。 香港法律改革委員會於二0一八年十二月發表有關《檔案法》立法的諮詢文件,建議香港設立《檔案法》。 諮詢文件建議檔案處擁有鑑定檔案是否應作保留的權力,而各政府部門應適時把檔案轉交管理當局處理,不得無理推搪。 諮詢文件建議假如政府部門有違相關規定,法律可有權力作出懲罰。 另外,諮詢文件還建議歷史檔案在三十年的封存期過後,可公開予公眾取閱…

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5G網絡革命

俱革命性、顛覆世界通訊科技、孵化無限可能、及重設商界新秩序的第五代 (5G)通訊技術及網絡的興起,將會是落實建立頂尖「 智慧城市」的重要「極速引擎」! 5G技術的數據傳輸速度理論上可比4G快一百倍,高達每秒 100GB,比現時一般家中的光纖寬頻快很多倍,將來不用一秒就可下載一套高清電影 ; 其高速率可使每平方公里可聯接一百萬個通訊設備,並能降低通訊的延誤性十倍 ; 其網絡擁有的高速率、廣聯接、大容量、低時延及低功耗的特性,與未來跟人工智能、大數據及物聯網緊密結合互動,將開啟了與我們息息相關萬物互聯的新時代。 這將會開展人類新的工作、生活及溝通方式,讓你身邊包羅萬有的事物及設備都可能來一個翻天覆地劃時代的大革新!讓攜着 (或植入) 5G設備的「5G人」能走到世界最前尖,可以隨時、隨地、隨機,無拘無束地享受人生、工作,與世界接軌 ! 現時中、美、俄、歐盟及韓國等均在奮力争奪5G通訊科技發展的領先地位。在香港,「中移動香港」是首家於去年成功完成「端到端」5G網絡測試的網絡供應商。香港通訊事務管理局亦於2018年已開展有關通訊事務法律的修訂和諮詢,將有合共4,100兆赫的頻譜於今年四月起推出,…

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根治「苦衷」

若已婚人士不接聽另一半的來電,可能「有一定苦衷」; 可是若公立醫院來電要談及年邁住院爸媽的事,子女又有何「苦衷」不聽電話? 「 那是一個環環相扣的人手短缺問題」!一資深醫學界人士如是解釋。 人手短缺問題的解決方法包括投放更多資源來提升在公立醫院醫護人員的待遇、歸屬感及採取妥善措施挽留人材,還要善用科技減省前線醫護人員需要處理文件的時間,並有序地提供適當的國際資格互認或豁免,來吸納在先進國家已有一定經驗的醫護專才回流香港在公立醫院服務。 喜見財政司長在剛出爐的《財政預算案》有很多關愛社會、公共醫療體制的措施,包括預算在一九至二0年額外提供超過七億元經常資助,令政府整體經常醫療開支會按年增長約一成許達至八千八百多億元。 要持續可行地投放這麼多資源,本港醫療系統或應引入如在新加坡行之有效「能者自付部份費用」的概念,讓某些用家也可分擔與個人醫療費用掛鈎的比率,減低濫用免費白車到急症室只花一百八十元就能過夜包食、包住、包醫療的情況。 醫生也解釋了肇事子女的「苦衷」是家中沒有人力照顧年邁的長者,既不能及時聘用到家庭傭工,亦不願意把長者安放到老人院,認為老人院因人手不足,在集體沐浴時用花灑像洗車一般…

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唯有變化恒久不變?

據報導,二十四小時快餐店內無家歸的宿者,在五年內大幅飆升近六倍,加上樓價節節上升,工作壓力大,令一眾謀生者重擔百上加斤,疲於奔命,精神緊張,狀態百出 ! 筆者早前就留意到一位年長的先生獨自坐在一間快餐店内面壁喃喃自語,我好生疑惑,冒昧趨前主動向他表示關心,還跟「老友記」交了朋友。 「老友記」讓筆者體會到希臘哲學家Heraclitus提出的「唯有變化恆久不變」的「定律」可能存有不少破綻 ! 原來他「面壁」口中唸唸有詞是在練習用俄文感謝客人的支持。其實「老友記」是為了準備到一間致力於開拓「一帶一路」商機的進出口公司面試求職 ! 他讓我領悟到變化雖是無常,卻有道可循 ;「恆久不變」的,還有很多不變的定律及格言,如「能量守恆」、「學海無涯」及「失敗乃成功之母」等。 在「一帶一路」涵蓋的七十五個國家有一千多種方言,若因語言障礙錯失商機或導致不必要的拗撬及法律爭議實在令人惋惜 ! APEC 亞太經合組織的研究指出,亞太區九成七的公司屬於中小微企,大部份就是因為不了解其他地區的語言及法律而「損手爛腳」或有心無力拓展跨國貿易。 有見及此,一衆熱心的法律及科技界專才,最近一同創立了非牟利團體eBRAM的…

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人工智能藝術與法律

筆者在二十多年前曾在大學修讀人工智能(AI),多年來見證着這矚目的創新科技日趨成熟,在各行各業的應用中顛覆了傳統的生態環境、工作流程及發展規律 ; 人工智能無論從棋盤對奕、駕駛汽車、無人飛機、人臉識別、安全監控、背景審查、金融貿易、物流運輸、教育培訓、提供醫療到法律分析等領域,均各展奇技,獨領風騷 ! 「人工智能」憑藉超級電腦、機器學習、仿效人腦的「神經網絡」及不斷蒐集大數據的資料庫,最終可「進化」為有獨立思考的個體。 不少科技先驅者均在測試人工智能的極限,包括極具挑戰性的藝術創作。 谷歌旗下的人工智能公司,就曾嘗試運用人工智能編作音樂歌曲;而在歐洲亦有一班研究者,利用人工智能模仿一位著名已故名畫家Rembrandt再創作「出自他手筆」的全新的藝術作品。 在不久的將來,人工智能就能完全獨立地進行創作,但現時絕大部分的國家,如中、美、西班牙、德國、澳洲和歐盟法院等,只會賦予版權給人類的創作。而在某些普通法國家,如英國、印度及紐西蘭,假如知識產權是由電腦程式產生,則會傾向將知識產權賦予「令創作有可能發生的相關人士」。 原創藝術作品能夠得到版權保護,基本要求是其並非純粹抄錄其他作品,而是經原…

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自重,才能贏得尊重

去年一宗涉及行使虛假文書的審判揭露了一位「追夢」女子的故事,事件發人深省,前車可鑒 ! 事源X小姐在一個破碎的基層家庭長大,憑著卓越的會考成績於2013年至2015年期間在中大攻讀法律博士 (JD) 課程,但可惜JD成績未如理想,惟恐進不了每年有過千位本地及海外回流的法律系畢業生申請爭讀當年可能只得600餘個學位的法學專業證書 (PCLL) 課程。為達目的,她最終出了歪念,遞交了篡改後虛假的JD成績表而成功騙取入讀港大的PCLL課程,但未能成功畢業。 其後她更把心一横,「變本加厲」在網上購買虚假的PCLL畢業證書,騙取到當年可能不足400個的見習律師合約之一,從此堂而皇之當起了見習律師。滿以為躊躇滿志,終於得償所願 ! 但假的真不了,當偽造文書提交到律師會審核後被揭發 ! 尤幸她迷途知返,在事情敗露後的當天,她主動到警局自首,所以判罰刑期獲减了三份之一。 使用虛假文書,違反了《刑事罪行條例》第73條,最高刑罰為監禁14年。以欺騙手段取得香港大學的教育服務,違反了《盜竊罪條例》第18A (1) 條,最高刑罰為監禁十年。以欺騙手段取得律師行見習律師合約的金錢利益,違反了《盜竊罪條例》第18…

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隱私的諷刺

Jeff Bezos先生作為「亞馬遜」的首席執行官,掌管著世界上最大的互聯網公司之一,並為世界帶來了許多富有創意的服務和產品。 他是一個科技界奇才,獨具慧眼,在九八年就自邀入股「谷歌」成為最早期的一位投資者。 福布斯在一九年的報告上指出Bezos先生是世界首富,個人資產高達一仟五百億美元,富可敵國 ! 今年初,他和太太一起公佈即將正式結束長達25年婚姻的消息,看似已達成共識,不需要到家事法庭「爭家產」。 據美國《國家詢問報》報導 : Bezos先生經常用他價值六仟五百萬美元的私人飛機與情婦暢遊各地。上週四,Bezos先生開腔指責該新聞機構「出於政治動機」試圖勒索他就範。 如果你到谷歌搜尋 「Bezos phone tap」(電話監聽),第一個顯示的結果是一七年發布、非常正面的報刊文章,標題為「亞馬遜首席執行官和世界首富Bezos避免了一個常見、浪費時間的日常習慣」。報導指出他做事專心致志,「你不會見到他經常查閱他的手機」。 帶點諷刺來說,他可能真的應該花多些時間去檢查和改善他手機的安全和隱私設置,尤其是若然收到那些威脅會被公開的親密短訊和照片。 無獨有偶,「蘋果」上周也公告多間應用程式…

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