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沒有交通燈

香港的城市道路設計非常複雜,交通工程師都是跟據運輸署交通規劃及設計手冊(TPDM)、規劃署的香港規劃標準與準則(HKPSG)等技術文件、科技通函(Technical Circular)、和運輸署的區域交通模型(District Traffic Models),估算工程項目對交通的影響。 即是在一個區域裏,有幾多人口?是商業或住宅區?都決定道路有幾濶、最高車速是幾多的因素。而每個路口的交通燈,燈號的長短控制著交通的流量。 例如要讓十架車通過,究竟幾多秒才轉燈呢? 如果兩分鐘才轉燈,另一邊路口可以通過幾多架車輛呢?除了要數算車輛的數目,也要知道車輛的種類,因為大貨車、巴士等,長度和車速跟私家車不同,這些數據都要放在道路設計的考慮範圍內。 而行人,能否一分鐘內完成過馬路?如果要加多十秒給行人,會否使馬路積累太多車而造成擠塞?所以有些區議員能成功爭取多兩秒給行人,也真的值得高興。 上述每條問題都是交通工程師做設計時要解答的基本,當然問題還有更多。由於人和車是以不同速度流動,使交通設計上增添不少難度,既要安全又要不擠塞,每個路口卻環環相扣,幫忙計算的電腦軟件實不可少。 當大家習以為常倚賴電子系統…

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手機影片

今時今日,手機一舉,人人皆可拍片做導演。 在不很遙遠的十年前,智能手機不知不覺取代了攝錄機,沒法子,手機輕巧、拍攝短片的畫質和功能又越來越好,為了記錄可愛的寵物、為了記下孩子成長每一刻,現代人總忍不住拿著手機不停拍,正所謂「狗C垃圾」都可以拍一餐,真的啊!帶狗狗出去便便會拍、替BB換片片會拍,那麼方便,何妨撳個掣,有殺錯無放過? 然而手機的記憶體始終有上限,隨著時間增長,蓄的東西漸多。三幾年下來,要更換手機,原因不外乎容量不敷了,相簿裡頭萬多二萬則照片和短片,已經導致系統操作緩慢,連備份都有困難的地步。有些讀者或許記得小妹最近還換了新電腦,無非可以更有效用來處理巨量檔案。 在螢光幕前看著一大堆有聊無聊的影像,才驚覺垃圾可真多,就算二話不說直接刪除,都花掉很多時間。可幸值得回味的畫面有更多!和孩子一起看著他們細個時儍爆的日常趣事也夠笑翻天,還有逝去狗狗的點滴,雖然大家邊看邊笑邊流淚,但還是令人再三回味。 人腦也許有點不同,科學上還未完全了解腦部的儲存空間究竟有多大,但年紀漸大經歷更多,如果腦部屯積著不愉快記憶,滿是負能量就絕對影響身心靈。 如今甚麼惡人惡行或許可以輕易被拍下,但到頭來還是…

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基因工程

基因是指生物的遺傳訊息,通常由DNA(去氧核糖核酸)來承載。所有生物細胞內都有DNA,是一種長鏈,儲存了遺傳資訊,可組成遺傳密碼,弄清其排列的過程,或改變生物的遺傳組成的技術,都可視作基因工程,又叫遺傳工程。各種生物,各從其類,所以蕃茄不會生隻兔仔出來,人類也不會生出一隻豬仔變叉燒。 最近很多人都問現代孩子怎麼了?很難教。常言道孩子就像白紙,其實你畫什麼他就出什麼,俾心機畫就會是美麗的圖畫。教養孩童,不只是知識上,更應是教他們走當行的路,包括整體上的人格,他有沒有責任感?有沒有同理心?願不願意聆聽?也許多少都和父母日常生活有關。 看到孩子的缺點,抱歉說,其實就是父母的缺點,因為他是父母生出來的,基因沒得改。所以只有父母最了解他們衰乜嘢,也只有父母可以解救。老實說,自己都不是會考科科A的人,又何必逼活潑跳脫的孩子日夜補習? 然而同樣,孩子的所有優點,也源自父母,有時我們連自己都未必知道原來自己是個音樂天才,現在孩子表現出來了,我們就應高興,幫助孩子發揮,成就會很大也說不定。又或者,孩子很感性易哭,我們也該思考,自己會否在職場太久而忽視了自己根本是個性情中人?用安慰的方法對待,會否比一味跟…

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買電腦

筆者一向不是個喜歡追電子產品的人,無論手機還是電腦,都會盡量用得幾耐得幾耐,用到那件產品已不能應付日常需要,才勉勉強強去選購。或許我們做建設的,潛意識裡就是所有製造出來的產品都要耐用為原則有關吧?將維修或更換的次數減至最少就好。可是從商業角度出發,人家就是要推陳出新來刺激消費,要是人人不換機,又何來賺錢? 對上一次買電腦,恐怕有五、六年了,現需要一部功能更佳的應付日常事務,但如今流行什麼實在不知道,又不想在電腦海裏盲找,我唯有先想好有哪方面需要、會如何使用,縮窄找尋範圍才出動。由於我經常周圍去,鎖定一定要夠輕的手提電腦,用來處理文書及相片,我不畫圖,也不會用來打機或煲劇,容量速度反而是其次了。 落到舖頭,自己行了一圈,對於有選擇困難症的我很快便感到頭暈,幸好事前已想好縮窄的範圍,告訴職員我首選輕身的手提電腦,因我會周圍去,哈,原來要做到既輕巧又堅固,可以選擇的產品不算多了,我只需在幾款之中選一就可,這種by elimination (排除法) 的方式實在大大省卻選購的時間。 拿著新的手提電腦,到咖啡店邊扮學生邊工作,還以為自己很青春的模樣,友人在旁卻笑說:「阿姐,你用的是Think P…

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窮物質,富愛心

暑假到,很多父母正準備帶子女外遊。貧富懸殊雖嚴重,但無論什麼環境,父母也希望給孩子好時光,可以的話盡量一家人去旅行,何況其實香港大部份家庭都能負擔每年至少外遊一次。 愛孩子,不如嘗試從他們的角度出發。父母辛酸,慳慳埋埋,精心安排行程,原來孩子真的不知道。他們只知旅行可以和爸媽廿四小時一起吃喝玩樂,當然十分喜歡。讓孩子感受100%快樂當然好,不過,是否真的最好? 朋友說的故事:有對父母熱愛帶孩子旅行,一有機會便去認識天下。孩子漸大,就去更刁鑽的地方,什麼十大奇景,到了七個。但父母發現,孩子愈來愈不感興趣,以為是地點不夠精彩,千辛萬苦托人安排更難得的旅程,有點像國家地理雜誌那些,終於到達目的地,兩個孩子,卻躲在車內打機!這回父親忍不住和孩子吵起來,罵他們沒良心,辛苦來旅行卻寧願打機,孩子回應「什麼十大奇景?咪又係咁!電視都睇過啦,有幾辛苦?」 大家先別嬲,這些說話其實給我們好大提醒!你辛苦,他們沒有;你付費,他們沒有;小小年紀已去到慣,還有什麼驚喜好玩的? 知不知道,人生有什麼旅程是最好的?就是有經歷的旅程! 經歷過挑燈夜讀,考試才有意義;經歷過艱苦訓練,那面運動獎牌才能令人流淚;經歷十月…

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工程美學

上回筆者提及一個發展項目,通常那些看不見又唔多靚的部份,都由工程師負責包底,有業界朋友表示抗議,希望筆者也介紹一下工程美學給市民。 老實說,的確有點難度,因為那麼多類別的工程,能夠讓人看得見的部份只屬少數,譬如說電子工程、生物科技工程等,大家頂多只能透過電子顯微鏡看到那些影像。 還是建築物及道路設施較易讓人接觸,有些建築物更是以其結構而聞名,第一個在我腦海出現的,是1977年落成位於巴黎的龐比度國家藝術文化中心(Centre national d’art et de culture Georges-Pompidou),它是全球首座反傳統,結構外露的大型建築物,還把不同功能的屋宇設備以不同顏色區別,例如水管用綠色、電線管道用黃色、空調管道用藍色等,原來結構和裝備可以那麼好看! 在香港的滙豐銀行總行,也是類似的結構表現主義(Structural Expressionism)建築物,結構工程師的角色相當重要。 然而真正表現到土木工程和結構工程的美學,一定是建造橋樑,尤其香港的橋樑舉世知名,例如青馬大橋是全球最長的行車及鐵路雙用懸索吊橋,更獲得二十世紀十大建築之一的美譽,與英法隧道…

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建築和工程

有頗長時間,筆者的親戚朋友總是搞不清楚,筆者究竟是從事什麼職業的。此話何解?當爸媽在親戚朋友面前介紹我的時候,千奇百樣的角色有:做工程、建築師、起樓的、畫則的、搞建設的、做地盤的……雖然我已說過無數次是「土木工程師」啊,但還有很多人不明白,仍把工程師和起樓劃上等號。相信因為樓宇建築物,對香港人來說實在太熟悉和太重要了。 大家所住的房屋、上班工作的商業大廈、代表著繁榮昌盛的摩天大樓及商場等等建築物,都是由建築師設計。建築師負責在一塊地皮上,根據特定的用途、規例,來設計建築物,從大家見到的外表到內裏的間格分佈、整體風格用料等,都是建築師負責的範圍。 而一座大廈內有關工程師的角色就比較多方面,首先是大廈的結構安全,例如樓宇有八十層高,究竟要用幾粗的柱樑幾厚的牆和幾深的地基才穩陣呢?建築物可否抵抗強風及地震?這要交由結構工程師負責計數。 大廈內的「風火水電煤」,即是通風冷暖氣(風)、消防系統和緊急逃生(火)、供水排污(水)、電力照明(電)、煤氣輸送(煤),都有賴屋宇裝備工程師去設計、安裝和維修。 除此之外,電梯、升降機、泵房、如有泳池的濾水系統等,就由電機工程師處理。 …

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一時飽死一時餓死

普通人看這個題目,可能不明所以,但若是工程業界人士一看,卻即時可讓三十萬名同業深感共鳴! 之前多項國際級大型基建,例如港珠澳大橋、中環灣仔繞道、蓮塘口岸主要道路、高鐵等,都紛紛上馬,還有四條地鐵延綫呢,不僅全部同時進行,還要急於幾年內完成! 於是同一時間,幾乎全香港所有工程從業員都疲於奔命,但由於始終是價低者得中標,周圍物價飛漲,物料成本不能偷減,員工薪酬,卻也沒法增加。任職政府的工程師也不好過,工作量和壓力都比以前倍增。 當市民可以便捷地坐高鐵回內地做生意、經港珠澳大橋去中山渡假快過以前一倍、返學可以地鐵直達香港大學、放工又可地鐵返到黃埔,我才驚覺原來那麼多東西都在同年完成!再留意,原來無論駐地盤的監督人員,抑或落手落腳的判頭工友,甚至做文書的地盤寫字樓職員,都陸續被遣散,一時之間大批人員已是待業之中,直接影響家庭生計。 當然,不能說每個行業都要有工作保證,不過當時政府沒有做好規劃,使工程生態不平衡,也是原因之一。好了,終於看到各工務部門開始做好規劃,把民生工程預算呈交立法會,要過工務小組委員會討論已花掉不少時間,最慘還要再過財委會,現在社會動盪,本已會期有限的財委會更經常開不成,過…

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而家唔興STEM了

以前筆者都寫過一些有關科學、技術、工程和數學的教育理念,即是STEM(Science,Technology,Engineering,Mathematics的字首),過去十多年,美國教育方針特別提出知識經濟時代教育的目標之一,是培養具有STEM素養的人才,他們認為未入大學之前的STEM教育,是建立領導地位的基礎,而且應當是國家最重要的任務之一。 STEM教育在內地情況也發展迅速,這種多學科融合的綜合教育,不同於傳統的單學科、著重書本知識的教育方式,它被認為更活潑好玩,反正任何事的成功都不能只靠一種能力,而是需要介於多種能力之間,人才也是需要多方面綜合型的。 學習的過程頗像遊戲,有些玩具,標明運用了STEM的學習元素,賣得不便宜,不過家長似乎不介意,只要對小朋友有益就很願意付鈔。然而如果玩過(對,家長最好和孩子一起玩),便發覺那些其實只是砌砌疊疊的玩具,冠上STEM的學習元素就升價起來。 說STEM開始唔興,只因為近來又有說STEM之中要加有藝術(Arts)元素,變成了STEAM。這點我幾認同,沒有藝術,沒有深度與美感,無論學習或玩玩具都會很沒趣。 其實,這些都是有點整色整水,因我總覺得凡…

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香港工程夠專業嗎?

從開埠至今,香港不斷發展成為現代化的國際大都會,城內所有建設與工程,都是因為人有所需求而產生。筆者常說,在荒蕪之地不需有建設,但只要有人居住,就有工程師修橋整路起廁所。 百年老校香港大學早於一九一二年已設立工程學院,和醫學院一樣是創校學院之一,可見人類生老病死要有醫生,但衣食住行卻通通和工程師有關。 除了學術方面,專業組織也為專業人士提供分享經驗及知識的平台,香港最早期的工程學會於一八八二年已成形,經歷過世界大戰香港淪陷,多次更替後成為了今天的香港工程師學會(The Hong Kong Institution of Engineers, HKIE),肩負著培訓人才、擬定專業工程師訓練,及審核資歷的責任。 在那個特別的一九七五年,立法局通過了《香港工程師學會條例》,自始,學會成為一個法定專業團體,香港工程師得以成為法律認可的專業資格,在國際上和英、美等國家的工程專業資格是互認的。 學會會員已達到三萬人,當中擁有專業資格的約萬五人,是香港數一數二大規模的專業團體。可是,每年學會的週年大會、理事會選舉,前來投票的選民只有百份之十幾,情況實不理想。下星期二即六月十八日又到AGM了,今年理事會選…

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