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反思兒童暑期活動模式

民建聯多年來均會就兒童暑期活動進行問卷調查,今年我們調查發現近三成八家長花費在子女的暑期活動開支上,佔家庭每月收入三成或以上,較去年調查增加近一成,反映不少父母不惜大灑金錢栽培子女,學習不同的興趣班,報讀補習班或參加遊學團。 鑑於不少家長在暑假花費大量金錢,又要面對子女開學的沉重開支,因此民建聯建議政府向幼稚園及中小學生一次過發放$2,500開學津貼,以減輕家長的經濟負擔。 其次,民建聯鼓勵學校在長假期推行「無功課日」或有限度功課量,讓學生可以學習如何善用假期,及增加親子活動時間,維繫家庭關係。「無功課日」計劃是學生、學校及家長共同制定在長假期中的學習目標,共同協商其學習計劃,這令學生的學習動機提升,亦會令其學習效率有所增加。由於長假期的關係,學生的學習進度便需要由家長來擔當監察者的角色。雖然學生未必能在學業成績上有所進步,但其他的學習,如語言、技能、人際交流等都會出現進步,亦是為學生自行訂立的目標進發。 另外,現時康文署及社署資助的非政府機構分別都會舉辦暑期活動,供低收入家庭兒童免費參加。可惜,這類活動僧多粥少,特別在暑假期間,加上康文署舉辦的活動名額有限,大多需要經抽籤才能成功參加…

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人民幣貶值是市場自然現象

近日,中美貿易戰再度升溫,令原本初見曙光的談判進程再次轉為矛盾。實際上,當美國就中國產品施加關稅的時候,令產品的成本增加,從而令中國產品的比較優勢銳減,而令美國本土的產品增加市場的佔有率。當美國對中國產品的需求量減少下,美國對人民幣的需求量亦會相應的降低,因而令人民幣的價格會降低,亦即是貶值。 國家正正是跟隨自由經濟市場的規律而行,將人民幣貶值,以回應美國對中國產品施加關稅。反而,一直奉行自由市場的美國竟然就此向中國報復,將中國列為貨幣操控國,準備實行一系列的制裁。兩國進行貿易是令兩國更善用各自的比較優勢,令兩國人民均可得益。美國出現貿易逆差是因為不願將自己具比較優勢的產品,如高新科技等出口致中國而引致的。相反,美國不進口中國的產品,只能用上自己或其他國家的同類型產品,以同質素的產品來說,其價格必然比從中國入口的貴。故此,對美國來說,這是完全沒有利益的,更是苦了美國人民的舉措。 在損人不利已的情況下,為何美國要繼續與中國展開貿易戰呢?這只是因為與從中國進口的產品行業均是特朗普總統的既有支持者,總統要實行保護主義,讓他們可以繼續就業,美國繼續消費由他們生產的產品,而非從中國入口或是要求中…

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雙職家庭壓力沉重

一直以來,民建聯家庭事務委員會都非常關注雙職家庭的困難,特別是面對工作與家庭失衡情況非常嚴重。在時間分配上,經常令雙職家庭難以在家庭與工作角色取得平衡,這種角色失衡為他們帶來了精神壓力,對健康出現了負面影響。 為支援雙職家庭應對工作與家庭失衡問題,民建聯就保障雙職家庭的精神健康、平衡工作與家庭,及提供經濟支援三大政策方向,合共提出21項建議。 在保障雙職家庭精神健康方面,我們認為當局必須從「及早識別」、「預防工作」,及「盡早介入」三項層面協助雙職家長獲得健康的心理發展。 於「及早識別」層面上,我們建議設立新生嬰兒家庭探訪計劃,透過恆常探訪支援準父母或育有新生嬰兒的家長掌握基本育兒常識,紓緩他們對新生活的憂慮和壓力。於「預防工作」層面上,建議推動公私營企業推行僱員支援計劃,支援僱員解決工作、個人及家庭問題上的困擾等。為鼓勵雙職父母持續進修親職教育,當局可仿效現行英國兒童保育基金會模式成立「親職教育基金」,並推廣社區為本親職教育及校本親職教育等。於「盡早介入」層面上,建議加強綜合家庭服務中心角色及服務,為市民提供專業諮詢或轉介服務,並增加前線社工的專業婚姻及家庭關係輔導培訓,提升他們調解婚…

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活化觀塘碼頭解人車爭路

觀塘商貿區由工業區轉變過來,工業區的設計特點是行人路、行車路都少而且窄,亦沒有多大的擴建空間,令行人及車輛都要爭路。每日在觀塘商貿區內,基本上每條行人路都要擠滿了人,而行車路亦變成排長龍。再加上,行車路兩旁都成為了貨車上落貨的地點,令三條行車線變成了中間一條可以行車。 過去幾年,在起動九龍東辦公室的帶領下,實際上是做了大量的短期小改動,包括擴闊行人過路處、行人路、行車路等,亦改變了某些路段的設計,令行人、行車都更為暢通,的確有了小幫助。但要令整個觀塘商貿區可以有所改變,如何善用觀塘碼頭是其中一個關鍵。觀塘碼頭是交通運輸的交匯處,除了有渡輪外,毗連巴士總站。可是,因觀塘碼頭偏離了商貿區的核心段,令碼頭及巴士總站的功能漸失。政府有責任強化碼頭及巴士總站的可達性及增強其對外交通的連接,令商貿區的市民不用每天單向地朝著牛頭角及觀塘港鐵站方向。 觀塘碼頭的渡輪服務有限,政府應考慮擴展北角以外的服務,如中環、尖沙咀、灣仔等,加強對外連接點才可以善用觀塘碼頭,亦可以讓觀塘商貿區的市民直接到達中環、尖沙咀等香港的市中心。 其次,現時要到達碼頭及巴士總站亦有一定的難度,令市民難以由巴士總站乘坐巴士。諮詢…

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解活豬價解民困

豬肉價格持續高企已經對香港基層市民日常生活構成了嚴重影響。政府在維護香港公共衛生的同時,也應該體諒市民的生活需要及困難。新鮮豬肉在香港家庭的飲食習慣中一直佔有重要地位,短、中期的政策措施,除了幫助業界共度時艱外,亦應將政策方向針對扶助基層市民。因此,政府應透過增加活豬供應入手處理現時活豬價格高企的問題。 首先,政府應該推行短期惠澤基層市民的政策。活豬價格持續上升固然令基層市民的日常生活開支增加,生活成本增加令社會累積了大量怨氣。加上,本港經濟在美國減息氛圍、中美貿易戰及本港一連串社會運動下,市場憂累環球經濟出現倒退,令本港經濟下行風險相應增加。面對持續緊張的社會氣氛和經濟放緩壓力,短期的津貼措施有助政府緩解部分社會怨氣。單是針對豬肉貴的問題方面,政府可考慮透過食物銀行及其他非牟利機構發放予有需要的基層市民,並讓他們除了得到一般的罐頭食品外,也可得到營養價值更高的新鮮豬肉。 在短期增加供應方面,政府應該更積極地與內地當局協商以確保供港活豬量。由於現時香港大部分活豬供應均來自內地豬農,因此特區政府應要短期內與內地當局協商活豬供港安排,以確保足夠的內地活豬供應量及活豬進口價,以短期內可以達致…

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政府應正視生涯規劃

政府於過去數年強調生涯規劃的重要性,亦加強了中學就生涯規劃的支援,包括撥款,但成效卻沒有多大用處。在職業教育續漸式微下,在中學階段推行生涯規劃更見重要,亦為學生的長遠部署有了很重要的作用。 近日有調查指超過九成學生沒有閱覽過政府的生涯規劃網站,更有八成以上的老師指出政府現時的生涯規劃支援不足,這些足證政府的推動仍未到位。超過七成的學生更指現時的生涯規劃活動均多是講座或分佈會為主,參觀更出只有較低的參與率。是次調查與筆者多年來與青年及學生的接觸非常一致,現時學校大多利用政府的撥款來進行教學工作,生涯規劃的工作交由外判承辦商式邀請團體或校友到校就不同行業作分享。 筆者多年來建議教育局要與勞工處及商經局等不同政府部門合作,生涯規劃的工作現時由勞工處的青年就業起點為中心,在中心內提供了職場志向測試。筆者建議勞工處將這職場志向測試交予學校,讓學校可自由使用,以便了解學生的職場志向,就其職業意向提供生涯規劃的意向。 其次,勞工處應與不同學校合作舉辦工作體驗計劃,讓學生可以親自在自己有興趣發展的行業上真正體驗工作,在真正的工作環境下可以讓學生真正了解該行業、企業的文化,亦可藉此確定此行業是否自己真正…

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人人暢道通行計劃要盡快擴大

人人暢道通行計劃已經實行了好幾年,現正是其檢討的階段。從計劃一開始時,筆者已經要求政府要擴大可選擇增設升降機的行人天橋範圍。計劃剛開始時,全港市民已經提了很多具體意見,可是政府只將路政署擁有的行人天橋納入計劃之內,而將其他政府部門的行人天橋,如港鐵、房委會、運輸署等行人天橋排拒於計劃之外。到了人人暢道通行計劃的第二個階段,開放了至該行人天橋連接到路政署範圍的項目也可。 實際上,現時在等候名單內的行人天橋已經七七八八了,大部份也是人流比較少的行人天橋項目。筆者強烈希望政府可以在檢討計劃後,將可以增設升降機的行人天橋擴展至房委會擁有的行人天橋。現時,不少公共屋邨也有行人天橋,而且長者的比例也愈來愈高,令對於房委會行人天橋增設升降機的訴求明顯增加,而房委會亦沒有此資源進行加建升降機的項目。 以筆者曾服務過的樂雅苑為例,她與樂華邨相連,加起來有三萬多的人口。但當中由樂華至振華道的長樓梯近三百級,名為「曲梯」,每日不少市民也「走上走落」的,但政府只要加建升降機便能免卻長者每天行樓梯之苦了。但房委會一直告訴市民,他們沒有資源增建升降機之用,要再考慮,但已經考慮了十多年了! 要實現無障礙社區,政府自…

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政府應帶頭推行家庭友善僱傭措施

家庭議會多年來一直推動家庭友善僱傭措施,每年都會推出不同的宣傳,亦會舉辦成功個案分享會、頒獎典禮等等,令大家更關注家庭友善僱傭措施,這幾年來家庭友善僱傭措施的確更受市民及社會的重視。 家庭友善僱傭措施包括彈性上班時間、在家工作、家長假、五天工作天、長者及子女照顧支援服務、母乳餵哺室等等,是僱主為顧及員工的家庭生活的一系列僱傭措施,令員工在工作的同時,能夠兼顧到家庭照顧的需要,更能做到工作與家庭之間的平衡。 香港勞工工時長、工作壓力大,工作與生活明顯是不平衡的。在這情況下,家庭友善僱傭措施的推行更見重要。可是,政府仍然是抱著推廣,讓私營企業自己決家的策略,這是令人摸不著頭腦的。當然,推行家庭友善僱傭措施有助企業建立形象,履行社會責任,但對大部份中小微企來說,他們沒有這個成本去推行家庭友善僱傭措施的。因此,政府作為全港最大的僱主,應率先推行家庭友善僱傭措施,同時他們可以在外判承辦商的合約內加入條款及增加中標機會來鼓勵企業推行家庭友善僱傭措施。另一方面,政府可考慮透過稅務優惠來鼓勵私營企業推行家庭友善僱傭措施。 雖然政府已經帶頭實行男士侍產假、在政府建築物設立心託兒中心等等,但對照起政府自己…

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本地實習計劃更切合青年需要

過去,香港有不少青年團體都善用自己的網絡,為香港的學生提供內地實習計劃,現時在內地不同種類、不同行業、不同城市的實習崗位基本上也可能找得到,讓香港青年可以按自己的發展需要而去選擇。 另一方面,政府也可以了海外實習計劃,推斷在不久的將來,會有更多的青年團體舉辦海外或一帶一路實習計劃。但對於極大部份的香港學生來說,本地的實習計劃對他們將來更有影響,故一直尋找本地實習的崗位。在香港,除了部份學科場的課程有安排學生去本地企業或單位實習外,其他學系的學生也需要自己申請市場上的本地實習崗位,但實在是少之又少的。 筆者多年來建議政府要推出本地企業實習計劃,讓更多青年團體或私人企業願意提供實習崗位。對於企業或單位來說,實在是不簡單的,香港的職場上寸金尺土,工作空間有限,人手安排也非常緊張。要從極為珍費的人力資源及工作空間下,仍然要為實習學生提供空間是更為難得的。雖然對企業來說,實習學生可以為企業帶來新的想法或者是青年世代對其公司的印象,但對企業來說,提供實習也是一種成本! 香港青年的學習生涯中,一直缺乏生涯規劃及職場分析的,工作體驗及實習計劃成為了他們從學校轉到職場上的重要踏腳可。加上,近年大學轉為四…

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重新檢視規劃標準大綱

近日,勞工及福利局提出了較具體的方案,計算出現時十八區的社福設施服務的情況,準備透過購買私人物業去補充現時不足的社福設施,引起了社會的討論。每區情況各有不同,但絕大部分的地區也出現了社福設施嚴重不足的情況,這已經早已響起警號的社會服務問題。 政府說因為土地不足,難以增加社福設施,令服務水平及設施數量比起人口增長落後,現時要購買物業去「追落後」。實際上,在興建迎新屋宇時,發展商或相關的政府部門需按照規劃署的規劃指示及規劃標準去配備因人口增加而需增加的交通、文康、教育及社福設施等等。 但各位讀者也常聽見市民說社福設施不足、學額不足、交康設施不足、交通沒有配套等。根本的原因是規劃標準大綱的準則已經有很多年沒有檢視,現今的社區需要已經出現了很不一樣的變化,規劃標準大綱的準則也應該要與時並進,追上現今的實際需要。這才可以令新的人口可以有合乎比例的交通、文康、社福及教育服務。 若香港的規劃標準大綱的準則有所改良,社福設施便可以有合適的物業去落成及啟用,令該區的市民可以有及時的社福服務。當然,要優化規劃標準大綱的準則不是一時三刻可以做的事,在短期內仍然需要政府從私人物業處入手,增加物業的儲備,讓社福…

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